让年长者留家中 因“疫”人手短缺果菜商员工暖心加班

果菜出入口公司Benelux Flowers and Food的三名联合创办人,分别是销售主管黄海泉(左起)、董事经理洪淑婉和营运主管郑海通。(饶进礼摄)
果菜出入口公司Benelux Flowers and Food的三名联合创办人,分别是销售主管黄海泉(左起)、董事经理洪淑婉和营运主管郑海通。(饶进礼摄)

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冠病肆虐,除了对世界各地经济造成严重冲击,也影响到许多国家的食品供应链。迄今,本地食品出入口商未受到太严重的影响。供应方面,我国食品供应链的多元化在危机期间表现出韧性;至于需求,酒店和餐馆需求的下滑,也被超级市场需求大幅上扬所抵消。

裕廊集团(JTC)反映,关于租赁食品生产空间的询问情况良好。许多食品服务商也意识到建立多元化销售渠道包括电子商务的重要性。

《供应无阻●食材俱全》系列访问了肉类、海鲜、蔬果等食品出入口商,了解他们如何在疫情期间克服困难,以及为迎接后冠病时代做准备。

如同洪水猛兽的冠病横空而来又久久徘徊不去,不禁令人人自危,但人心却不会因此失去温度,危机中也能见到商机。

果菜出入口公司Benelux Flowers and Food联合创办人兼董事经理洪淑婉接受《联合早报》访问时说,冠病暴发后,由于马来西亚实施行动管制令(MCO),一些马国籍员工无法回返本地。

此外,为照顾到年长员工的健康,公司也依从他们家人的意愿,让他们留在家中,结果这造成公司人手短缺。

不过,其余能够回到班丹环道(Pandan Loop)工业区的厂房工作的员工都上下一心,毅然承担额外的工作责任,顺利完成工作。

“尽管稍微出现延误,但团队非常密切地合作。在阻断措施期间,可以回返工作岗位的员工都给公司支援,非常尽心尽力,不惜加班工作,确保能为客户提供服务。”

这些工作包括从集装箱中取出蔬果、切菜、包装等。

疫情期间,公司的某些供应一度受到影响,包括无法把来自澳大利亚的马铃薯空运到本地。此外,运输成本也上涨。

洪淑婉自豪地说:“尽管空运和海运的成本上扬,但我们没有提高价格,这是我们对新加坡的社会承诺。”

公司成立于1983年,成立初期经营鲜花生意,后来开启蔬果出入口业务,以及在1996年进军马来西亚市场。

30多年来,公司始终奉行要给国人带来物有所值的新鲜果菜的理念。 

她表示,经历沙斯和面对当前的冠病大流行,也让创办人坚持还要给新加坡人民带来健康的信念。  

公司入口来源和客源的多元化,也使得公司在疫情期间仍取得稳定的表现。

公司蔬果的来源国众多,包括美国、法国、中国、韩国、澳大利亚、土耳其和南非等,做法是直接向种植者取得货源。公司入口的蔬菜包括西兰花、马铃薯、芹菜、小萝卜和青蒜;水果则有苹果、橙子、奇异果、草莓、鳄梨、葡萄、黄梨等。

洪淑婉说:“我们把进口的来源分散,这是管理层所做出的一个聪明的决定。”

客户方面,除了同旅游业相关的滨海湾金沙、圣淘沙名胜世界和飞机餐供应商新翔集团(SATS),还有主要超级市场,包括职总平价超市和精品超市(FairPrice Finest)、巨人超市(Giant)、冷藏公司(Cold Storage),以及网上超市RedMart等。

因疫情发现新客源 供应蔬果给客工宿舍

尽管来自餐厅、酒店、综合度假胜地和航空跨领域的营收急剧下降,但超级市场的需求却能够弥补跌幅。总体而言,公司今年迄今的营业表现与去年不相上下。

她发现,疫情也间接使得公司获得新客源。过去,公司从来没有探索过来自客工宿舍的业务。可是经此一“疫”,公司开始通过餐饮供应商把蔬果供应给了客工宿舍,开拓了新客源。

获食安管理认证多年 应对疫情不会措手不及

公司在新鲜蔬果的加工、储存、包装和分销方面获得的认证,例如食品安全管理体系标准ISO 22000:2018,也让公司能够从容地面对疫情带来的挑战。

她表示,疫情使得食品的安全和卫生更加受到关注,但由于公司获得认证已有多年,一直都在推行良好的做法,因此并不会在疫情暴发后觉得措手不及。

除了食品安全的认证,公司还获得的其他多项认证。2010年,公司团队接受了针对特定危害和控制措施的培训,为公司取得危害分析关键控制点(HACCP)认证。

公司近年达成的里程碑,包括在2017年扩大冷藏和处理蔬果的设备,迎合新的消费者市场和提供增值服务。

去年,公司也获得食品局的执照,可以处理新鲜果菜,以及为消费者提供切块水果和冷榨果汁。

回首来时路,洪淑婉说,公司经历了许多危机,也克服了许多挑战。其中一个让她印象深刻的,是亚洲金融风暴期间令吉贬值的经历。

“那时,可以是上午三令吉兑一美元,到了傍晚就变成四令吉兑一美元。”

由于公司在马国有业务,因此也受到影响。这次的危机,也让公司对成本更加关注。

公司也面对人力短缺的挑战。她表示,15年至20年前,公司可以依靠本地人力从事大部分的工作,但如今要聘请本地人从事劳力工作已非易事。

要克服这个问题的其中一个做法就是提升生产力,包括改善工作流程和提升操作员的技能。

其中,公司同新加坡生产力中心合作,研究如何改善卸货和送货的方法,提升生产力。此外,公司也会探讨和落实员工提出的建议。

公司目前有三四成员工在家办公。它也正在探讨如何通过数码化来协助达成无纸张的工作环境。

为确保经营能够后继有人,公司也已经开始引入家族的第二代管理人。

(中小企业专版每逢星期四刊登。欢迎商团提供资讯,请传真到63198125或电邮到zbcj@sph.com.sg

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