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本地研发全球首个中和抗体检测 一小时测出是否曾感染冠病

本地研发的新血清试剂盒,一小时内能确定病患是否曾感染冠病。(金斯瑞生物科技公司提供)

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本地研发的新血清试剂盒,一小时内能确定病患是否曾感染冠病。它也是全球首个能快速测探中和抗体的检测,有助血浆治疗法和冠病疫苗的发展。

由杜克—新加坡国立大学医学院新发传染病重点研究项目主任王林发教授带领的研究团队,3月中开始研发这款cPass血清检测,目前正与新加坡科技研究院(A*Star)旗下医疗诊断发展中心和国际生物科技公司金斯瑞(GenScript)合作并大量生产,再派发到本地医院和其他国家使用。它有助找出体内有抗体的人让他们安心复工,也能找出病患之间的关联。

中和抗体可阻断病毒继续入侵

王林发指出,市面上也有其他能快速测探抗体的检测,但cPass是世界上唯一能快速检测中和抗体(neutralising antibody)的测试,准确度也非常高。他解释,冠病病患在染病的数天或约一周后,血液内会产生两种抗体——中和抗体及结合抗体(binding antibody)。中和抗体只占约5%,但只有这种抗体能阻断病毒继续侵入细胞,因此在治疗和疫苗研究方面扮演重要角色。

本地正考虑让康复者捐赠血浆用于治疗。王林发解释,真正有助治疗的是血浆内的中和抗体,但中和抗体量本来就不高。cPass能检测病患血浆,判断有足够中和抗体后,才让病患捐赠血浆。cPass也能检测各种候选疫苗能产生多少中和抗体,有助疫苗的研发。

一般中和抗体检测需用上活病毒,再通过血液样本与活病毒产生的反应来证明中和抗体的存在,因此只有少数能安全处理高风险病毒的生物安全三级实验室才能进行,过程也需三至五天。

为避免使用活病毒,王林发团队人造了病毒内能辨认中和抗体的那段蛋白质以替代病毒,如此一来,一般实验室就能检测,试剂盒能大量生产及使用,价格也更低。负责推行试剂盒的金斯瑞生物科技公司未透露试剂盒价格。

王林发强调,cPass不能取代测探病毒的聚合酶链式反应(PCR)检测。就如其他血清检测一样,cPass可使用在风险较高的客工宿舍、前线医疗人员或与某感染群相关的人,以找出可能已染病但因无症状而没察觉的病患,并不适用于感染率低的一般公众。

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