澳籍城市农夫 垂直农场扎根我国

斯旺采用数码高科技调节室内光照、温度和湿气,成功培植出蔬果,他手中的草莓属新加坡首创。

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澳大利亚籍银行高管本杰明·斯旺多年前偶然阅读到垂直农业的报道,激发他去探讨如何在寸土如金的新加坡设立室内农场。其公司今年也在土地稀缺的香港设立室内农场。

城市农夫本杰明·斯旺(Benjamin Swan,38岁)位于三巴旺的工业区的农场采访,这里没有露天田园,也嗅不到土壤的味道;斯旺甚至没有想象中握着铲子翻土,身穿防护衣、戴上头罩和口罩的他,反而十足像个实验室里的研究员。

来自澳大利亚的斯旺是本地垂直农业者Sustenir Agriculture创办人兼总裁,他采用数码高科技调节室内光照、温度和湿气,颠覆传统的农业,成功大规模培植出新鲜蔬果如羽衣甘蓝(kale)、芝麻菜(arugula)、番茄和草莓。

斯旺曾是本地一家银行的高管,有个夜晚乘搭地铁回家,偶然阅读到一则关于垂直农业的报道,激发他去探讨如何在寸土如金的新加坡设立室内农场。

经过两年的考究及测试,斯旺在2014年和志同道合的伙伴联合创立Sustenir Agriculture,成为全职的城市农夫。

著名澳洲青苹的后代

斯旺出生于澳大利亚布里斯班,他的爷爷曾是名商人,后来弃商开了养牛场,成功养殖杂交牛。斯旺也是澳洲赫赫有名,拥有百余年历史的“澳洲青苹”(Granny Smith)的后代。他笑言:“其实我并没有刻意选择当农夫。我和爷爷走的道路挺类似的,都是半途转换跑道,投入农业。或许这是家族的召唤吧!”

大学念建筑工程系,斯旺在2008年因滨海湾金沙的项目经理一职而移居狮城,有幸参与这个标志性建筑的兴建工程。他后来转向金融领域,前后在花旗银行和大华银行担任市场营销和项目管理副总裁。

“我一向对可持续和绿色生活持有热忱,尽可能把这些概念融入个别工作环节中,希望对我们的生活起着正面的影响。”

斯旺毅然转换跑道开创Sustenir Agriculture,除了环保,也要提升城市人的饮食习惯。“新加坡有超过90%的粮食从国外进口,不利于碳足迹(carbon footprint),根本不环保,也不及自家种植的蔬菜来得新鲜。更何况,为了满足全球上升的粮食需求,未来需要大量土地,垂直农业是解决方法之一。”斯旺解释。

Sustenir Agriculture通过水生无土的栽培方式,在智能科技操控下,让植物在百分百无污染的空气中茁壮生长。为确保空气干净,任何人步入养殖场时都必须“全副武装”,穿防护衣、戴头罩和口罩,还有手套及鞋套。

占地约1万平方米,从播种、灌溉到收成,包括食品包装,皆在同个屋檐下。Sustenir Agriculture倡导农场到餐桌(farm-to-table)餐饮概念,同日送达目的地,保证蔬果新鲜。

新加坡首创培植本土草莓

斯旺说:“传统农业需要大量的土地来种植一定数量的蔬果,我们以垂直水耕方式种植,除了优化空间,也无需担心受恶劣天气的影响,收成时间减半。这些蔬菜不含农药,味道和色泽原汁原味,肯定比有机蔬菜新鲜和香脆。”

斯旺坦言:“我们不和其他农场竞争,所以不种植大众化的小白菜、菜心等,而是选择本地气候比较难栽种的蔬菜如习衣甘蓝和芝麻菜。今年年中,公司就成功培植出本土草莓,对我们而言是一项突破,也是新加坡的首创。”

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农场每月出产约一公吨的羽衣甘蓝,数量可观。

Sustenir Agriculture的产品目前在冷藏公司和Redmart网络超市出售,并供应给本地沙拉连锁店、中餐馆和五星级酒店。

谈及创业心得,充满魄力的斯旺分享,原是垂直农业门外汉的他必须从多方面取经,除了掌握相关的高科技知识,同时要对农作物细心呵护。值得一提的是,整个农场的结构与系统皆由他亲手设计。

以新加坡品牌为豪

新加坡在斯旺的心中拥有一定的分量。他的创业梦想不仅在此萌芽和扎根,他还在狮城遇到人生的归属;妻子Lesley是拥有英国和韩国血统的新加坡永久居民,夫妻俩刚在半年前迎来爱情结晶——儿子Mason。

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斯旺与妻相识于新加坡,如今育有一子。(受访者提供)

也是新加坡永久居民的斯旺说道:“我一开始就把公司定为新加坡品牌。我能自豪地说,我们种植的蔬果是百分百Made in Singapore。新加坡品牌在国际享有良好的口碑,是信誉的保证。我希望Sustenir Agriculture无论走到哪里,都能和新加坡挂钩。”

其公司今年成功走出家门进军香港,在土地稀缺的港岛设立室内农场。斯旺说,港人的口味偏向草药,因此农场也种植枸杞子等药材。至于在新加坡的未来发展,斯旺透露正计划培植葡萄,届时能够酿制新加坡独创的葡萄酒。

为下一代转当农夫

采访中,随斯旺进入垂直农场参观,听他热忱地讲解每个种植细节,以及个别蔬果的特征,意识到里头蕴藏颇深的学问,需要耐性才能品尝成果。

所谓一份耕耘一份收获,斯旺的事业已逐渐上了轨道,公司目前有23个员工,准备扩充;农场每月所出产的蔬果数量可观,当中约有一公吨的羽衣甘蓝及800公斤的草莓。

问这个城市农夫当初是什么推动他放弃优渥的薪金,一头钻进相对陌生的农业领域;斯旺不假思索,怀着使命感说:“为了下一代”。

简单的一句回答掷地有声,似乎超越所有的牺牲与辛劳,也体现了农夫的超凡精神。

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