老布什凭一届总统缔造美国史上成功政治王朝

1944年9月2日,老布什的飞机在日本的父岛上空被击落后,美国舰艇USS Finback的人员把他救起。(路透社)
2009年6月12日发布的照片显示,庆祝85岁生日的老布什(下)与来自缅因州肯尼邦克波特的军方金骑士降落伞队的艾略特一起跳伞。(路透社)

(华盛顿综合电)美国前总统老布什周五与世长辞,享年94岁。尽管他只担任了一届四年的总统,但却缔造了美国史上一个成功的政治王朝。

布什家族出了两位美国总统,即老布什及他的长子小布什,令布什家族成为至今少数可与前总统肯尼迪家族相提并论的政治家族。老布什的另一儿子杰布也活跃于政坛,曾担任佛罗里达州州长。

老布什一生经历丰富,从一名飞行员开始奋斗,再成为美国总统,是许多历史大事的见证者。他出任美国总统期间,正值冷战结束、德国统一、柏林围墙倒下、苏联解体及东欧脱离社会主义制度等历史时刻。

老布什18岁加入美国海军、打过二战,还差一点成为日本的战俘。退伍后他以战斗英雄的身份衣锦还乡,于1945年进入耶鲁大学攻读经济学位,后与妻子芭芭拉结婚并移居得克萨斯州,加入石油探勘业而致富。

1964年,老布什踏入政坛参选美国联邦参议员,但落选。两年后他当选联邦众议员,并于1970年再次参选参议员,结果又落选,却通过竞选打响了知名度。

在接下来八年,老布什担任过不少政界要职,包括美国常驻联合国大使、共和党全国委员会主席,更在美国和中国正式建交前,即1974年在北京担任美国驻华代表。

老布什于1981年至1989年,即里根担任美国总统期间,出任副总统,后于1988年代表共和党参选并赢得美国总统宝座。

老布什也是美国史上获得最高民调支持率的总统,这要归功于在他任内发动由美国领导联军展开的波斯湾战争。1990年中东局势变得紧张,时任伊拉克总统萨达姆挥军入侵拥有丰富石油资源的邻国科威特,引起全球担心油价会受到影响。老布什率先发表声明谴责伊拉克的入侵,是萨达姆与西方世界对抗的举动,为波斯湾战争拉开序幕。

以美国为首的联军当时发动了“沙漠风暴”行动,在一个多月的时间让科威特重获自由。这项胜利让老布什在美国国内的支持率飙至91%,成为盖洛普民调上支持率最高的美国总统。

老布什声望一度如日中天,但却在1992年的总统选举中败给民主党候选人克林顿,连任失败。当时美国经济下滑、失业率攀升达7.8%,克林顿竞选团队以一句“笨蛋!这是经济问题!”的标语成功将老布什拉下马。选举落败后,他和妻子芭芭拉回到休士顿生活。

重视与中国官员私交

老布什深信个人外交的重要,很重视跟中国官员的私交,特别是和中共已故领导人邓小平的关系。六四事件后,布什手下留情,仅小惩大戒。

1974年秋天,美国还未和北京建交,老布什身负秘密任务前往北京,出任美国驻华联络处主任,实际是美国驻华大使。他抵达北京后迅速融入红色中国的生活,骑脚踏车、吃填鸭、学中文。

15年后,即是老布什出任美国总统第一年,发生震惊国际的六四事件,美国国内要求严厉制裁,取消中国最惠国待遇。然而,老布什却只暂缓中美高层往来、停止两国军事交易等。1990年5月,美国延长中国最惠国待遇、次年11月时任美国国务卿贝克访华、1992年李鹏访美,三年不到,中美关系大致恢复。

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