武汉肺炎情况未知 增透明度堵塞流言

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明报社评

武汉出现27宗不明原因肺炎个案,唤起不少港人的SARS记忆,官民提高警觉,采取合理合度戒备,乃是应有之举,港府应密切留意情况,与大陆紧密沟通,做好基本防控把关工作。SARS疫潮距今接近17年,大陆、香港以至科技发展都出现了很多变化。香港传染病学专家表示,大陆和香港的传染病防控机制,过去10多年大有改善。今次大陆的防控表现,对于建立外界信心信任,将有重要影响,大陆当局交代疫情应更快更透明,提防以讹传讹;现今社交媒体盛行,假消息比病毒传播速度更快,公众亦要警惕流言蜚语,避免杯弓蛇影过度反应。

武汉爆不明肺炎

唤起SARS记忆

12月30日,武汉市卫生健康委员会发出紧急通知书,提及当地一个海鲜市场发现不明原因肺炎个案,指示相关医疗机构立即清查有否发现可疑病例,有关消息晚上开始在大陆微信流传,有人怀疑会否是致命率高、可以人传人的SARS。翌日上午,国家卫健委专家组抵达武汉展开核实工作,武汉健委会同日下午通报,初步检测显示病例属于病毒性肺炎,已知有27宗病,其中7宗病情严重,其余病情稳定可控。当局表示现正调查病原及感染原因,涉事海鲜市场已封闭清洁消毒。

2003年SARS疫潮重挫香港,造成299人死亡,在社会烙下极深印记。今次武汉出现的肺炎病例,暂时没有证据显示是由类似SARS的冠状病毒所致,惟具体病原、感染途径、会否人传人等尚待查明。虽然迄今香港暂未发现与武汉相关的不明原因肺炎个案,然而不少港人心底深处仍然留有SARS阴影,香港与武汉交通频繁,港人对不明原因肺炎感到不安,完全可以理解,港府应密切留意最新情况,加强防疫工作。

平情而论,过去数天港府的反应,算是相当迅速,武汉肺炎消息在除夕确认后,港府同日召开了专家会议,决定全面加强防控策略,医管局则提醒前线医护,若发现怀疑个案须即时隔离治疗。昨天政府宣布每天公布监测数字,对于回应社会关注,亦有一定帮助。不过话说回来,今次爆出病例的武汉,才是焦点所在,港府必须与大陆当局紧密沟通,确保通报及时,以便准确掌握最新疫情。

SARS一役大陆有地方官员隐瞒疫情,是导致疫潮一发不可收拾的重要原因。汲取SARS惨痛教训,过去10多年大陆在防疫方面下了不少工夫,除了投入大量资源改善医疗系统,亦推出不少法规,加强防疫抗疫监督、打击隐瞒漏报。十年人事几番新,港大医学院传染病学讲座教授袁国勇表示,目前大陆和香港的传染病防控机制,均较2003年时大有改善,再度发生SARS般严重疫潮的风险很微,另一位港大病毒专家管轶亦指出,武汉医疗科技发达,不明原因肺炎大爆发风险较低,然而无可否认的是,外界对大陆疫情通报,仍然存在信心信任问题,担心大陆未必如实公开疫情。

大陆应提高透明度

免因流言过度反应

回顾10多年往绩,由2009年的猪流感到数年前的中东呼吸综合症(MERS),大陆当局处理人类致命疫症,在防疫把关和通报监察方面的表面均算理想,然而非洲猪瘟肆虐却显示,在农村地区,隐瞒漏报疫情的情况仍然存在。外界至今仍有一个不良印象,觉得大陆官方为了安抚人心,往往对疫情轻描淡写,甚或对外封锁消息,今次武汉爆疫,倘若大陆当局处理得宜,有助外界建立信心信任。大陆迄今仍未就疫情召开过记者会,只靠官方媒体发放消息。大陆当局应该提高透明度,更频密交代疫情和更新资讯,以示开诚布公。

现今香港和大陆的防疫能力,比起17年前无疑强得多,然而必须指出,2003年世上还没有社交媒体,流言蜚语散播速度远比现在为慢;相比之下,现在假消息的传播能力,可能比病毒更强,网上不时充斥煽惑人心的流言,当局需要积极辟谣,公众在关注疫症之余,亦要保持清醒,避免太易相信一些半真半假消息,过度反应。

举例说,近日社交媒体广泛流传香港邮政暂停武汉特快专递服务,说得彷佛与武汉爆疫有关,惟香港邮政以“航空运输安排”为由,在平安夜宣布有关决定时,大陆还没有爆疫消息;如果当局真的因为爆疫而叫停服务,也没理由只停特快专递。武汉疫情发展,需要密切留意,与此同时,香港各界亦应记取当年猪流感“反应过度”的教训,防疫把关工作需要视乎疫情走势,确保合理合度合比例,否则会不必要地妨碍两地民众正常往来。

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