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迅速设厂产口罩 摄影器材批发商补足国家需求

刘氏国际有限公司创办人刘国泰(右)和弟弟刘国琳一起经营公司,最近开始为本地市场供应口罩。(李健玮摄)

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冠病疫情暴发初期,摄影器材批发商刘国泰(47岁)就积极阅读相关新闻报道,很快意识到口罩的需求会倍增,不仅抢先为本地消费者争取口罩货源,还设立了自家的口罩生产线。

刘国泰从事批发贸易超过20年,他创立的刘氏国际有限公司(Lau (International) Distribution)在九个国家与地区设有办事处,建立人脉与网络。

尽管平时批发的是摄影器材,在危机时刻,各地区域经理仍可凭着对当地经商环境的熟悉,迅速联系上口罩和搓手液工厂,锁定货源。

刘国泰通过电话接受《联合早报》专访时说:“身为新加坡的年轻一代,总会担心长辈,会想要保护像住在老人院的弱势群体。很多慈善机构和商家也蛮关心疫情,有向我们询问关于这些产品。”

尽管公司以摄影器材闻名,他说,公司其实还有一个部门负责批发洗发液和卫生棉等个人护理用品,而这块业务的客户在疫情初期就询问公司是否可以批发口罩和搓手液。

除了让下属去接洽之外,刘国泰也亲自飞往亚洲各地的工厂,确保口罩和搓手液品质良好。今年2月初,公司获取了第一批货。基于商业理由,公司不便透露进口量。

相机包制造厂 腾出空间设口罩生产线

锁定口罩货源还不够,刘国泰甚至腾出相机包制造厂的部分空间,设立口罩生产线,以确保能继续为本地市场供应口罩。公司再次发挥快速物色供应商的优势,找到了口罩布料供应商。

刘国泰说,设立生产线其实不难,市面上已有现成的全自动化口罩制造机,一台约为10万元,只要选对机器,采购布料,就可以开始制作。公司设立生产线并没有贷款,而是使用储备金投资。

口罩不当赚钱工具

如今,公司自家的Samurai品牌口罩在本地已卖出了超过500万个,主要批发给超市、药妆店、便利店等。

刘国泰说,公司以市价售卖口罩,没有从中牟利。“虽然我们生产口罩,但不能把它当作赚钱的工具,特别是在这个时候。如果要生产口罩,就不能在意回报。”

不过,他说,长远来看,口罩是个必需品,就算疫情过去,医院仍有需求,因此公司打算长期生产口罩。

因为业务所需,刘国泰过去10年都在新加坡与香港两地来回跑,也时常飞到亚洲各地处理业务,一年平均居住在新加坡的时间估计只有一个月。

尽管如此,他的妻子和四个孩子都住在新加坡,与他一起经营业务的弟弟和妹妹也留在本地,这也是为什么他即使多年过着“游民”生活,仍心系新加坡。

刘国泰的父母生前曾在女皇镇一带当时为新加坡最高组屋“十四楼”的小贩中心售卖糕点和粽子,后来也在加冷卖过菜饭,刘国泰还当过菜饭档的厨师。因为觉得当小贩太辛苦,他后来决定创业。

他说,从没想过有一天会在疫情暴发时为国家供应重要物资。不仅是他的公司,由新加坡人陈民亮创办的电玩硬件制造商雷蛇(Razer)也开始生产口罩。

“雷蛇相信也是跟我一样,目的是为了补足国家需求,尽一份社会责任,我们的想法都是一样的。”

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