化疗者小心被“蛇”缠上

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俗称“生蛇”的带状疱疹一般出现在中年以后,尤以免疫系统弱者为主,但莱佛士医院疼痛治疗中心病痛治疗服务主任何国元医生提醒正在做化疗者,注意因抵抗力受抑制可能诱发带状疱疹。医学界研发了带状疱疹新药物,已在欧美做了两个大型研究,目前亚洲国家地区正参与试药阶段。

林弘谕/报道

带状疱疹俗称“生蛇”(Shingles),一般出现在中年以后,尤以免疫系统弱者为主。但是,如果你是癌症病患,又接受化疗,就得更小心被这条“蛇”给缠上。

五六十岁发病率较高

莱佛士医院疼痛治疗中心病痛治疗服务主任何国元医生曾看过一个20多岁的病患,因为患有肿瘤接受化疗后,抵抗力受抑制而出现带状疱疹。他提醒正在做化疗者,多注意可能会诱发带状疱疹。如果年龄五六十岁,发病概率相对高一些,且并发的神经痛症状更为明显。

大部分孩童都出过水痘,痊愈后会产生抗体,但病毒却会潜藏在感觉神经节中,一旦日后免疫功能不佳,抵抗力下降时,病毒有可能再度被活化,造成带状疱疹。

何医生指出,带状疱疹好发在胸部、腹部等躯干部位,通常只在左侧或右侧,密集的水泡像蛇缠在身体上一样。

症状:皮疹,胸部或腰部,90%患者出现水泡,连带严重疼痛。这类神经痛,似火烧灼热、刀割般的痛,或麻痛,疼痛感可能持续整夜或终年不断,注意力容易被牵动;有时则是阵痛如被电击、被绳子束缚的压迫感,或有时是奇痒无比。

带状疱疹持久两三个星期,直到皮疹恢复结痂后,疼痛才逐渐消失。严重者有失明的危险。

若延误诊治将出现并发症

人们对带状疱疹的意识强吗?何医生说:“通常在这类新闻报道出街后,或是医院推广带状疱疹的活动时,就会看到病人出现,很多延误医治的病例。”

带状疱疹突然发病,有些病人开始时出现胸口疼痛的现象,但是医生诊断不出是带状疱疹。患者两三天后出现皮疹,才证实患了带状疱疹。这时,必须在48小时内诊治,服用抗病毒药物。

开始出现水泡时,避免水泡破掉遭感染。一至两周后,伤口收干,若仍有疼痛,可转向神经内科或疼痛科。

许多人以为一点皮疹不碍事,一旦延误诊治,会出现并发症,包括慢性疼痛如带状疱疹后遗神经痛,即皮疹出现后三个月仍未恢复,必须长期服药,控制疼痛。

何国元医生说:“这个疼痛部位即在皮疹恢复后的相同部位,甚至麻痹或失去感觉,因为受到病毒损害,神经严重受损。这样的病例约占15%至20%。”

带状疱疹本身不会致命,但是因患者免疫力下降,容易导致其他感染并发症致死。

神经系统会变得异常敏感

75岁以上的患者约有三分之一会出现神经痛症状,其他如癌症化疗患者免疫力下降、红斑狼疮或风湿性关节炎接受类固醇治疗,会抑制免疫力,都是带状疱疹的好发族群。

带状疱疹波及神经系统,让神经系统变得异常敏感而产生“异感痛”(Allodynia)的症状。 即便是轻轻触摸,衣物摩擦甚至风吹拂过,都会感到剧痛,甚至夜里翻身都会感到疼痛而辗转难眠。

带状疱疹后遗神经痛也会影响患者脸部三叉神经,这是因为三叉神经已经被潜伏在神经内的水痘病毒损坏,所以自发性的刺痛和麻痛频频出现,难以控制和避免。除了药物外,医生可为病人做激素神经阻滞、射频消融术等疗法。

治疗:

——口服药物,常用抗忧郁药物和抗癫痫药物,治疗神经痛。

——贴片

——吗啡类药物,给严重病患。

尽早治疗者,过了三至六个月可完全恢复。若延医,可能必须一辈子服药,以减轻长期性的神经疼痛。

亚洲国家地区参与新药试药阶段

目前,医学界研发了带状疱疹新药物,由日本研发生产,已在欧美做了两个大型研究,目前亚洲国家地区参与试药阶段。何医生说:“新药属于抗癫痫药类,欧美采用于带状疱疹后遗神经痛和糖尿病神经痛,疗效相当好。本地的临床研究调查会到8月结束,到时医院将检讨成果。”

参与亚洲临床的国家及地区包括,泰国、韩国、马来西亚、台湾等,新加坡共有四家医院参与,莱佛士医院为其一。

何医生说,任何对带状疱疹和神经痛者有疑问者,可联系医院临床试验部门,电话:63112030。

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