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王乙康:重振樟宜机场航空枢纽地位 政府将以更精准检测为航空旅行解锁

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交通部长王乙康昨天在国会发表部长声明,阐述政府将为重振我国航空枢纽地位采取的步骤。他指出,保住航空枢纽地位攸关新加坡的经济、国人的工作和未来,甚至是国家的存亡。

国门紧闭导致我国航空业萎靡不振,影响经济活力,政府承诺要把重振樟宜机场航空枢纽地位当作“国家优先处理事项”,接下来将选择性地以更精准的检测方式,取代关闭边境和实行居家通知等规定,为航空旅行“解锁”。

樟宜机场下来几个月内也将设立专门检测冠病样本的实验室,加强检测效力,为航空业复苏提供支持。

交通部长王乙康昨天在国会发表部长声明,阐述政府将为重振我国航空枢纽地位采取的步骤。他指出,保住航空枢纽地位对新加坡至关重要,攸关新加坡的经济、国人的工作和未来,甚至是国家的存亡。

受疫情重挫,樟宜机场目前的搭客量只恢复至疫情前的1.5%,客运航班次数则只恢复到6%。樟宜机场的直飞航班在疫情前连接160个城市,目前则只连接49个;过去我国是全球第七大繁忙机场,如今跌至第58名。

王乙康说,企业在我国投资的其中一个重要考量,是我国的航空连接性高。我国边境关闭得越久,失去航空枢纽地位以及对投资者吸引力的风险,也会越来越大。

“现状对我们而言不可持续。我们不能坐等疫苗出现,疫苗可能需要等上一两年才会广泛供应,到时也不晓得疫苗是否有效。我们必须采取积极步骤,重振樟宜航空枢纽,并把这当作国家优先处理事项。”

航空旅游“解锁”的关键,在于病毒检测。疫情初期,我国每天只能进行2000次测试,我国为了防止病毒输入,不得不采取关闭边境和发出居家通知等措施。但如今检测科技越来越先进和快速,每日检测次数到了下个月预计达4万次,情况已大有改善。

王乙康指出,冠病疫情还会持续一阵子,国际上新出现的做法是在飞行前先接受冠病检测,就像在登机前接受安检和行李检查的规定。

因应这个趋势,樟宜机场已设立了冠病检测设施,初期每天可为多达1万名搭客进行检测。当局也计划下来几个月内,在机场设立用以检测样本的专用实验室。

“有了敏感度较高的检测方式,我们能在边境,甚至旅客登机前就阻挡病毒……换句话说,我们可以选择性用检测取代对航空旅行形成阻力的关闭边境和实行居家通知等措施。”

我国也计划与疫情受控的国家和地区设立面向一般旅客,不对旅客访问行程设限制的“旅行安全圈”(air travel bubbles),并限定每日可入境的访客人数,及确保人人遵守检测规定。当局也考虑对旅客实施更严格和重复进行的检测程序、将他们与本地社群隔开,以及密切追踪他们在我国境内的行动,来取代要求他们遵守居家通知。

王乙康说:“我们要向世界发出的信息是,新加坡已开始重开边境。在不久的将来,如果你的国家疫情受控,染病率和新加坡一样低,那我们欢迎你来访,但访客必须接受冠病检测,以防万一。如果你来自染病率比新加坡高的地方,只要同意检测、与社群隔开和接受追踪等,你也可以来访。”

昨天的部长声明历时半小时,之后共有七名朝野议员展开近半小时提问。

国会已休会,将于本月14日复会。

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