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2020年财政预算案

王瑞杰:预算案将助国人应付退休提升技能

代总理王瑞杰(左)在论坛上问答广泛课题,问答环节由政府首席公共沟通司长贾纳达斯·蒂凡主持。(王彦燕摄)

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代总理兼财政部长王瑞杰透露,政府正在探讨如何进一步协助低收入和中低收入国人,相关措施将在下月的财政预算案中公布。他也指出,政府将进一步采取措施,鼓励年长员工提升技能,以把握新机遇。

政府将透过财政预算案,协助低收入和中低收入国人长期应对退休后的需求,并进一步通过技能创前程计划助员工提升技能。

代总理兼财政部长王瑞杰昨天(1月20日)在李光耀公共政策学院政策研究所举办的新加坡透视论坛2020研讨会上致辞时,透露今年财政预算案的数个重点,并重申政府将照顾年长国人的承诺。

他指出:“年长者不只有房子住,也需有足够资源应对退休生活和医疗需求。”

政府正在探讨如何进一步协助低收入和中低收入国人,相关措施将在下月的财政预算案中公布。

提升员工技能将是财政预算案的另一重点。2016年推出的技能创前程计划将迈向新阶段,年龄介于40多至50多岁的员工将成为政府聚焦的群体之一。

王瑞杰指出,一些人在超过20年前完成学业,而且不一定有机会提升技能。政府因此将进一步采取措施,鼓励年长员工提升技能,以把握新机遇。

在论坛的问答环节中,消费税成了反对党与会者聚焦的一个课题。

回应民主党提问:调高消费税以外税项不可取

新加坡民主党主席淡马亚教授(Paul Tambyah)问王瑞杰,政府是否考虑过通过增加公司税、遗产税等其他税项,而不是消费税来扩增税收。

王瑞杰回应时批评淡马亚不应评价个别税项是累进或累退税,而是应该将整个税制视为一个整体。他强调,政府非常谨慎,确保税项和多个计划惠及低收入或有需要的群体。

他也说,消费税并非只有国人缴交,但凡在新加坡购买物品和服务的人,包括旅客、外籍员工或专业人员,都必须支付。

政府2018年宣布,将在2021年至2025年之间,把消费税从目前的7%调高至9%。王瑞杰去年也表示,政府还未决定调高消费税的具体时间,但会慎重考量,一旦提高消费税,也会推出过渡配套,帮助国人应付调整。

王瑞杰重申,政府是在考虑了所有选项后才决定调高消费税的,淡马亚提出调高其他税项的做法并不可取。

全球不同国家间目前掀起“税率战”,经济合作发展组织(OECD)国家为了确保不会因为跨国企业受其他国家低税率吸引而逃缴本国税务,去年11月还倡议设立全球最低公司税,保障本国权益。

王瑞杰说:“我们必须非常谨慎,确保我们现在采取的措施不会伤害到我们的未来。调高公司税和个人所得税说起来很容易,但这些个体的流动性很高,一旦撤离新加坡,面对失业命运的还是新加坡人。”

再说,政府最大收入来源并非消费税、公司税或任何税收,而是国家储备净投资回报贡献(Net Investment Returns Contributions,简称NIRC)。王瑞杰提醒,资源匮乏的新加坡,靠着NIRC作为政府最大收入来源,更凸显了为后代保障好财务和为长远做规划的重要。

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