面对第四次工业革命 大学先行 助推变革

大数据、人工智能、机器学习……科技发展从方方面面颠覆人们的生活,作为教育机构,大学接触面较广,有洞察趋势的独特优势,因此可担当起先锋,在种种变化中,带领学生和校友大步前进。

国大校长陈永财:终身学习如同金沙酒店3T结构

大学要推广终身学习,和滨海湾金沙酒店有什么关系?

新加坡国立大学校长陈永财教授(57岁)为了更形象地解释目前的大学教育改革,先是用了他最熟悉的圆周率(π)为比喻。

他说,在1994年前,国大沿用英国式教育框架,那像英文字母“I”,学生只要沿着直线地把一个学科念好,聚焦一个领域就可以了;1994年后,大学改用美国制,开始注重培养“T型人才”,即除了确保学生具备专业领域知识,也要横向发展对其他领域有所了解;如今,他则希望鼓励所有大学生选择双主修课程,像数学里常出现的“π”一样,掌握好至少两个学科。

他说:“也许π还不够,如果两个T拼在一起是一个π,三个T就长得像滨海湾金沙酒店的建筑结构,那会更理想。”

陈永财是国大校友,他在考获数学系一等荣誉学位后到美国耶鲁大学深造,并继续研读数学系硕士和博士学位。谈及国大下来的方向,他认为自己当年只专注于一门专业的学习方式,已行不通;他说,职场快速变革,在校园里学到的知识和技能,适用周期很短。因此,他提倡双主修,这样一来,至少能确保“一个学科用不上的时候,另一个能派上用场”。

以国大本届毕业的6800名本科生中,目前只有15%选修超过一门学科,陈永财认为,这比率还能推高。他指出,为了培养“π型专才”,大学也要在学生毕业踏入职场后,继续支持他们持续学习,这是推动终身学习的初衷。“校友不可能重返校园,再花四年的时间修读一门新学科,但他们却需要新的知识。我们的制度必须适应这个现实。”

学习之路不因毕业终止,这是政府近年来对外发出的信号。国大先是在2016年成立持续教育与终身教育学院(简称SCALE),为在职成人提供本科证书课程。隔年开始试行校友终身学习计划,让校友选修单元课程,并且与在籍生一同上课。该计划最初设404个学额,收到8000个报名申请,反应踊跃。

谈及变革,陈永财认为与其规划周详,推行试验计划,并在过程中检验成果加以调整,才是更好的办法。“我们总不能花太多时间在筹划上,否则大家将裹足不前。”

根据终身学习计划,国大计算机学院最近将一门长达六个月的电脑编程法课程,开放给所有280名优先选修该课程的校友。虽然辍学率达近75%,不过成功撑到最后的学生,有的在编程方面展现出天分,令人意想不到。

面对不同的学生群,教授也必须适应新的教学方式,从传统“我教你学”的模式,改为课堂讨论的协调者,甚至向学生学习,进行双向沟通。

陈永财透露,为了开放让校友回校上课,大学下来还要从资讯科技服务、采购、财务管理和人力资源管理方面着手,展开彻底的整合。他说:“我们是一家老机构,有时候太习惯于现状。行政条例和政策多年来没有太多改变,这必须改过来。”

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