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2018财政预算案

议员促创新“开源” 除提高消费税还能做什么

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消费税不马上调高,而是等到2021年至2025年间,一定程度上给了商家和人民暂时喘息的空间。从国会今天(2月27日)的首日预算案辩论来看,这也为国会议员开了个“窗口”,给予他们机会,建议政府探讨其它增加收入的方法。

多名发言的议员担心消费税调涨影响低收入国人和中等收入“夹心层”,认为政府提高收入的方法应该更加多元,不该把鸡蛋放在消费税这一个篮子里。有议员甚至希望通过建议其他开源妙招,让政府回心转意,撤销提高消费税的决定。

西海岸集选区议员胡美霞指出,能够理解财政部长王瑞杰宣布调高消费税,是为国人开一剂能解未来之需的“苦药”,但如果下来几年出现我国经济增长持续超出预期的“最乐观情况”,政府是否能考虑重新检讨调整消费税的需要?

议员们提了哪些“开源”方法?zaobao.sg为大家整理。

1 使用政府售地收入

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毕丹星说,由于围绕政府下来开支和储备金的信息不够清晰透明,工人党现阶段无法支持这项措施。

反对党向来最不解的,是政府为何不将高额的售地收入纳入实际收入,而是选择以调高消费税收来支付今后各项社会援助计划的费用。因此,每每触及消费税的调涨,使用政府售地收入的建议都会浮现,这次也不例外。

辩论中,首位发言的工人党议员毕丹星就阐明该党对消费税提高的立场:由于围绕政府下来开支和储备金的信息不够清晰透明,工人党现阶段无法支持这项措施。

国际货币基金组织曾评估新加坡政府对预算平衡的定义过于保守。毕丹星指出,在政府的认知内,把售地所得用于国家发展用途,似乎是“离经叛道”的做法,但工人党认为,新加坡人现在应能从售地所得中获益,毕竟下来这些土地还可能再次为下来几代的新加坡人带来价值,为之后的政府提供经常性的收入。

网络充斥着有关储备金和售地收入的不实信息,政府打假网站Factually因此也设专页辟谣。宪法规定,政府不得动用售地所得,而是必须把它全数投入国家储备,以确保政府不能趁房地产市场火热而快速变卖土地。

不过,对此,毕丹星认为,只要为平均售地收入的使用设限,政府的论述就站不住脚。他也认为售地收入的数据应更透明公开。

2 提高净投资回报贡献(NIRC)顶限

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谢健平提醒说,自从2008年政府以储备金为基础,推行国家储备净投资回报框架后,这笔钱就成了政府收入的最大来源。

谈及净投资回报贡献是否应从目前的50%使用额度,适度调高至60%或更高比率,国会代议士基本上分为两派。有一派人认为,与其提高消费税这个累退税,加重低收入者的负担,倒不如探讨放宽使用净投资回报贡献的可能性,但另一派人却更认同政府保守审慎的做法,呼吁克制“未来钱”的使用。

马林百列集选区议员谢健平形容说,政府现在的收入与支出模式体现了“简易社会主义”(simple socialism)的精神,其概念是要每一代人尽可能承担自己一代人的开销。他提醒说,自从2008年政府以储备金为基础,推行国家储备净投资回报框架后,这笔钱就成了政府收入的最大来源,但大家必须思考这是否是可持续的,会不会削弱新加坡未来的财政基础。

另一边厢,毕丹星则指出,每当谈及提高净投资回报贡献顶限,代际公平的问题就会出现。他认为,为这一代新加坡人谋求福利,确保大家得到社会保障,不应等同于想掏空储备,不一定就是不负责任的。他呼吁政府从更宏观和更具战略意义的角度,检讨储备金的使用。

3 推出SG系列车牌

别具意义的车牌或许能为政府带来另类收入。蔡厝港集选区议员余家兴认为,推出SG系列车牌不失为增加我国收入的一个好办法。

余家兴以《海峡时报》预算案特别报道封面出现的“SG2018”车牌为例,认为SG系列车牌投标活动可助提高国库收入。

在陆路交通管理局的车牌号码投标制度下,最低投标价格是1000元。《联合早报》曾报道,驾车人士愿意花费11万8000元,标到心仪的车牌,这一最高投标纪录在1995年创下。

4 增设糖税、调高酒税

余家兴也建议调整雪茄和高端葡萄酒的应缴税款,以相关产品的价值计算税额。目前,多数葡萄酒无需缴付关税,消费税为每公升88元,烟草产品则以重量和其消费税率计算税款。

他举例,在现有制度下,一瓶50元的葡萄酒和一瓶价值超过1000元的名酒,税额可能一致;顶尖古巴雪茄虽然价格比一般香烟高好几倍,但其税率为每公斤427元,与香烟差不多。

西海岸集选区议员胡美霞呼吁政府考虑检讨酒精和赌博税。有分析师估算,消费税调高两个百分点能带来约30亿元的额外收入,她相信,如果新加坡将目前介于5%至15%的赌博税率,调高至接近澳门的39%和澳大利亚一些州的45%,也可为政府带来相近的额外收入。

胡美霞也建议征收糖税、资产增值税,或效仿英国、澳洲和新西兰,增加非居民房地产拥有者的税收。

消费税将在2021年至2025年间上调两个百分点至9%,碧山—大巴窑集选区议员钟奇雄问道:“如果未来的经济表现比预期良好,政府能否考虑将消费税增幅的期限延后?”

钟奇雄认为,政府须考虑设定消费税上限,不可无止境提高税率。他也质询把各部门预算定为国内生产总值增长的三成的必要性,认为更好的方式或是每年检讨和辩解投资与支出的合理性。

 

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