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单枪匹马赴菲“拓荒”寻商机

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一般人对菲律宾的印象,总停留在治安欠佳和交通拥堵。然而,不能忽视的是,菲律宾有上亿人口,而近年经济增长也保持强劲,可谓商机处处。菲律宾的官方用语是英语,工资和租金等经商成本不高,这些都是吸引新加坡企业进驻的原因。本期“商聚亚细安”走进菲律宾多个城市,抱着开放的心态,重新发现菲律宾,发掘商机。

这里不是意大利水乡威尼斯,但却有贡多拉(Gondola)从桥下的河流缓缓经过;桥上有人戴着华丽又神秘的面具,盛装打扮,让人仿佛回到中世纪。

这个洋溢着欢腾节庆气氛的地方,其实是马尼拉大都会达义市(Taguig)的威尼斯大运河商场(Venice Grand Canal Mall)。

四年多前,眼前还未有这一番景象,除了刚建好的“威尼斯公寓”,旁边都是一大片在施工的地段。

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“铭心之宿”公寓酒店品牌,把旗下公寓单位装潢得像五星级酒店套房,还设有服务公寓的设施。(梁麒麟摄)

来自新加坡、从事公共政策研究与培训工作的刘叔铭,在2015年4月到菲律宾考察三天后看好这个地点,一口气签下附近项目的30套楼花,打算经营公寓酒店。

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从事公共政策研究与培训工作的刘叔铭,和妻子童心创立“铭心之宿”(MaxStays)公寓酒店品牌。(梁麒麟摄)

随后,他和妻子童心创立“铭心之宿”(MaxStays)公寓酒店品牌。为了快速开展业务,刘叔铭同发展商协商,把这些楼花换成另一个项目的七套现房,然后精心装潢成如同当地五星级酒店的套房,并加上服务公寓的设施。

由于当时是临时做出决定,刘叔铭并没有寻找当地合作伙伴。他担任公司主席兼总裁,妻子则是艺术总监。

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“铭心之宿”公寓酒店套房的一隅摆放了创办人珍藏的古董唱机。(梁麒麟摄)

刘叔铭接受《联合早报》访问时说,中国于2013年提出“一带一路”倡议,出于教学的需要,他考察了亚细安四个国家,最终却临时做了一个大决定:在菲律宾经营公寓酒店。从某个角度来说,他也在向学生证明,自己在课堂上所传授的知识是切实可行的。

他当初入住菲律宾酒店时,发现费用昂贵,显示酒店供应不足。最重要的是,新加坡公寓的出租期限不能低于三个月,而当地公寓却可以进行短期出租。

此外,不少人似乎对菲律宾持有负面印象,进驻菲律宾的新加坡企业不多,他认为这反而能为他带来更大的发展机会。

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工作人员在傍晚前用浴巾悉心折成的一对鸽子,让回到酒店的房客感到既惊喜又温馨。(梁麒麟摄)

他说:“我觉得菲律宾是一个被误解和被忽略的国家。既然大家都不来,那就是一个机会嘛。”

刘叔铭选择了博尼法西奥全球城市(Bonifacio Global City)附近的公寓经营酒店。这个地区是马尼拉大都会素有“小新加坡”之称的商业中心与购物区。公寓属永久产权,当时的房价是新加坡的四分之一。

如今,铭心之宿的业务扩展到马尼拉大都会以外的旅游区大雅台(Tagaytay),在菲律宾共有35个酒店套房。

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新加坡企业发展局菲律宾区域主任李正龙:菲律宾有10%人口长期在海外居住与就业,海外汇款对菲律宾有重大的贡献。(梁麒麟摄)

新加坡企业发展局菲律宾区域主任李正龙接受《联合早报》访问时说,过去几年,我国企业进军菲律宾的热度提高,2018年在菲律宾的投资额达到约5亿6000万元,比2017年高出一倍。

