下午察:美国“非官方”访台团让台湾沦为棋子?

美国前参议员多德(Chris Dodd)今天拜会台湾总统蔡英文时强调,他是应拜登总统要求,来重申美国对台美关系的承诺。(法新社)
美国前参议员多德(Chris Dodd)今天拜会台湾总统蔡英文时强调,他是应拜登总统要求,来重申美国对台美关系的承诺。(法新社)

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拜登政府以纪念《台湾关系法》42周年的名义,派出了一个由美国前高官和亲信组成的三人团队以“非官方”形式访问台湾。

虽然白宫声明,此行访台是遵循美国派遣高层级、非官方的代表团访台的长期传统,但由于团队成员都与台湾有着长期的友好往来,尤其是领衔团队的美国前参议员多德更是拜登共事30年的亲密好友,这让此次访台又有了一些不同寻常的分量。

另一个不可忽视的背景,是中美两国在拜登上台后不但未能修复特朗普时期跌进谷底的关系,还有着更为直接的对抗迹象,而台湾则一直是中美关系中最具变数的角色。
 

拜登团队访台团背景

根据路透社报道,一名美国高阶官员表示,“这三位是资深政治家,他们是台湾的老朋友,与拜登总统个人关系密切。选择他们三位访台释放出美国致力于台湾及其民主的重要信号”。

其中,领衔访台团的多德与拜登好到共享选举专机,被拜登评价是“唯一最好的朋友”(single best friend ),同时他也是起草《台湾关系法》的重要参与者。

至于多德和拜登到底关系有多好?2014年德国总理默克尔访美与时任总统奥巴马会谈时,当时还是副总统的拜登在会开到一半,忽然说要离开,原因是“要赶赴多德举办的一场活动”。拜登因此自嘲被这位老友吃定(he controlled me)。

“非官方”访台团的另两位也同样大有来头,分别是在共和党总统小布什政府内担任过常务副国务卿的阿米蒂奇,以及在民主党总统奥巴马政府时期担任过美国国务院的第二号领导职务的斯坦伯格。

“非官方”访台团中还有一名是民主党总统奥巴马政府时期担任过美国国务院的第二号领导职务的斯坦伯格(左一)。(法新社)

拜登派亲信访台是又一张“台湾牌”?

就在拜登“非官方”访问团抵台同天,美国气候特使、前国务卿克里(John Kerry)也到达上海开启官方访华行程。这也是美国总统拜登就任后,美国高级官员首次访华。

美国气候特使克里(John Kerry)本周将访问上海。(路透社)

外界猜测,在同一时间段安排访台和访华是有意为之,但美国坚称两者之间没有任何联系。一名美国官员还说,与台湾的非官方接触是独立的,访华“不是淡化我们(美国)对北京的行为的任何关切”。

不过,对于美国选择在同个时间点以“非官方”和“官方”的形式分别对两岸进行访问,台湾和大陆舆论多数都不相信是毫无关联的。

有分析人士指出,拜登对台湾的每一个动作都是在试探北京的底线,而在这个试探过程中也需要不断调节、平衡。

事实上,美国无论是宣布对台交往新准则,还是宣布此次访台计划时,都提到了“一个中国”的原则,这说明就算不停试探北京底线,美国也很清楚,中国有条“红线”不能碰。

中国大陆宣布,南中国海南澎列岛附近海域从今天(15日)至下周二(20日)进行实弹射击演习。(互联网)

台湾外交部前部长程建人也提醒说,访台是件好事,但台湾也不要想太多,国际关系不会因为这样的访问而有转变或做成大的决定,拜登上任后态度很明显,因为中国大陆崛起,美国把中国大陆视为长期竞争对手和威胁,只是应对方式和特朗普不同。

这番“自泼冷水”的话表明,台湾前官员也已经意识到,在中美关系对抗局势下,台湾很可能只是个棋子。 

台湾离“棋子”越来越近吗?

