未来或靠服药就可修复受损心脑组织

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(联合早报网讯)美国科学家成功利用化合物,使得皮肤细胞转化为心肌细胞和脑细胞,这意味着日后心脏病或帕金森病患者可能服药就可以修复受损的心脏和脑组织。

据新华社报道,加利福尼亚大学旧金山分校华人科学家丁胜教授说,目前已可以利用转基因方法把皮肤细胞转化为心肌细胞或脑细胞,利用小分子的药物则不仅可大大提高效率和速度,还可以避免给细胞添加基因可能导致的潜在危险,例如产生肿瘤。

成人心脏产生新细胞的能力极其有限,此前科学家曾尝试通过移植成人心肌细胞或干细胞来治疗受损心脏,但效果不理想,因为移植细胞很难存活,干细胞转化效率较低。

丁胜等人对89个已知会促使细胞重新编程的小分子进行筛选,找到九种化合物的组合,可把人类皮肤细胞转化为心肌细胞。

这大体分为两步,首先让皮肤细胞进入一种类似多能干细胞的状态,多能干细胞在特定器官中可分化为多种细胞类型,第二步是把这些细胞转化为心肌细胞。

研究人员表示,在把这些改造细胞植入发生心肌梗塞的小鼠体内后,小鼠受损心脏部分愈合。

研究人员利用类似方法,把小鼠皮肤细胞转化为神经干细胞。这些神经干细胞植入小鼠体内后,可自发转化为三种基本的脑细胞类型:神经元、少突胶质细胞和星形胶质细胞。

这种神经干细胞还能自我复制,很适合用于治疗神经退行性疾病或脑损伤。

丁胜说,未来病人也许可以通过服用药物,来修复和再生自己的组织器官,比如心脏衰竭或帕金森病患者服药后,其心脏或脑受损部分可利用现有的组织细胞再生,这一过程与蝾螈或蜥蜴断肢再生很相似。

这一研究成果已分别发表在新一期美国《科学》与《细胞—干细胞》杂志上。

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