超市抢购触目惊心 港府急须稳定民心

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明报社评

香港政府宣布新一轮防疫措施,包括港人在内,所有从大陆入境的人,均要接受强制检疫14天,有本地专家认为措施等同全面封关,惟担心仍有3日空窗期,前线医护工会则坚持继续罢工,社会躁动未见缓和,有人为买口罩通宵排队轮候,有人在超市抢购粮食厕纸。政府民望低落,防疫措施如“唧牙膏”,两三天内一变再变,未能给予市民信心,流言蜚语扩散速度尤甚于病毒,将社会推向歇斯底里地步。这次疫情未必一时三刻可以解决,香港要有打持久战准备,必须尽快团结起来,不能再自乱阵脚。抢购囤积物资只会加剧社会恐慌,甚至影响有需要人士,不少私家诊所出现口罩短缺,情况令人忧虑,政府需要采取更多行动稳定民心,阻止恐慌情绪蔓延。

港府再收紧入境限制

“唧牙膏”手法难建信心

大陆疫情爆发以来,港府防疫工作受到不少质疑,一些人更认为,澳门防疫表现将港府完全比下去。平情而论,港情澳情迥异,未必事事可以直接比较。澳门人口数十万,不及香港一成,应付口罩需求骤增等问题,始终要比香港容易一些,至于当前两地民情以及对政府的信任度,更是差天共地。澳门珠海民众往来紧密,澳门未有全面封关,并没惹来怒骂,反观香港却是另一光景。不过话说回来,澳门政府多项举措,诸如下令赌场及娱乐场所停业15日等,都相当果断;相比之下,港府应对疫情,确实予人“慢半拍”、“唧牙膏”之感,由最初的来港健康申报处理,到短短两周再三收紧入境限制,港府处理均拖泥带水。

本周初政府宣布收紧出入境限制,封闭罗湖等4个关口,减少大陆香港两地人流,当时政府仍说,要照顾数以万计因为生活需要经常跨境的港人,然而昨天当局却宣布引用《预防及控制疾病条例》,修订附属法例,所有从大陆入境的人,周六起都要强制接受检疫14天。外界难免会问,既然当局决心大幅压缩人流,何不更加果断,早两天一并宣布措施,一定要看过封关后整体入境数字后才下决定。

在外国,很多专家和研究都不鼓励健康人士日常生活长时间戴口罩防疫,亦不认为“全面封关”是防疫万灵丹,美国专家沃斯诺普(Catherine Worsnop)便称,限制出入境防疫,虽是一般人认为行得通的政策,惟从公共卫生的角度,这类限制“效果有限”,亦不利国际合作防疫。然而无可否认,这类观点跟香港社会民情相左,数以千计前线医护罢工为求全面封关,本地多位传染病专家也主张严限入境。对于港府最新的强制检疫新措施,有本地传染病专家认为存在3日空窗期,情况不理想,惟亦认为这已大致相当于“全面封关”。香港面临社区爆发威胁,现在是时候齐心抗疫,前线医护应该停止罢工。

疫症威胁逼近,香港人心浮动,近日每逢有商户宣布有口罩发售,必然引来大批民众排长龙,有人甚至通宵轮候。“末世气氛”在全城不断蔓延扩散,任何流言蜚语,都可能引发恐慌。近日网上流传“大陆厕纸厂停产,香港随时无厕纸卖”的谣言,结果引发大批市民到超级市场抢购厕纸,货架一空的照片四处流传,到头来又进一步加剧社会恐慌情绪,连粮食和日用品也有人抢购。

流言制造恐慌

政府不能坐视

就像银行挤提一样,抢购超市物资也是一种自我实现行为,谣言一旦传开,人人争相抢购,必然导致缺货,导致市面真的出现供应紧张。散播流言者其心可诛,与此同时,市民亦要保持清醒,勿受迷惑。香港民心虚怯,政府必须采取更多行动稳定人心。当局应与一些大型零售商户保持紧密联络,密切留意市面粮食和民生日用品的供应和销售情况,若出现不寻常事态,必须尽快介入、大力辟谣,不应坐等超市等零售商自行处理。

社交媒体时代,愈耸人听闻的消息,愈易引人注目。诚如世卫所言,目前有关疫情的资讯泛滥,真伪难辨,这种“massive infodemic”的情况,反而令公众更易陷入迷惑和恐慌。际此时刻,更需要专家发挥作用,让公众掌握真实情况。专家看待疫情走势,有人倾向悲观,有人倾向乐观,惟现实是目前谁都无法断言,疫情最终会有多严重。美国传染病专家福奇(Anthony Fauci)便说,新病毒传染性很强,有可能成为一种流行病,“但这会是灾难性的吗?我不知道”。专家评估疫情,必定包括最坏打算,然而亦要让市民明白疫情发展有很多变数。当公众听到专家说可能有两三成市民感染、死亡人数不敢想像,却忽略了有关说法前提是“若任由病毒像流感般传播”,人们真的会感到恐慌。

不少外国专家认为,这次疫情不会很快告终,甚至有可能全球大流行,香港有必要作持久战准备。疫情令本港社会和经济活动陷入半瘫痪状态,很多行业均受影响,不少公司都面对经营压力,要员工放无薪假;受口罩抢购潮和全球供应紧张影响,本港一些私家诊所也开始面对口罩短缺问题,可能无法如常开门诊治病人,后果可大可小。政府必须向私家诊所以至受疫情影响的行业及员工,提供适切支援渡过难关。
 

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