找出可被药物攻击要害 杜克国大科研人员 破解兹卡病毒结构

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科研人员指出,兹卡病毒的蛋白质结构比骨痛热症病毒更紧密,这可能是兹卡之所以能在精液、口水和尿液等酸性或碱性,或者含有可杀灭病毒物质的环境中继续生存的原因。

叶伟强 报道

yapwq@sph.com.sg

本地科研人员破解兹卡病毒的结构,并找出可被药物攻击的要害。

比骨痛热症病毒更耐热

来自杜克-新加坡国立大学医学院的科研人员指出,其实兹卡病毒(Zika virus)与骨痛热症和西尼罗病毒(West Nile virus)的整体结构相似,但兹卡病毒比骨痛热症病毒更耐热,在40摄氏度时还能保持结构的完整性,等同于受感染病患发高烧的体内环境。

科研人员也发现,兹卡病毒的蛋白质结构比骨痛热症病毒更紧密,这可能是兹卡之所以能在精液、口水和尿液等酸性或碱性,或者含有可杀灭病毒物质的环境中继续生存的原因。这也令病毒可通过性接触进行传播。

兹卡病毒也可通过蚊子叮咬、输血,以及孕妇传给胎儿等方式传播。美国疾病控制与预防中心指出,兹卡病毒停留在精液的时间比血液长久,可潜伏超过两个月。病毒可潜伏在血液中最多10天。

科研团队下来将研究强效抗体对病毒的影响,以确定抗体可以如何杀灭病毒,并找出在爆发疫情,或孕妇感染病毒等紧急状况时,可立即使用的强效抗体。

兹卡病毒已迅速传播至拉丁美洲和加勒比海国家的30多个地区。越南、印度尼西亚、泰国和东马等周边国家也出现零星病例。美国也已确认,兹卡病毒是导致新生儿小头症和其他几种天生缺陷的原因。巴西至今有至少944起小头症病例。

世界卫生组织今年2月1日将兹卡病毒疫情列为全球紧急公共卫生事件。

杜克-国大医学院负责新兴传染病重点研究项目的陆雪湄副教授说,科研团队分析数千张高清病毒图,才完成病毒结构的重塑。

她说,研究结果显示,抗体或药物若能令病毒结构变得不稳定,有望降低染病者病重的程度,也可能降低病毒传播的力度。

她也说:“科研人员也能通过改变病毒结构,更了解结构完整性对病毒传播能力的影响,进而研发一个安全、副作用较少的兹卡疫苗。”

这份研究昨天刊登在权威科学期刊《自然》(Nature)的网站上。研究获得新加坡国立研究基金会、教育部和卫生部的拨款资助。

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