研究:大型海洋动物灭绝风险更高

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(联合早报网讯)美国最新研究发现,在现代海洋中,大型海洋动物面临灭绝的风险比小型海洋动物更大。这很可能是人类捕鱼活动造成的。

美国斯坦福大学等机构的研究人员聚焦软体动物和脊椎动物这两大类海洋动物,分析过去500年它们面临的灭绝风险程度与体重等生态特征之间的关联。结果显示,现代海洋中海洋动物的灭绝风险与较大体型之间存在强烈关联,大型海洋动物有选择性地成为灭绝目标。

负责研究的斯坦福大学古生物学家佩恩指出,海洋动物体重每增长十倍,面临灭绝的风险就增长13倍左右。

这项研究没有直接研究大型海洋动物灭绝风险较高的具体原因,但研究结论与大量科学文献资料认为人类是罪魁祸首的观点是一致的。

研究人员解释说,人类在捕鱼时倾向于首先捕捉大型海洋动物,这如同古人猎杀猛犸象等其他大型陆地动物。人类进入新的生态系统,首先杀死的就是大型动物。海洋生态之所以还没有出现大型海洋动物灭绝的现象,是因为以前人类活动只局限于沿海区域,缺乏到深海大规模捕鱼的技术。

研究人员认为,大型海洋动物的选择性灭绝可能对海洋生态系统造成严重影响,因为大型海洋动物处于食物链顶端,它们在海洋中的游动有助于营养物质在海洋中循环。所幸的是人类还有时间改变行为,可通过国家和国际层面合适的管理决策,来扭转大型海洋动物灭绝风险趋高的态势。

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