延伸世代国人成长记忆 “人民花园”绿脉相承

变化不仅发生在《联合早报》新闻室里。历史悠久的机构如植物园、新加坡中央医院、新加坡国立大学和南洋理工大学,也曾经历无数次变革,它们的蜕变为我们的医疗、教育和游园体验带来了什么变化?未来发展又将如何影响你和我?2015年申遗成功的新加坡植物园,走向未来,又要如何配合时代变迁调整步伐?

位处东陵一带,已有159年历史的新加坡植物园不仅是让国人可远离城市喧嚣的一片净土,也见证了新加坡从殖民时期、日据时代、建国初期再到今天超过一个世纪变迁的重要“国宝级”遗产,更肩负着植物研究与教育推广的重任,以及催化我国绿化的重要推手。

自2015年申遗成功,成为本地首个被列入联合国教科文组织名录中的世界文化遗产后,植物园的访客人次就从之前的每年约440万人,增至如今的超过470万人。

更多海内外访客到访,其实不仅是冲着植物园作为全球首个获得这项殊荣的热带园林而来,其丰富的绿植、深厚历史与文化底蕴,以及所承载的世世代代新加坡人的成长回忆,也是吸引不少人流连忘返的主要原因之一。

国家公园局公园及康乐总监梁志超说:“近年来我在植物园走动时,不时会看见一家老少三代同堂的情景。孩子搀扶着年迈父母,祖父母牵着满脸稚气的孙子孙女。这就是植物园的魅力,因为它早已刻入许多国人的记忆中,申遗成功这个喜讯,更是唤起不少人过往的美好回忆,于是大家纷纷来到植物园,或故地重游,或温故知新。

“为确保每次到访的游客都能获得不同体验,植物园如今更是每年举办约600场教育相关活动、约200场导览、以及100至120场音乐表演或展览等。

梁志超说:“这超过900场活动,使植物园的每个周末时间都排得满满的。我们举办这么多活动就是希望能让公众不断参与植物园的成长、能从不同角度了解与认识植物园,让植物园为大家创造更多美好的回忆。”

他透露,如今植物园甚至会每月定期举办植物销售活动,除了吸引国人前来,也希望能以此方式,进一步将绿意从植物园“延伸”至大众的家中,让人人都有机会多接触大自然。

从私人花园变成人民花园

把这块隐藏百余年的热带植物园璞玉,打造成大放异彩的瑰宝,以吸引不同种族、年龄层的国人前来,正是植物园为做到“人人都能欣赏绿意,享受绿意”这个理念积极做出的努力与改变。

由农业园艺学会(Agri-Horticultural Society)于1859年设立的植物园,最初主要是供学会会员作休闲用途的“私家花园”,后来因经费不足,于1874年交由政府管理。

在那之后,虽然植物园开放给大众参观,但据了解,早期的历任英籍园长,主要着重于在园内培育经济作物如橡胶树、专研东南亚植物、设立标本馆(Herbarium)等。后来把植物园大力推动为“人民花园”的,是已故建国总理李光耀。

为了推动种族宗教和谐,时任总理李光耀从1960年代起,在植物园举办了超过200场综艺活动,以展现华族、马来族、印度族和欧亚裔四大种族的文化。这些活动吸引了大批国人涌到植物园,自此之后,植物园真正成为了名副其实的“人民花园”。

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