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美夏令营爆疫 证儿童可大规模感染冠病

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美国不少家长及师生正关注新型冠状病毒疫情下今秋能否安全复课之际,疾病控制及预防中心(CDC)上周五(7月31日)发表报告指出,乔治亚州6月有夏令营爆发集体感染,597名参加者和工作人员中,至少260人确诊新冠肺炎,反映所有年龄层的儿童都易受感染。美国日前另一份研究亦指出,受感染儿童的鼻和喉咙的病毒量与成人相若,5岁以下儿童上呼吸道的病毒量更是成人的10至100倍,可能在病毒传播上扮演重要角色。

入营344人有260人中招

CDC报告指出,该夏令营6月21日正式开放,除了部分之前参与迎新营的工作人员留下,另有363名6至19岁的参加者和3名较年长的工作人员入营。其中一人在23日因不适提早出营,翌日确诊,夏令营随即让参加者离开,并于27日关闭。当局在25日起展开调查,发现提交检测结果的344人中有260人为阳性, 其中136名交代病情的患者中,逾七成人出现发烧及喉咙痛等轻微症状,其余没有症状。研究人员未能取得其余253人的检测数据,但相信实际感染人数更多。

营方没规定参加者戴口罩

夏令营要求所有员工和参加者提交入营前12天内的阴性检测报告,但只要求工作人员戴布口罩,参加者则不受限制。另外,参加者在平均有15人的小屋过夜,营方虽然有采取其他防疫措施,如社交距离、经常消毒物件表面、错开使用公共空间的时段等,但未有按指引打开门窗增加空气流通。CDC表示,参加者每天唱歌和欢呼,有可能加剧传播。报告指出,今次发现显示新冠病毒在以青年为主的过夜环境中有效传播,导致各个年龄层中都有很高的病毒攻击率(attack rate),亦有助证明“所有年龄层的儿童都易受新冠病毒感染,而且与早期报告相反,儿童或在传播中扮演重要角色”。

约翰霍普金斯大学传染病学家里弗斯(Caitlin Rivers)认为研究值得关注,因为迄今很少有关学校或托儿所集体感染的资料,“研究确认即使群组聚会的主要参加者为儿童,亦可能导致大规模爆发”。加州大学尔湾分校流行病学家诺默(Andrew Noymer)指出,儿童在营地的紧密接触或较学校多,但今次研究亦是确凿证据,表明各界对重开学校应极度谨慎。

另外,《美国医学会儿科医学期刊》上周四刊登一项研究,当中分析在芝加哥搜集到145名轻症患者的鼻咽拭子样本,包括46名5岁以下幼童、51名5至17岁儿童,以及48名18至65岁成人,然后比较反映病毒量及活跃程度的CT值,数值愈高代表体内病毒量愈低,发现5至17岁儿童与成人的CT值相似,中位数为11,但5岁以下幼童则为6.5。报告指出,幼童和成人CT值中位数之间的差异,约相当于幼童上呼吸道的病毒量是成人10至100倍。带领研究的儿科传染病专家希尔德—萨金特(Taylor Heald-Sargent)指出,研究结论是不能因为儿童没生病,就认定他们没有病毒。

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