疫苗副作用惹关注 澄清疑惑政府有责

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明报社评

港府批准德国BioNTech疫苗在港紧急使用,首批约百万剂预料2月下旬运抵香港,最快3月开始接种。抗疫两条腿走路,社区歼“毒”与疫苗接种同样重要,不可偏废。全球新冠疫苗供应稀缺,只要能够满足世卫门槛要求、符合港府所订标准,都值得引入,不应拘泥于产地或品牌。多国陆续接种新冠疫苗,有关严重副作用的负面报道一再传出,一些体弱长者接种BioNTech疫苗后不久死亡,尽管世卫疫苗安全顾问认为,目前情况仍属预期之内,无证据显示是“疫苗致死”,然而事件难免影响公众观感,导致更多人持观望态度,影响日后全港市民接种进度,当局应密切留意各地不良反应个案,多向公众解说,澄清疑惑,安排体弱长者接种方面亦应审慎为先。

抗疫两条腿走路

疫苗与强检并进

新冠病毒疫苗顾问专家委员会上周开会,12名专家一致通过引入复星-BioNTech核酸疫苗“复必泰”,食卫局本周采纳专家建议,正式批出紧急使用许可。全球新冠疫苗供应紧张,早前世卫才批评,一些富国包揽数以千万剂疫苗为国民接种,令穷国高危人士苦无疫苗可用,有西非小国仅获25剂疫苗。港府原先期望疫苗接种计划能于本月展开,现在虽然要多等一会,然而观乎全球疫苗“争崩头”情况,下月底能够有百万剂现货到手,其实已很不错。当然,第一代新冠疫苗的作用,是尽量防止病发,没有数据显示它们能够防止感染或传播,香港若要有效控制疫情,不能单靠疫苗,还要继续坚持社交距离措施,以及在社区果断“扫荡病毒”,未来一段时间,大厦强检、封区检测等行动,仍要适时派上用场。

港府疫苗采购计划,已知对象包括复必泰、阿斯康利-牛津疫苗,以及北京科兴疫苗。根据政府说法,阿斯康利疫苗最快也要下半年才能供港。科兴疫苗方面,土耳其、印尼、巴西的第三期临牀测试相继完成,3国合作伙伴各自公布的有效率,全都达到世卫要求的五成门槛,惟各地数据仍待整合发表,迄今港府尚未引入,原因亦在于此。港府顾问专家就引入疫苗订下的其中一项要求,是必须有完整的第三期临牀报告。虽然科兴疫苗已获多国批准紧急使用,不过港府专家既然已有一套标准,当然应该按规矩办事。与此同时,只要科兴疫苗能够达到要求,即使第三期测试结果公布较预期稍迟,依然值得引入,现在没必要急于为采购定下死线期限。

最近BioNTech和阿斯康利皆以生产流程问题为由,减少了向欧洲供货,令欧洲方面非常不满。虽然香港暂时未受影响,可是事态正好说明,新冠疫苗供应绝不能太过依靠某一两间药商。内地新冠疫苗商,除了科兴,还有国药。内地批准紧急使用国药疫苗,已有一段时间,早前阿联酋公布当地的临牀测试有效率亦不俗。昨天行政长官表示,本月较早前已向中央提出,希望获分配一些在内地研发或生产的疫苗供港使用,这是确保供应多元的做法,只要符合标准和要求,就应该使用。

解释疫苗副作用

多考虑用家角度

BioNTech疫苗面世较早,全球多国疫苗接种计划,目前都以它为主力。BioNTech和美国莫德纳的新冠疫苗,皆为核酸疫苗,属于新技术,药厂公布的有效率超过九成,可是亦有人关注,核酸疫苗过去从未投入“大型实战”,担心副作用,相比下,科兴等灭活疫苗,用的是传统技术,安全较有保证。最近不时有关于接种BioNTech疫苗后出现严重反应的报道,挪威当局表示有33名体弱长者接种疫苗后死亡,更惹来广泛关注,有意见认为,体质太虚弱或有严重过敏病史者,未必适合接种核酸疫苗。

世卫负责疫苗安全的全球顾问委员会认为,这些体弱长者个案的死亡率,与正常情况并无太异常,无证据显示接种疫苗导致这批长者死亡。言下之意,是即使没有接种疫苗,正常情况下,体弱长者的死亡率其实也差不多。从科学角度而言,有关说法是言之成理的,可是对常人来说,有人接种疫苗后死亡,难免多了顾虑,影响接种意欲。

目前不少人都对接种疫苗持观望态度,港府推展疫苗接种计划前,一方面要理顺物流储藏等安排,确保不会有疫苗因为处理不当报废,另一方面也要及早展开宣传教育,让公众对副作用问题有全面认识,同时亦要密切留意外地疫苗接种情况,看看是否真的有不寻常情况。从政府和卫生专家的角度,疫苗接种首要考虑是效益与风险,效益大过风险便应该接种,可是从个人角度,总有人担心偏偏自己不幸出现严重副作用。2009年猪流感全球大流行,数名孕妇接种疫苗后流产,令市民对疫苗信心尽失,本港购入300万剂疫苗,最终不足一成人接种。当局必须汲取教训,宣传接种新冠疫苗时,多从用家而非政府或专家角度去考虑。

 

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