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定格百年:不论神仙或阎罗 虎豹别墅内静卧

新加坡旅游胜地虎豹别墅(Haw Par Villa)。(照片:联合早报)
新加坡旅游胜地虎豹别墅(Haw Par Villa)。(照片:联合早报)

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在圣淘沙岛上出现各种主题公园之前,虎豹别墅在本地可谓家喻户晓。

虎豹别墅在1937年由以虎标药业起家的胡文虎斥资100万元兴建,当年也称“万金油花园”。1986年,国际主题公园公司从新加坡旅游局手中标下虎豹别墅租约,斥资8000万元将它翻新发展,1990年重新开放后,虎豹别墅成为本地少有的付费主题公园。

园内的雕塑以神话及民间故事人物为主,例如《白蛇传》中的水漫金山、《西游记》中的女儿国、《二十四孝》中的卧冰求鲤,还有八仙过海、姜太公钓鱼、桃园三结义等。

照片中的这条“巨龙”是园中主角,十殿阎罗塑像也搬到“龙肚”里,游客可乘船游览“十八层地狱”,并体验乘小艇从高处滑水而下的刺激。

然而,面对新景点的激烈竞争,加上公众抗拒收费游览,到了1998年底,管理公司亏损累计达3150万元。

2000年,旅游局宣布接管这个当时已有60多年历史的景点,隔年关闭以进行翻新,翻新经费由旅游局资助。一番整修后,虎豹别墅2002年重开,供人免费游览。

2015年,此园由旅游局委任的Journeys旅游公司负责管理,经常举办各种主题活动以吸引国内外游客。

《联合早报》由创刊于1923年的《南洋商报》和1929年发刊的《星洲日报》在1983年合并而成,早报今年迎来百年报庆。作为百年报庆的活动之一,早报推出“定格百年”栏目,精选这100年来的200余张老照片,每天刊登一张,和读者一同回顾往昔。

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