南中国海主权争端

美航母新指挥官:在南中国海 美中海军时刻进行“专业交流”

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(新加坡彭博电)在南中国海活动的美国斯坦尼斯号航空母舰新任指挥官希契科克少将说,其舰队船只几乎“每时每刻”都同中国人民解放军海军进行“专业交流”。

赞扬中国海军“完全专业”

希契科克在斯坦尼斯号(USS John C. Stennis)的信号桥楼甲板(flag deck)上受访时,高度赞扬中国海军是一支“完全专业”的部队。“我们之间就是专业的互动。大海是一个非常紧密连接的环境,包括海上的水手、海上的军队都非常紧密连接,不论他们的国家在外交上发生什么事情。”

他说,美中两国海军一直遵守着一套行之有效的行为准则。

可是,由于中国日渐依赖其海岸卫队,而非其正规海军在南中国海执行任务,而中国海岸卫队并没有沿用这一套行为准则,因此安全观察家警告,这提高了发生海上冲突的可能性。

今年3月19日,中国一艘拖网渔船在印度尼西亚纳土纳群岛海域涉嫌非法捕鱼而遭印尼执法人员扣留。作为中国海岸卫队的海警船赶到该海域介入制止,印尼海军被迫将渔船交还中国海警船,八个中国渔民则被带回印尼。印尼随后宣布将派出F-16战斗机在该海域巡逻。

希契科克促请中国海岸卫队沿用海军的同一套行为准则,以减少误会的发生。“这是确保我们能互相理解和互通意图的绝对合理之道。当人们互相理解和互通意图时,我想你会发现合理的人会作出合理的决定,以合理的方式执行他们的日常作业。”

南中国海主权争端持续升温之际,斯坦尼斯号航母目前在马来西亚岸外230公里的南中国海中游弋也引起注意。该航母本月初参加了美国和菲律宾的“肩并肩”常年联合军事演习;过后,美国防长卡特通过登上该航母向区域发出信息:美国要继续在本区域扮演维持和平与稳定的角色。

中方在同一时间点宣布中国中央军委副主席范长龙到南沙群岛的永暑礁视察。中国已在永暑礁建立起军用设施,中国海军一架运8巡逻机17日在永暑礁机场降落,以显示该机场已具备为军用飞机提供勤务支援保障的能力。

希契科克说,美军在东南亚的存在感明显增加,并不会导致南中国海进一步升温。美国在南中国海进行的航行自由行动是“例行活动、预先拟好的部署”,目的是维护本区域的贸易畅通。

他也说,美军在本区域执行航行自由行动并不是对国家主权的挑战。“它们是对过分领土声索的挑战。我们对于主权声索不持任何立场,我们只是希望本区域的主权争端能和平地通过外交来解决。”

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