缅甸琥珀首次发现保存完好恐龙尾化石

科学家在来自缅甸的琥珀中首次发现保存完好的浑身长毛的恐龙尾化石。(互联网)
科学家在来自缅甸的琥珀中首次发现保存完好的浑身长毛的恐龙尾化石。(互联网)

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(联合早报网讯)科学家在来自缅甸的琥珀中首次发现保存完好、浑身长毛的恐龙尾化石。这为人类研究这些已经灭绝、曾控制地球超过1亿6000万年的生物群体打开一扇新窗口。

针对这些恐龙尾化石样本的检查显示,这个恐龙尾巴上面呈栗色,下面是白色。

加拿大皇家萨斯喀彻温省博物馆的麦凯勒博士是该研究作者之一,他对BBC新闻网说:“这是我们第一次发现恐龙材料被保存在琥珀中。”

该研究第一作者、中国地质大学(北京)讲师邢立达博士在缅甸密支那的一个琥珀市场发现了这个令人惊叹的化石。

这个9900万年的琥珀已被抛光成饰品,并被送往珠宝台展销。然而,仔细检查,才发现它是一只带羽毛恐龙的尾巴,只有麻雀的大小。

邢立达博士通过跟踪原本挖出标本的琥珀矿工来确定它来自哪里。

麦凯勒博士表示,对尾巴的解剖结构研究显示,它确实属于一只羽毛恐龙,而不是一只古老的鸟。

他表示,有迹象显示,当这只恐龙被并入树脂,最终形成了琥珀时,恐龙仍然含有液体。这表明它活着的时候,甚至可能被困在粘性物质里。

布里斯托大学的合作作者本顿教授说:“看到恐龙尾巴的所有细节,包括骨骼、肉、皮肤和羽毛,这一切令人惊讶。想象一下,这个小家伙当时如何把尾巴困在树脂里,然后死了,因为它无法挣脱。”

发现标本的缅甸东北部克钦邦过去两年来一直盛产琥珀。大量的昆虫被保存在矿床,过去20年来,它已成为科学家研究古节肢动物的一个焦点。

麦凯勒博士说:“较大的琥珀经常在采矿过程中破碎。当我们看到它们时,通常已变成像珠宝一样的东西。我们从来不知道有多少标本被错过了。”

他指出:“如果有一个完整的标本,就可以看到羽毛是如何布满身体的,或者可以看到通常不会保留的其他软组织特征。”

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