医药简讯

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发现治脂肪肝的新思路

(新华社)中国研究人员最近发现,一种叫BTG1的基因能够帮助小鼠预防脂肪肝,这为治疗脂肪肝提供了新思路。

这项研究由中国科学院上海生命科学研究院营养科学研究所的郭非凡教授领导完成,论文发表在新一期美国《科学·信号传导》杂志上。

据郭非凡介绍,BTG1基因广泛分布于哺乳动物的各个组织,参与调节一些疾病的发病过程,比如多发性硬化、乳腺癌、前列腺癌等。此前已有研究显示,BTG1基因的表达在肝癌患者的肝脏中显著降低,而肝癌的发生与脂肪肝的进一步发展有关,这就暗示着BTG1基因和脂肪肝关联的可能性。

新研究发现,常用的脂肪肝模型——瘦素受体突变小鼠的肝脏中BTG1基因的表达显著下降。如果给这种小鼠注射BTG1基因,可以缓解其脂肪肝。与此相反,剔除野生小鼠的BTG1基因则可以诱导其出现脂肪肝。

郭非凡说,近年来,非酒精性脂肪肝已迅速跃升为一种常见肝病,并与肥胖、2型糖尿病等代谢综合征密切相关。他们的研究阐明了BTG1基因的相关生理功能,为了解脂肪肝的发病机制及治疗提供了新思路。

研究人员尝试用致幻蘑菇成分治抑郁症

(新华社)英国帝国理工学院领衔的一个团队日前发表报告说,研究发现致幻蘑菇中的一种成分在治疗抑郁症方面取得了一定效果。

这一研究团队在《柳叶刀·精神病学》杂志上发表报告说,他们在一个小规模试验中,尝试用致幻蘑菇中一种具迷幻作用的成分来治疗抑郁症患者,取得一定效果。未来如果能通过更大规模的临床试验验证其效果,或许能为这类心理疾病的治疗开辟新思路。

目前对抑郁症的治疗主要通过抗抑郁药物以及认知行为疗法来进行,但这类治疗方案并不适合所有的抑郁症患者,为此有必要寻找新的治疗途径。

报告介绍说,致幻蘑菇中的成分裸头草碱能够作用于人体内的一种神经传递物质血清素,因此被医学界视为一种很有潜力的候选药物。但裸头草碱这类具有致幻作用的物质也容易引起一些不良反应,因此使用要非常小心。

研究人员招募了12名患不同程度抑郁症的人,男女各占一半,并且传统疗法对他们的症状都没有太大疗效。他们相隔七天服用了两次一定剂量的裸头草碱。结果显示,在整个试验观察期内,药物并没有在这些患者身上产生不良反应,所有患者的症状都有一定程度缓解,其中七人在治疗结束后的三个月里持续好转,另外五人的症状缓解时间更长。

报告作者之一、帝国理工学院教授戴维·纳特说,从试验结果来看,如经过严格评估后酌量使用裸头草碱,能缓解抑郁症患者的症状。目前的试验规模还比较小,需要进一步大规模临床试验才能验证这种成分是否安全有效。

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