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观察家:疫情过后社会不平等风险或加剧 政府应探讨出台新政策助国人保饭碗

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《海峡时报》副总编辑维克拉姆·康那指出,居家办公的措施料将持续,面向顾客群的工作人员将处于劣势。他也认为,更多不同领域的员工,包括白领员工会受到收入和工作不稳定的影响,因此我国必须探讨新的社会保障措施,处理后冠病世界出现的各种不安全感。

冠病疫情凸显了社会的不平等现象,而不平等问题在疫情结束后的世界里有加剧的风险。政府应探讨出台新的社会保障政策,帮助国人应对收入和饭碗不确定性。

昨天参加“新加坡成功的50个秘诀”讨论会的学者和观察家,围绕新加坡在冠病疫情下和疫情后的挑战发表看法。《海峡时报》副总编辑维克拉姆·康那(Vikram Khanna)指出,居家办公的措施预计将持续下去,面向顾客群的工作人员将处于劣势。

康那说,零工经济将扩大,许多企业也会在雇佣人员上从固定薪金制转向更灵活的做法,如聘请兼职员工。他也举例,随着制造业引进新科技和新技术,该行业的工作会受到影响。

“更多不同领域的员工,包括白领员工会受到收入和工作不稳定的影响……我们必须探讨新的社会保障措施,处理后冠病世界出现的各种不安全感。”

积极提倡妇女权益的前官委议员苏英医生(Kanwaljit Soin)则认为,随着更多人因疫情而在家办公,工作安排更灵活,这能让妇女扮演更大的角色。政府也可调整政策,鼓励在家办公。

“也许医生或护士没法从家里办公,但很多其他工作是可以从家里办公的。如果企业采取更开明的看法,这将有助促进平等,也会给妇女带来更多机遇。”

昨天的讨论会是新加坡书展线上周记的活动之一,围绕巡回大使许通美教授编辑的《新加坡成功的50个秘诀》论文集,讨论新加坡的成功要素在当前疫情下是否仍然有借鉴意义。

对话由《海峡时报》言论主任蔡美芬主持。除了康那和苏英,许通美和李光耀公共政策学院政策研究所高级研究员马修博士(Mathew Mathews)也担任主讲者。

研究族群课题的马修指出,疫情是个“文化地雷区”。疫情当前,更有可能催生不同族群的排他心理,因此下来几周或接个月可能出现这方面的挑战。

许通美:客工群体暴发疫情国人展现同理心和善意

但马修的观点遭许通美反驳。许通美认为,大部分国人并不带种族偏见,在客工群体暴发疫情的课题上也展现了同理心和善意。

冠病疫情使包括我国在内的世界多国出现年度财政赤字,政府面对的挑战之一,是修复财政状况。康那认为,政府可从上调消费税、趁零利率进行借贷等选项中作抉择。

“但我们不应该削减开支,而是应该继续支出,让社会计划和基础设施发展项目得以继续。这些项目有助经济增长,在实行社会保障方面也必不可少。”

一年一度的新加坡书展今年因疫情关系,改办为期八天的“新加坡书展线上周记”。由新加坡报业控股华文媒体集团主办的新加坡书展线上周记昨天开始,本月25日结束。公众可上网https://singaporebookfair.sg,或面簿https://www.facebook.com/sgbookfair买书并参与直播节目。

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