这使得我国成为菲律宾第二大海外投资者,也是亚细安国家当中对它做出最高投资额的国家。经济增长强劲和国民消费能力提高,都是吸引企业进驻该市场的因素。

他说:“菲律宾的人口大概是1亿。每年增长2%,也就是200万人,在东南亚这一带,菲律宾的消费市场算是挺庞大的。”

菲律宾经济发展强劲,连续六年每年国内生产总值(GDP)都超过6%。随着菲律宾人的经济能力上升,对于物质的需求也跟着上升。推动菲律宾经济的几个主要行业,包括业务外包、海外汇款和旅游业。

本地桌游电玩咖啡馆 看准当地庞大年轻消费群

李正龙说:“菲律宾有10%人口长期在海外居住与就业,海外汇款对菲律宾有重大的贡献。也因为如此,很多菲律宾人对海外商品、海外品牌以及概念都非常能够适应,而且比较可以接受。这几点让菲律宾的消费市场很有吸引力和潜力。”

刘叔铭首次经商,就走出新加坡,而且选定菲律宾为第一个海外市场。同样,创立10年的本地桌游电玩咖啡馆Play Nation,第一个海外市场也是菲律宾。公司锁定马尼拉大都会当中的奎松市(Quezon),正是看准了这里庞大的年轻消费群。

奎松市曾经是菲律宾首都,如今是菲律宾人口最多的城市。当地被称为菲律宾的好莱坞,马尼拉大学和菲律宾大学也坐落在这里。

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Play Nation联合创办人兼企业发展主管黄凯琳(左)指出,进军菲律宾一年,公司终于可以\推展特许经营权,朝国际化的方向迈进。Play Nation联合创办人兼企业销售主管黄凯君(右)则指出,在菲律宾主要靠本身的经商能力,必须迅速从错误中学习。(林国明摄)

Play Nation联合创办人兼企业销售主管黄凯君受访时说:“为了更好地了解当地的市场,当地人的需求,我们花了一年的时间住在菲律宾,了解当地的民情、当地人的生活、喜欢玩的游戏、负担得起的价格。”该公司联合创办人兼企业发展主管黄凯琳指出,公司选择菲律宾的一大原因是新加坡创始团队当中有菲律宾人,因此调派他回到菲律宾负责开拓市场。

经过一年时间,公司终于可以开启下一步,推展特许经营权,朝国际化的方向迈进,这也是公司进军菲律宾的一大目标。

黄凯琳说,在当地开设第一家店面,让公司能够更好地去了解特许经营权的运作,让Play Nation这个新加坡品牌有成功走向国际的机会。

近年来,菲律宾经济强劲,能吸引新加坡企业前去发展不足为奇,但其实早在20年前,本地制造商三吉集团(Miyoshi)就单枪匹马来到菲律宾“拓荒”。这家公司的胆量从哪里来呢?

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三吉集团总裁冼光华:菲律宾是公司计划进军中国之前的一个基地。(梁麒麟摄)

三吉集团选择落户的是马尼拉大都会东南端内湖省的卡兰巴(Calamba),当时这一带到处是荒地,如今它已是内湖省的一级城市,也是菲律宾重要的工业地区。

三吉集团提供的服务包括精密冲压、原型制作、金属精加工和自动化方案。在1998年,该公司响应时任新加坡总理吴作栋促成的“菲律宾——新加坡行动计划”,走进菲律宾市场。

这正好配合集团“走出去”的发展策略,公司进驻的首个海外据点是马来西亚,而菲律宾是第二个。

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三吉集团副总裁颜学凤回忆说:“我们决定来这边设厂的时候,就是凭着一股傻气吧,或者是一股勇气,决定来这里买地、建厂、放设备、找员工,然后就从那边做起来了。我们认为呢,只要把草种好了,马儿自然会来。”在她身旁的是三吉集团总裁冼光华。(梁麒麟摄)

三吉集团副总裁颜学凤回忆说:“我们决定来这边设厂的时候,就是凭着一股傻气吧,或者是一股勇气,决定来这里买地、建厂、放设备、找员工,然后就做起来了。我们认为呢,只要把草种好了,马儿自然会来。”

