申请美国签证 即日起须填报社交媒体账号

(华盛顿综合电)美国加强对访美或移民美国的外国人的审核,从即日起,几乎所有申请美国签证者都必须填写他们的社交媒体账号,虚报有关资料的申请者或面临“严重后果”。

新加坡是美国免签证计划的受惠国,新加坡公民无须申请签证,就可到美国旅游或经商最多90天。

是否扩大到免签证国尚不清楚

不过,目前尚不清楚,美国政府是否打算把审核社媒资料的做法扩大到免签证国家和地区。

美国总统特朗普于2017年下令加强对签证申请者的审核,美国当局于去年3月宣布要把社媒资料纳入一般签证审核程序,并在新签证表格获批后,今年5月31日起实施这项新规定。

根据新规,申请美国签证者必须提供他们五年来,在面簿(Facebook)、Instagram、Pinterest、领英(LinkedIn)、推特、YouTube、豆瓣、优酷、新浪微博、腾讯微博等20个社媒平台上使用过的个人账号。他们也必须提供过去五年使用过的所有电子邮件地址与电话号码。

此前,只有那些必须经过额外审查的申请者必须提供这些资料,例如到过恐怖组织控制区的人,每年约有6万5000人被纳入这一类别。

但现在,几乎所有移民与非移民签证的申请者,包括到美国公干或念书的人都必须填报这些资料,只有部分外交和公务签证申请者可获得豁免。

据官方估计,每年将有约71万移民签证申请者和1400万非移民签证申请者受这项新规定影响。

美国《国会山报》(The Hill)引述美国国务院官员报道,申请者可以选择填写自己不使用社交媒体,但撒谎者可能面对“移民方面的严重后果”。

目前,签证申请表格的下拉菜单仅包括20个主要社媒平台,但美国当局下来将更新表格,让申请者能填报他们使用的所有社媒网站。

按照美国的“免签证计划”,包括新加坡在内的38个国家与地区公民到美国旅游或经商时,无需签证就可逗留长达90天。

他们只须在赴美前上网,通过美国的“旅游授权电子系统”( ESTA)免费申请认证,而目前社媒资料在ESTA表格中属于可选择性填写的栏目。

赴美行程不符合免签证资格的免签国公民则必须申请签证,并按新规定填写社媒资料。

美国国务院强调,国家安全是当局最重视的事项,美国时刻寻找加强对签证申请者审查的方法。在此之前,美国已规定入境者需填报他们去过的国家、家属资料和旧地址等个人资料。

但非营利组织美国公民自由联盟批评,新规定会助长歧视行为,并指当局收集的信息“明显超出了保护国家安全所必需的范畴。

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