新研究观测到病毒“组装”过程

字体大小:

(早报讯)美国一科研团队首次实时观测到单个病毒的“组装”过程,这有助于深入了解病毒形成的机制,从而开发出消灭病毒、治疗相关疾病的新方法。

生物学界目前已知病毒的具体结构,但尚不清楚这一结构如何形成。此前相关研究都是利用模型来推测形成过程。直接观测的难点在于组成病毒的“零件”极小,它们之间的互动又很弱。

新华社报道,哈佛大学团队在新一期美国《国家科学院学报》月刊上发表报告说,他们利用干涉散射显微镜技术,对一种单链核糖核酸(RNA)病毒的形成过程进行了观测。这种技术运用光学原理,可精确显示微小物体的动态变化。

单链RNA病毒是常见的病毒种类,感冒、手足口病、脊髓灰质炎等疾病都与此类病毒有关。哈佛团队此次研究的是一种与大肠杆菌有关的单链RNA病毒。

他们观测到,约3600个核苷酸首先积聚形成RNA核心,然后约180个相同的蛋白质以五边形或六边形结构相互连接,围绕这一核心“组装”成足球结构的病毒外壳,整个过程只需要1到5分钟时间,且一旦开始就不会停止。

领导这项研究的哈佛大学教授马诺哈兰说,这样的直接观测可以帮助人们认清病毒的形成过程,未来有望据此开发出切断病毒“组装”通路、遏制病毒产生的方法。

LIKE我们的官方面簿网页以获取更多新信息