三吉集团总裁冼光华指出,菲律宾也是公司计划进军中国之前的一个基地。20年后的今天,公司不断求新,计划在菲律宾推展新能源汽车和工业化农业的两大新业务。颜学凤认为,这两项新业务将让公司的前景受益。

酷航每周14次飞往马尼拉,目前为菲律宾三个目的地服务,包括马尼拉、宿雾和克拉克。

人生地不熟 企业从容应对

受访企业都是直接进入菲律宾,也没有当地合作伙伴,人生地不熟,是否碰过什么挑战或棘手的事情呢?

铭心之宿总裁刘叔铭说:“说句实话,我在这里做这么多年,没有人跟我要过什么好处。我一毛钱好处也没有给过,也没有请他们(指官员)吃过饭。”

他透露,公司也碰过一些棘手的事情,例如同员工发生纠纷,但公司按照法律程序进行,最终还是将问题解决。

在菲经商要持开放心态

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Play Nation在奎松市的店面,面积5800平方英尺,比新加坡最大的店面大了一倍,同时可容纳200个玩家。(梁麒麟摄)

Play Nation联合创办人黄凯君说,在菲律宾主要靠本身的经商能力,必须迅速从错误中学习,同时要持开放的心态,不要过于固执地认为在新加坡能够做到的东西,在菲律宾也能够做到。

此外,Play Nation也得益于企发局的各项援助计划,包括在当地参与企业计划和进行业务推广。她说,在菲律宾经营业务一年,公司对业务表现相当满意,许多经营方面的困难如今都已一一地克服。

三吉集团总裁冼光华说:在菲律宾经商,风险是政治方面的变动。“不过,我们做生意的,只要好好地做自己的事情,就不必太过担心。”

手机渗透率高带来新商机

菲律宾的人口年轻,平均年龄24岁,而手机渗透率超过半数人口,这为数码相关服务和电子商务和电子付款创造机会。

简化数码程序 更有效处理贷款

我国科技起步公司如Ninja Van、Shopback和虾皮(Shopee)已进驻当地电商市场和数码平台。

由邹建宝和邹健成兄弟俩创办的微型贷款公司Crawfort正是看到了这个商机,希望能够为那些懂得数据科技,却无法充分从传统金融机构获取服务的消费者提供服务。

Crawfort首席执行长邹健成受访时说,公司的策略是简化数码程序,确保贷款的处理更有效率。

“我们专注于加强我们的专利算法(algorithmic)信贷得分平台,来分析智能手机行为数据以及其他替代数据点,以此鉴定借贷者的信贷能力。”

该公司投资总监邹建宝透露,公司目前进入注册业务的最后阶段,预料今年第一季内在菲律宾投入运作。

公司计划接下来同当地企业合作,通过它们推展信贷方案。

菲律宾拼搏生存指南

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①应时常在当地走动,与潜在生意伙伴见面,吃一顿当地餐是很好的起步。

②企业须根据市场情况和优化资源,来纳入自己的商业模式,以取得成本竞争力。

③尽管英文是菲律宾共同语,但聘请懂得当地语言的员工,对于减少沟通不当以及协助解读菲语言暗示,是有帮助的。除了塔加路语(Tagalog),当地还有另八种主要方言。

④了解当地商业做法和雇佣条规是重要的,应寻找好的当地伙伴,利用它们的人力与经验资源。

⑤由于幅员广大,菲律宾不同地区可能有文化差异,企业应花时间了解。

——企发局菲律宾区域主任李正龙

“商聚亚细安”下期到缅甸探商机

《联合早报》推出“商聚亚细安”系列报道,为本地企业带来区域市场的最新信息。

本专题每两周刊登一次,每期聚焦不同市场的主要增长领域和经商须知。

本系列下一期(1月19日)将走入缅甸,了解新加坡起步公司研发的种子,如何造福缅甸农民。

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