今年来价格持续暴涨 比特币是骗局?是泡沫?

受访分析师认为,加密货币经历爆发性的一年,日后更有可能成为资产类别。

一辆没装上刹车器的火车、数码黄金、即将爆破的泡沫……

加密货币比特币(bitcoin)这一年来被冠上了多个褒贬不一的称号,从美国华尔街走进了新加坡邻里区,成为多人茶余饭后的话题。

受访分析师认为,加密货币经历爆发性的一年,日后更有可能成为资产类别。

根据交易平台Coinbase的数据,比特币以963美元开启今年的新篇章,上半年缓缓上升,下半年却如脱缰野马般不断上扬,如今在1万9000美元水平徘徊,涨幅超过1800%。

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2009年左右,比特币在全球金融风暴后诞生。它是从区块链技术发展出来的加密货币。用户之间可匿名进行交易,而且这不受任何政府或司法系统管制,展现去中心化的特点。

不过,这特点也被不法之徒滥用,成为洗黑钱、资助恐怖分子的途径。今年5月,勒索病毒“想哭”(WannaCry)席卷全球,电脑用户要赎回电子文件须支付比特币,加深人们对加密货币的负面观点。

不少赫赫有名的人物都不看好这加密货币。摩根大通首席执行长戴蒙形容比特币是“骗局”。投资大师罗杰斯早前也告诉《联合早报》,比特币显然就是处在泡沫中。美国联邦联储局主席耶伦近日也说,这货币是个高度投机的资产。

瑞银集团主席韦伯博士(Axel Weber)近日告诉媒体,他不认为比特币是金钱,并呼吁监管当局采取行动,以保护投资者。

他说,比特币最大的问题在于没有中央银行管理供应,因此这加密货币的价值纯粹以需求定价,从而导致大幅度价格波动。

中国于9月叫停数码代币发行活动,多个国家也在探讨如何监管加密货币。不过,日本多家商店允许客户使用比特币进行交易。

至于我国,新加坡金融管理局两个月前表态,暂不打算监管加密货币,但会对使用加密货币引发的洗黑钱等潜在风险保持警惕。

比特币掀起舆论后似乎获得另一股冲劲,价格不断上涨。当芝加哥期权交易所(Cboe)和芝加哥商品交易所集团(CME Group)宣布要推出比特币期货时,更让它短期内突破1万美元大关。

其实,比特币并非是唯一的加密货币。根据Coinmarketcap网站资料,目前共有约1356种加密货币,这是在世界上流通法定货币数量的7.5倍。

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以市值计算,在比特币之后的是以太币(Ether)、比特币现金(Bitcoin Cash)、瑞波币(Ripple),以及莱特币(Litecoin)。

这五大加密货币的总市值超过4200亿美元,与价值8.3万亿美元的黄金还有一大距离,但也有人称比特币与其他加密货币为下一代的黄金。

CMC新加坡市场分析师杨燕接受《联合早报》访问时说,如果人们认同加密货币是个资产类别,而且从资产分配的角度来看,加密货币有增长的空间。

她说:“加密货币在2017年可算是爆发性的一年,比特币更是上涨超过19倍。这是史无前例的,因此没有指引告诉我们,这加密货币疯狂史(cryptomania)接下来会如何演变。”

随着比特币期货出炉,杨燕认为,更理性的投资者进场,会让比特币价格走势变得更加稳定。

德意志银行财富管理近日发布报告写道,加密货币有可能日后成为新的资产类别,但这需要更多监管。“加密货币是有潜力的,不过,如果没有中央机制的支持,它难以获得全球认同。” 新加坡加密货币与区块链行业协会(ACCESS)主席萧逸汉则认为,比特币升值让大众对加密货币有多一些了解,但强调它只是上千个加密货币和区块链科技的其中一个形式。

他说,投资并不是唯一的用途,加密货币接下来也会成为普惠金融的推手之一,本地也有公司将通过这方式帮助周边国家人民,并衔接多个区域。

新跃社科大学商学院教授李国权则认为,在安定社会中,人们或许看不出加密货币的价值,并例举从委内瑞拉的经济危机中,加密货币的价值才会体现出来。

他说:“当代币和法定货币脱离关系时,才是真正有价值的时候。”

行业协会:公众投资前三思

无论是通过提款机,或是利用网上交易平台购买加密货币,本地投资者兴致有增无减。

比特币与其他加密货币价格近期飙升,引起越来越多国人关注。不少人赶搭这趟牛市快车,通过各种途径购买加密货币。

新加坡加密货币与区块链行业协会(ACCESS)发出通告,提醒公众投资前须三思。

本地比特币交易商Bitcoin Exchange总裁关旨斌接受《联合早报》访问时说,位于牛车水和中峇鲁的提款机近期都出现断货现象,有客户前来却失望而归。

“我们四年前是每周补货三次,但如今增加到21次。”

她说,顾客早期交易数额为上百元,现在平均数额增加至1000元,而且购买比特币比脱售的人还多。关旨斌对这现象感到关注,并希望客户先多了解加密货币再购买。

根据Cryptocompare网站资料,截至昨天傍晚5时,过去一天以新元进行比特币交易的占0.05%,数额约490万元,全球排名第19。排名第一的日本在交易量占比51.3%;美国则排在第二,占28.8%。

为公众举办加密货币工作坊的新加坡比特币俱乐部(Singapore Bitcoin Club)共同创办人沈贵利也告诉《联合早报》,有两成的参与者是退休人士。

他说:“许多退休人士听闻比特币价格上涨后,都想尝试投资。他们之前都是将钱存入银行户头或是定期储蓄。”

有鉴于本地投资者大增,新加坡加密货币与区块链行业协会上周发出通告,提醒公众投资前应该注意的事项。

这通告列出10个问题,问投资者有否做足功课、能承受多大风险、投资目标是什么、是否了解可影响加密货币价格波动的因素、加密货币交易所名誉如何,有否心理准备将部分或所有投资注销等。

“投资者须谨记波动性是个双向的,加密货币价格可快速上涨,下跌步伐也是如此。”

国际交易平台Coinbase两周前同样发送电邮告诉客户,加密货币价格变动幅度大,因此要再次提醒客户这项交易的风险。

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