在中美对抗的局势下,善于拉拢盟友一起抗中的拜登一定也不会忘记台湾。

自拜登政府上台以来,无论是在国防安全上还是在经济合作上,与台湾的交往都有增无减。美国国务卿布林肯(Antony Blinken)及国防部长奥斯汀(Lloyd Austin)也都曾公开表达,美国对台湾的支持坚若磐石,这也令一度以为押错宝的台湾总统蔡英文放下了心中大石。

美国上月还签署了“海巡工作小组瞭解备忘录”,上周又刚宣布“对台交往新准则”,在蔡英文看来,这是美台关系有“实质进展”的明证,然而这些动作更像是拜登在不突破“红线”的前提下针对中国一步步调试的底线。

访台团成员之一的阿米蒂奇在台湾总统府发言称,和历届美国政府借支持台湾去惹恼中国的做法不同,拜登政府只是“非常单纯的想表达对台湾民主的支持”。(法新社)

尽管阿米蒂奇在台湾总统府发言称,和一些历届美国政府借支持台湾去惹恼中国的做法不同,拜登政府只是“非常单纯的想表达对台湾民主的支持”,台湾在中美关系中所扮演的角色还是不言而喻。

对于这一点,国民党立法委员许淑华在中广董事长赵少康的节目中提醒民进党,不要将拜登团队此次访台拉高到是要联合台湾“对抗大陆”的位置。言下之意,也是认为要避免成为“棋子”的陷阱。

资深媒体人尹乃菁在同档节目中更是直接认定了“棋子”的定位。她说,既然美国如此明确的要把台湾当做一个很关键的棋子的话,台湾至少应该要了解这个棋手的策略、步骤达到什么目的。

有分析也认为,拜登对台动作越多,侧面说明台海局势越不稳定,对台湾来说更需要警惕。

台湾前立法委员李永萍也表达出了这种忧虑,她指出在全世界和美国看来,两岸局势真的“蛮紧张”,认为台湾在全球局势中已经变成一个发生危险冲突的高风险地区。

台湾前立法委员李永萍说,可能在全世界和美国看来,两岸局势真的“蛮紧张”,她认为台湾在全球局势中已经变成一个发生危险冲突的高风险地区。(自由时报)

程建人也说,台海局势目前较为紧张,拜登的团队不会没事来一趟,应该有带信息来。

看来,连程建人也不相信阿米蒂奇所说的,拜登只是“单纯的想表达对台湾民主的支持”。

台湾能避免成为“棋子”吗?

一方面台湾不会放弃与美国的亲密关系,另一方面也不能因这种关系而过度刺激到大陆,两者如何平衡,是台湾避免成为“棋子”的关键,或许台美往来向经济领域倾斜是一个选项。

今年年初,由于汽车芯片短缺问题,美国与台湾政府及半导体业有非常频密的接触,双方还举行了视频会议。

根据彭博社和台湾媒体上周报道,拜登的最高经济顾问和国家安全顾问将接待十多家公司的首席执行官,探讨政府的2.25万亿美元(3.02万亿新元)基础设施计划和全球半导体短缺问题,其中就包括台湾半导体的龙头企业台积电。

可见抛开政治议题,台美之间的经济合作本身也有很大空间,既保持了与美国的互动,也不至于挑战大陆“红线”。

去年11月台美在“经济繁荣伙伴对话”期间就确认双方在半导体领域优先合作。(互联网)

早在去年11月台美在“经济繁荣伙伴对话”期间就确认双方在半导体领域优先合作,并签署了五年的台美对话机制常态化备忘录(MOU)。

实际上,蔡英文今天在总统府会见多德等人时也提到,期待双方尽快重启台美贸易暨投资架构协定(TIFA)对话,并且进一步强化双边的经济贸易伙伴关系。

但蔡英文在讲话中更多次提及大陆频繁派遣军舰及军机在周边的海空域进行军事活动,并表示愿意和美国等理念相近的国家共同守护印太区域的和平及稳定。可见在蔡英文眼中,台美关系承载着更多比经济合作更厚重的分量。

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