减少肝癌肝硬化风险 我国专才研究根除慢性B肝新疗法

国大医学组织肝脏病学专家林成义教授(左起)、新加坡科技研究局免疫学专家约翰·爱德华博士以及国大医院肠胃与肝脏病学科顾问医生李冠辉希望通过研究,找出能根除慢性B型肝炎病毒的治疗法。(邬福梁摄)
国大医学组织肝脏病学专家林成义教授(左起)、新加坡科技研究局免疫学专家约翰·爱德华博士以及国大医院肠胃与肝脏病学科顾问医生李冠辉希望通过研究,找出能根除慢性B型肝炎病毒的治疗法。(邬福梁摄)

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体内带有B型肝炎病毒超过六个月者就属慢性B型肝炎患者,但不是所有带病毒者会产生肝脏问题,他们得定期接受检查监督情况,一些人得长期服药,但药物却无法根治疾病。

胡洁梅 报道

ohkm@sph.com.sg

本地医疗和科研机构展开为期约五年的研究,希望找出根除慢性B型肝炎病毒的新疗法,减少肝癌和肝硬化的风险。

这几项研究集合了29名来自新加坡国立大学医学组织(NUHS)、新加坡科技研究局(ASTAR)、各大医院的专才负责开展。由国大医学组织领导的研究去年获得全国医学研究理事会(National Medical Research Council)资助2500万元。

体内带有B型肝炎病毒超过六个月者就属慢性B型肝炎患者,但不是所有带病毒者会产生肝脏问题,他们得定期接受检查监督情况,一些人得长期服药,但药物却无法根治疾病。

慢性B型肝炎

是肝癌和肝硬化主因

全球平均每年有近100万人因慢性B型肝炎逝世。在新加坡,慢性B型肝炎是肝癌和肝硬化的主要导因。

其中一名领导研究的国大医院肠胃与肝脏病学科顾问医生李冠辉受访时说:“本地估计有3.6%人口患有慢性B型肝炎,当中二到四成患者会出现并发症,包括肝硬化、肝脏衰竭或肝癌。”

李医生解释说:“我国在上世纪80年代起要求所有初生婴儿注射疫苗,约25岁及以下的人口都有进行疫苗注射,但疫苗只是预防性的。对于其他患病者,疫苗没有办法治疗。口服药物也只能抑制病毒,一旦停止吃药,就有发病可能。我们希望能够缩短治疗时间,找到新的疗法,帮助病患彻底清除病毒。”

台湾曾有一项长期的追踪性研究显示,约四成的慢性B型肝炎患者能够通过免疫系统清除病毒,但过程可长达25年。因此,本地研究的其中一个范围包括进一步了解B型肝炎病毒、基因和免疫系统之间的联系,找出人体自然清除病毒的方式,希望加速这个过程。

招募2500名病患

追踪病况进行研究

为了进行相关研究,研究团队将招募2500名慢性B型肝炎病患,在五年内通过抽血检验、肝硬化测试等来追踪他们的情况。病患年龄须是18岁至65岁,不曾接受过治疗,配合研究每年得到医院检查,他们无须承担检测费用,并可获10元车马费。

此外,研究团队也将针对B型肝炎病毒研发出新药物,阻断它的繁殖过程,根除病毒。研究人员也会通过临床试验,模拟病毒和人体细胞的反应等,加速开发药物的过程。

国大医学组织肝脏病学专家林成义教授说:“相较于糖尿病等慢性疾病,慢性B型肝炎是能治愈的,但目前欠缺一个全面治疗方案。我们的研究集合病毒学专家、免疫学专家、临床专家等专门领域的研究,相信是世界首个应用广泛专长的B型肝炎研究。”

另一方面,研究团队也在招募年龄21岁至70岁、目前在口服药物的B型肝炎病患,作为研究对象。这项已展开的研究旨在了解干扰素治疗(interferon therapy)能否加速治疗。干扰素治疗通过药物注射来激发免疫系统对病毒产生反应。

有意参与上述研究的病患,可拨电67724447或电邮enquiries.heal@gmail.com,联络研究团队。

相较于糖尿病等慢性疾病,慢性B型肝炎是能治愈的,但目前欠缺一个全面治疗方案。我们的研究集合病毒学专家、免疫学专家、临床专家等专门领域的研究,相信是世界首个应用广泛专长的B型肝炎研究。

——国大医学组织

肝脏病学专家林成义教授

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