拜登联欧遏华 北京见招拆招

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星岛日报社论

美国候任总统拜登陆续公布内阁人选,最受关注的国务卿职位将由布林肯出任。布林肯将负责重建由美国领导的民主国家联盟,以遏制中国,欧盟对拜登的新联盟持肯定态度,这对中国不利。为抗衡美欧可能联手,中国亦抢先部署,向亚太国家伸出经贸橄榄枝,实行见招拆招,突破围堵。

布林肯与拜登曾长期合作,拜登担任奥巴马副总统时,他亦出任副国务卿,充分了解奥巴马外交路线,包括“重返亚太”以围堵中国的战略,可助拜登快速重施奥巴马外交路线。此外,布林肯是民主党内的鹰派,虽认为现总统特朗普要与中国完全脱鈎是不切实际,但亦强调中国在经济、技术、军事、外交上已成为美国最大挑战。布林肯在人权、民主议题上态度强硬,曾表示拜登要就《港区国安法》制裁香港,又认为美台应保持紧密经济关系,以彰显民主价值,故相信他打香港牌和台湾牌不会手软。

美重组同盟 施奥巴马故技

当然他最重要的工作,是落实拜登建立民主同盟制华战略,布林肯已明言美国必须和其他国家重建同盟关系,以改变特朗普时代处处树敌的做法。外界估计他组建民主同盟时,将以欧盟为首要目标,其次为印太和非洲等发展中国家。

英国《金融时报》亦报道,欧盟已准备在拜登上台后,与美国建立新联盟,在监管科网业和抗疫等方面合作,并共同应对中国的战略挑战,包括5G网络安全和中资收购创科公司等。美欧合作制华的新态势,可能快速形成。

中国要化解拜登未来的攻势,就要与拜登抢盟友,尤其是周边亚太地区。国家主席习近平近日就表示,正积极考虑加入“全面与进步跨太平洋伙伴关系协定”(CPTPP)。

中日韩、澳纽、亚细安十国在上月中组成全球最大自由贸易区“区域全面经济伙伴关系协定”(RCEP),涵盖全球三成六经济总量,削弱美国欲离间中国与亚太国家经贸关系的意图,现在又抢在拜登之前要加入CPTPP,策略目标同出一辙。 

CPTPP的前身TPP,是奥巴马用以孤立中国的重要手段,可是特朗普上台后即退出,TPP才由日本领军改组为包括亚太十一国的CPTPP。中国要加入此协定,外界认为成事机会不高,皆因其被视为自贸协定中规格最高,要求高度开放电讯、金融等服务业,又在保护知识产权、保障劳工、维护环境等方面都有高要求。

华打经贸牌 图加入CPTPP

然而,中国二十年前加入世贸,成为中国改革开放重大一步,既开拓了全球市场,亦借入世倒逼国内经改,现在如加入CPTPP亦可起同样作用,尤其中国“十四五”规划提出,未来五年要建立以创新为核心的科技强国,在保护知识产权、劳工和环境上,中国亦有强大需要。中国加入也可向亚太打开市场,向国际表明开放决心。

此外,中国还可获取额外政治得益,那就是抢在拜登之前,与CPTPP成员建立更紧密的经济和政治连系,令美国纵然重返该协定,亦难再藉此孤立中国,反而美国因要遵守CPTPP规定,将难如特朗普时代般任意打压中国电讯、网络公司如华为、TikTok等。

当然美国可能使横手阻挠中国加入CPTPP,然而此举将令其成员无法受惠中国庞大市场,可能令拜登与成员增添芥蒂,不利美国未来重返协定,以及藉此达致遏制中国的目的。

中国提出加入CPTPP,无论能否成功,都已为拜登重建民主同盟遏华,出了一道难题。对于欧盟,中国亦诱之以利,务求年底前与欧盟达成中欧投资协定,以削弱美欧联手。

拜登上场,中美博弈将更多地在国际关系、国际组织内斗智斗力,而非再直接硬碰硬,中国正图抢先布局强化国际合作,以应对中美角力的新形势。

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