查看冠状病毒19最新报道
新加坡总统选举

纳丹16岁被学校开除 流浪街头乞讨

字体大小:

前总统纳丹16岁时第二次被学校开除。同学留在课室里的课本不见了,级任老师一口咬定是家境贫困的纳丹偷的。纳丹在昨天推介的回忆录里写道:“我说什么他都不信。我当时认为穷人的正义得不到伸张。”

老师把纳丹带去见校长。校长用藤条打纳丹手心,不由分说便把他开除。纳丹无颜面对母亲,于是带着一瓶咖啡和几本书离家出走。播映淡米尔语电影的戏院,和阿拉伯街及桥北路的五脚基,这些阴暗角落成了他的栖身之所。

纳丹甚至当了要饭的,向路人乞讨食物。多年后他写道:“到处闲荡直至黑夜降临,然后找个不会被人赶走的地方睡觉;今时今日当我舒适地乘坐轿车在夜里经过市区时,我仍难以摆脱那些记忆。”

这个辍学男孩后来当上了新加坡第六位总统。12年总统任期两周前结束,纳丹(87岁)荣休并结束半个世纪的公共服务。过去几年,他把从童年到总统府日子的点滴记忆写成一本回忆录,记载这段崎岖人生。

李显龙总理昨天在丽嘉登酒店,为这本回忆录《万想不到的征程——当上总统之路》(An Unexpected Journey - Path to the Presidency)主持推介仪式。约300名嘉宾出席,包括两位副总理张志贤和尚达曼,部分卸任政要以及外交使节。

李总理谈到回忆录的重要意义时说:“纳丹的人生也是新加坡的故事。从离家出走并睡在后巷,到成为新加坡共和国的总统,这段旅程令人受到启发。虽然不是所有人都能成为总统,但我们每个人都可以发挥潜能,因为我们的社会任人唯贤。我们决心让这里成为公民机遇处处的土地。”

纳丹在新书推介会上说:“多年以前身为辍学者,除了小贩助手,我从没想过我还能当什么。我希望回忆录能向步入社会工作的年轻人说明,今时今日只要你有受教育、肯努力工作并有社会阅历,无论情况多艰难,许多事情还是有可能的。”

他在回忆录里透露了一段坎坷的童年。父亲酗酒,某天突然买螃蟹请全家人吃后,便饮清洁剂自尽。当时纳丹才八岁。家人一度为逃避父亲的债主而匆忙地从马来西亚麻坡搬回新加坡。他们经常得寄人篱下并受人白眼。一些亲戚还成天奚落纳丹的母亲并把她弄哭。

尽管生活条件差,纳丹还是熬过了童年和第二次世界大战,接近30岁才完成大学教育。他出身社工,辗转在公共服务领域扮演了多个角色,从照顾海员的福利,到协助蒂凡那(后成为新加坡总统)成立全国职工总会,和协助第一任外交部长拉惹勒南建设外交部。他也在国防部的安全及情报局工作过八年,间中处理了拉裕号渡轮骑劫事件。他回到外交部担任常任秘书后第一次退休。

退休后他出任《海峡时报》的执行总裁六年。之后政府先后派他出任马来西亚最高专员和驻美国大使,这两个都是对新加坡非常重要的国家。完成这两项任务后,他第二次退休。但是在1999年,他再次重回公共服务,出任民选总统。

纳丹昨天在推介会上说:“你若有读我的回忆录,你会发现我的人生旅途充满了意想不到的发展。我必须告诉你,我的事业几乎每一个重要阶段都在我意料之外,包括12年前角逐总统的决定。”

这本回忆录在各大书局出售,售价45元(不包括消费税)。

捐出版税资助贫苦学生

如果不是在成年时获颁蚬壳助学金,纳丹可能没机会念大学。现在一个以他的名义成立的基金,希望能协助贫苦学生实现受教育的梦想。

“纳丹教育提升基金”(S R Nathan Education Upliftment Fund)目前筹得800万元。它将资助华社自助理事会、回教社会发展理事会、新加坡印度人发展协会与欧亚裔人士协会这四个自助团体教育援助计划,直接资助学生。

基金的拨款咨询委员会会长陈育宠昨天在纳丹的回忆录推介会上宣布基金成立的消息。他也是新加坡博彩管理局主席,和总统顾问理事会成员。纳丹承诺把回忆录所有版税捐给这个基金。

yewlt@sph.com.sg

LIKE我们的官方面簿网页以获取更多新信息