查看冠状病毒19最新报道
新加坡总统选举

确保总统选举不误时 千台电脑同时八点正

字体大小:

● 杨丹旭

你是否曾因为手表或手机上的时钟慢了几分钟而在约会时迟到?如果只是与朋友聚会,这也许不伤大雅,可是有时候,时钟的误差却会耽误大事。

比如在前个星期六,如果你因为手表误差,在晚上8时01分才赶到投票站,就无法像其他选民那样,为总统选举投下神圣一票。

同样的,各投票站的时钟在投票日当天也必须格外准确,确保任何在晚上8时前抵达投票站的选民,不会因为投票站的时钟稍微快了一分钟,而错过投票机会。

为了不让时间误差影响选举过程,选举局特地在今年7月初,联络新加坡科技研究局(A*STAR)旗下的国家计量中心(National Metrology Centre),要求中心协助为1000台在投票日当天使用的手提电脑调至相同的标准时间。

选举局受询时说,在选举进程中,选举官员必须严格遵守选举法令中规定的时间,比如上午8时开始投票,晚上8时准时结束。当局也因此将投票站的时钟与新加坡标准时间同步。

国家计量中心的计量研究员刘燕英受访时透露,这是国家计量中心首次接到机构为举行一项重大活动,提出时间同步的请求;而5月大选时,计量中心并未获得这类咨询。

她说,机构和公众可自行上网进行时间同步,她相信,这次选举局同时得为大量电脑调整时间,因此提前向计量中心咨询。刘燕英认为,选举局这么做除了保证投票过程顺利,也能确保所有投票站都依照精准的时间。

“总统选举是我国一件大事,各个站点的时间都应同步到统一标准,这样任何事件发生都能做好精准的时间记录。在新加坡,标准时间就是国家计量中心的新加坡标准时间。”

事实上,每台电脑的时钟都有同步网络时间的功能,那为何不直接用这个功能为电脑调整时间,确保这1000台电脑时钟的准确性?

刘燕英解释说,电脑的这项功能并不一定准确,一方面多数电脑的自动设置是将电脑时钟调至与美国的授时机构的时间同步,例如美国国家标准局(National Institute of Standards and Technology,NIST) 。

“如果不特地调整设置,一般通过电脑同步时间,都不以新加坡标准时间为参照。不过国外授时机构的时间与新加坡标准时间相差很小,一般用纳秒(nanosecond)计算。”

更大误差来自网络传输

在解释何为纳秒时,她打了个比喻说,光在一秒钟之内能行驶30万公里,而在一纳秒内,只能行驶30公分。”

使用电脑同步时间功能,更大的误差来自网络传输。刘燕英指出,用户使用互联网时间同步功能时,时间信息在网络传输过程中会产生误差,尤其在网络繁忙时,数据从美国的授时机构远程传输到新加坡用户的电脑,有时会误差好几秒。

此外,电脑的时钟在校对后,也会因电脑本身的运作而时快时慢。刘燕英透露,总统选举当天,选举局使用的电脑时钟每隔15分钟都会进行时间同步,确保当天时钟的准确性。

*yangdx@sph.com.sg

如何让电脑“准时”

公众可通过以下途径,让电脑的时间与新加坡标准时间同步:

●登录新加坡标准时间网站www.singaporestandardtime.org.sg后,点击“NETS(Network Time Service)”,下载能与新加坡标准时间同步的软件,然后通过软件把电脑时间设定为新加坡标准时间。

●打开电脑上的日期和时钟页面,在“网络时间”选项中,将同步时间的服务器设置成“nets.org.sg”,与新加坡标准时间同步。

金融机构需准确计时器

几秒的时差对日常生活而言并无大碍,但对一些机构来说,却是“一寸光阴一寸金”。

刘燕英举例,外汇汇率几乎每秒都会改变,一旦时间出现误差,交易员就无法按理想的汇率进行交易,因此金融机构需要准确无误的计时器。

用来导航的环球定位系统(简称GPS)科技也离不开准确的时间。刘燕英解释,GPS系统依赖至少24个卫星,每个卫星中都有四个精确的原子钟,根据GPS接收设备与卫星间的时间信息传递,能确定具体位置。

“一旦时间出现误差,就无法找到准确位置,一微秒的差距会带来300米的定位距离差别。因此准确的时间在航空、航海、导弹导航等领域尤为重要。”刘燕英也说:“日常生活中,需要准确时间的还有很多机构,例如通信公司的仪器时间一旦不准确,人们在传送电邮或通话时,就会有数据流失现象。”

据她了解,一些政府部门、工业界、学校、研究机构、法律公司等机构会将机构中的时钟同步到一个标准时间,有些使用新加坡标准时间,有些则会通过GPS接收系统,将时间同步到GPS卫星上的时间。

新加坡交易所和星展银行受询时都透露,机构使用网络时间协议(Network Time Protocol)将机构中的时钟同步到GPS时间系统。

以新交所为例,机构中的时钟每秒都会进行好几次同步调校,以确保监管、数据同步、交易配对和交易审计等过程不受时间误差影响。

本地一些学校也调校学校内的时钟。新加坡理工学院和淡马锡理工学院都将校内的电脑进行同步,前者使用新加坡标准时间,后者则以微软的网络时钟为参照。

义安理工学院在教室、讲堂内安装无线电子钟。这些电子钟也在考试期间帮助计时,确保不同考场的考生同时开始答题和停笔。校内340台时钟每分钟都会进行一次同步。

新加坡国立大学也在校园内安装网络时间协议服务器,与学校网络连接的电脑每过几秒就会通过这个服务器,自动与GPS时间系统同步。

新加坡管理大学则在校内安置以GPS时间为参照的主时钟,而校内275个时钟则与主时钟同步。

新大发言人说,同步时间是为了确保校园内有统一的时间标准,以方便组织和协调课程、考试、会议、活动等。

新加坡标准时间怎样得来?

在国家计量中心的时间实验室里,有五台原子钟日夜马不停蹄地运作,为新加坡计时。

刘燕英说,中心通过网络,提供时间同步服务,每天都会接到超过1亿5000万次时间同步请求,这些请求都是同步到由这五台原子钟计算出来的新加坡标准时间;原子钟的准确度非常高,几百万年内才会出现一秒的误差。

这五台原子钟记录的时间也被设在法国巴黎的国际计量局(BIPM),用于计算最标准的世界协调时(Coordinated Universal Time,简称UTC)。

刘燕英介绍,世界协调时是根据设立在世界各地70个时间实验室中的400台原子钟提供的时间资料计算出来的。

这些实验室分布在全球约50个国家,新加坡国家计量中心的时间实验室从14年前开始为世界协调时提供资料。

除了新加坡,区域内有时间实验室的国家还有马来西亚、印度尼西亚、泰国和越南。

各个时间实验室每月都会向国际计量局提供时间数据,国际计量局则通过加权平均(weighted average)的计算方法,算出一个“账面时间”(paper time),也就是世界协调时。

刘燕英说:“国际计量局要求每个实验室提供的时间与世界协调时相差不超过100纳秒,而国家计量中心的原子钟计算出的新加坡标准时间的准确度非常高,通常与世界协调时相差不超过20纳秒。”

LIKE我们的官方面簿网页以获取更多新信息