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杨莉明:待疫情稳定后 全面检讨客工福利

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人力部长杨莉明昨天下午在《联合早报》首播的“疫起来加油”节目上表示,待疫情稳定后,除了客工的住宿条件,政府必须考虑更广泛的层面,包括如何加强国家整体的医疗监测,以及改善客工福利。

人力部长杨莉明作出至今最明确的个人承诺,她强调待疫情稳定后,政府会全面检讨客工待遇与住宿条件,以及国家整体的流行病监测,负责任地面对此次防疫的任何缺失。

杨莉明是在《联合早报》昨天(4月25日)下午首播的“疫起来加油”节目上,谈及自己对客工宿舍感染群不断扩大的想法。

本地目前近100个冠病感染群中,有超过一半来自客工宿舍,照顾客工群体成为我国防疫战的关键环节。近来一些人质疑政府当初为何不提早给客工进行检测,也有人对如今要建筑工人履行居家通知令感到不解,杨莉明昨早都在面簿页面一一回应。

她解释,2月中旬政府要求雇主不要把健康的客工送去做检测,是因为当时已有一批批客工前往医院要求接受测试,政府担心那样下去医疗体系会不胜负荷。

政府近日开始要求所有建筑业工作准证和S准证持有者,以及他们的家眷遵守为期两周的居家通知令,则是因为流行病研究显示,确诊客工如果在同一个工地接触到其他客工,其他人就可能被交叉感染,政府必须尽快作艰难决策。

首名染病客工所属感染群 病例很少不足以下限行令

她指出,近来不少朋友和工作同僚把一些与客工冠病感染群相关的面簿贴文和短信传给她看,因此她决定回应,解释政府如何作出判断与抉择。

我国政府目前仍未查出病毒在客工群体中开始传播的确切时间段,首名客工即本地第42例冠病患者染病时,他所属的实里达宇航岭工地感染群有另四名客工确诊,人数不足以让政府当时决定严格限制客工出行。

杨莉明重申,冠病疫情暴发后,一直到2月中旬,即便病毒可能已在客工群体中扩散,客工确诊病例却“少之又少”,政府没有足够的理由让客工禁足在宿舍内。政府当时也全神贯注地在避免病毒从境外输入。

她之前曾解释,从证据看来,本地的客工可能在工作场所受到感染,不同宿舍的客工之后在休息日时聚集,如到慕斯达法购物中心购物,病毒因此在各个宿舍传播开来。

针对目前疫情发展局势,杨莉明在节目访谈环节中坦承,她在夜深人静的时候,会反复思考在防止客工感染群扩大方面,应做什么调整,并强调政府必须严肃看待,做认真检讨。

“除了客工的住宿条件之外,我们必须考虑更广泛的层面,包括如何加强国家整体的医疗监测,以及改善客工福利。我认为下来值得也必须作完整的探讨。”

她补充说,进行相关检讨的前提是眼前疫情稳定下来。“尽管我现在就想开始检讨,但我必须遏止自己。前线人员仍在日以继夜地努力,尝试稳定病情,现在他们不可能有时间和精力,处理这些更长远但也重要的问题。”

向客工保证将给予充分照顾

杨莉明指出,客工在基础建设方面,作了重要贡献,政府在处理客工宿舍问题时,打从一开始就秉持国家必须给予客工充分照顾的信念。

她在昨天特为客工准备的节目上,告诉客工们不要担心。“我们会像照顾新加坡人一样,照顾好你们的健康。”

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