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新加坡第13届大选

获北大教授“赐名” 佳馥梅自觉性格如梅花傲然不屈

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在美国留学时喜欢上大学同窗,一段异族恋情让佳馥梅决定报名上华语会话班。上课的第一天,来自北大的教授亲自给她取了个好听的中文名——佳馥梅,这名字也沿用至今。

人民行动党马来族女新人佳馥梅(43岁)的原名是Mariam Jaafar。古诗人对梅花情有独钟,因为它有坚韧、勇敢的象征,佳馥梅觉得自己和梅花有些相似,骨子里有股傲然不屈的特质,因此特别喜欢自己的中文名。

本届大选,佳馥梅将代表行动党出征三巴旺集选区,取代转战盛港集选区的内政部兼卫生部高级政务次长安宁·阿敏,主攻兀兰分区。她说,领军三巴旺的教育部长王乙康当初知道她有中文名时,也赞誉这是好名字。

“他说,梅花香自苦寒来,是不惧寒冬的植物之一。”

佳馥梅毕业自美国斯坦福大学,在波士顿咨询公司担任合伙人兼董事经理的她,是我国首位当上公司合伙人的马来族女性,也一直积极推动女性议题。她说:“决定从政,也是因为我相信政治应有更多元的代表。我也希望能吸引更多年轻女性参与兀兰基层活动,加入我们的对话。”

希望让年轻女性分享观点

在佳馥梅位于武吉巴督的公寓住家做访问,她客厅墙上挂着大地图,地图上有各种颜色的图钉,显示的是她与丈夫王德泰(44岁,科技起步公司创办人)在全球留下的足迹。她说,当年的大学同学如今已是自己的终身伴侣,两人除了在美国待了约10年时间,也喜欢旅行,几乎携手游遍各大州。

丈夫是华人,两人又长期接触美国文化,让彼此对中西方文化与政治有了更深一层的了解。佳馥梅在访谈中畅聊全美各地之前引发的“黑命贵”(Black Lives Matter,简称BLM示威)等种族相关议题,也不避讳谈地缘政治。

“像中美贸易关系近来因两国内政等各种原因受到影响。身为非华族,身为新加坡人,我将中国视为一个崛起的势力,也希望中国是新加坡的伙伴,但同时我也认识到,新加坡的华人有特殊的身份认同,和中国人不同,对一些事情能有不同的观点。”

“美国象征的是民主与自由,这也仍然是我们相信的价值观。”

在正式介绍为候选人前,佳馥梅已在兀兰服务一段时间,并担任民众俱乐部管理委员会副主席。在阻断措施期间,她与同区女义工发起一项新计划,透过一系列“兀兰女子网络”(Women of Woodlands)线上讨论节目,邀请各领域的成功女性代表参与,与年轻女居民对话,分享经验。

佳馥梅指出,一些年轻女性希望有安全的空间分享观点。“我发现这一代人有很强的社会正义感。过去她们可能觉得自己的声音没被听到,或不受重视,所以不想参与活动,但我希望改变这件事。”

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