关于过敏你必须知道的事

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你身边是否有亲朋好友有过敏的情况?你本身是否也受过过敏之苦呢?最近一名3岁男童在乘搭新加坡航空时,因为对其他乘客打开花生包装时所散发出的花生气味产生过敏,而当场呕吐和眼睛红肿。也许你会好奇,为什么仅仅是花生气味就足以让该男童产生过敏?zaobao.sg采访专家,为大家解答关于过敏你可能还不知道的事。

① 本地常见的过敏案例有哪些?

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新加坡国立大学医院小儿科过敏免疫风湿科顾问医生苏坚毅受访时说在进食或吸入空气时接触到过敏原都有可能引起过敏反应。

最常见的吸入式过敏原是尘螨,它会对鼻子和眼睛造成不适。一般的过敏症如湿疹(eczema)、哮喘和过敏性鼻炎(allergic rhinitis)就是由吸入式过敏原引发。最普遍的食入式过敏原则有贝壳类海鲜、花生和鸡蛋,只要摄取这类食物,有些人就会因此产生过敏反应。也有些人会对某些药物过敏。

值得注意的是,这些过敏原有它常规的引发过敏管道,常见的过敏管道有:通过空气吸入、或进食。例如,尘螨常见的过敏管道是通过空气吸入。所以,虽然把尘螨吃下肚是比较少见的情况,但是若发生了,也有可能引起过敏反应。

竹脚妇幼医院儿科内科部门小儿过敏科主任兼资深顾问吴英金副教授指出,通常儿童如果对食物敏感在摄取食入式过敏原的几分钟至几小时内,就会出现荨麻疹(urticaria)。触摸同样的食入式过敏原也有可能引发轻微红疹。但通过空气吸入食入式过敏原的气味而后产生过敏反应其实是比较少见的情况,除非这个小朋友对那个过敏原极为敏感。

(所以下次在为朋友准备食物时,记得询问他们有没有什么吃了会过敏的食材喔!)

② 罕见的过敏原有哪些?

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苏坚毅医生指出,菠菜是一种比较罕见的食入式过敏原。花粉和菌类也是本地较少见的过敏原。

③ 突然产生严重过敏反应但来不及求医,该怎么办?

苏坚毅医生说,求救和及时实施心肺复苏术(cardiopulmonary resuscitation)在严重过敏反应的情况下十分关键。

How to perform CPR & use an iPAD AED (defibrillator) - demonstration in real time

 

吴英金副教授表示,有严重食物过敏症的儿童一般都有配备肾上腺素注射器(adrenalin auto-injector),同时医院会事先告诉家长如何使用注射器。家长也会学习如何鉴别食物成分表,避免孩子误食含有过敏原的食物。

如果出现的过敏反应较轻微,如出红疹,病患可以服食抗敏感药物抗组胺剂(antihistamine)来缓解病情。

整体而言,有过敏问题的人都应该随身携带药物,以防突发过敏反应。

④ 过敏的情况可以根除吗? 为什么会有过敏症?

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苏坚毅医生指出,过敏的情况无法根除。小朋友对食物过敏有时会随着年龄渐长而症状消失,但如果5岁后还是有食物过敏问题,就是说免疫系统无法与过敏原和平共处,得长期防范食物过敏症。不过,只要对过敏有充分了解、避免接触过敏原和随身携带药物,过敏的情况一般来说都可以得到控制。过敏的原因目前尚未有确切的定论,但和基因与环境因素有一定关系。

比方说,在美国或澳大利亚出生的亚洲人可能更容易得到过敏体质。这也许和环境中的细菌有关,这是目前尚在密集研究的医学课题。

吴英金副教授认为,过敏症的产生有多方面因素,可以跟基因遗传、生育方式、过敏史、第一次吃断奶食品的年龄与环境因素有关。他说,对牛奶和鸡蛋过敏的幼儿通常在5岁之后情况就会改善。然而,对花生过敏就比较棘手。不过有严重过敏反应的儿童身上通常都备有肾上腺素注射器,一旦发生过敏反应,家长便可救急。

本地有缓解花生过敏症的专门疗程

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参与口服食物免疫治疗的儿童一开始会先服食微量的花生,然后循序渐进地增加服用量。经常少量地服用敏感原有助于教导身体免疫系统学会容忍敏感原。(档案照片)

国大医院早在2015年设立了本地首个口服食物免疫治疗(Food Oral Immunotherapy,简称FOI)项目。在这个医疗项目下,对花生过敏的年满五岁病人会被安排先开始服食微量花生,然后分量逐步增加。病人接受第一次疗程时,医疗人员会在旁观察两小时,确保病人能适应后,便让他回家在父母的监督下每天服用同样分量的花生。病人每次要增加花生服用量都须到医院接受观察,整个疗程为时数个月到一年。

截至今年4月,已有约20名6岁至16岁,患有食物过敏症的儿童和少年参与FOI治疗,过敏情况也获得缓解。原本食用极少量花生就会出现过敏性休克的小朋友,接受治疗后可以食用10粒、20粒甚至更多花生。

苏坚毅医生说,经常少量地服用敏感原有助于教导身体免疫系统学会容忍敏感原。这些敏感原会与免疫系统的调整细胞(regulatory cells)互动,细胞也会给免疫系统释放安全信号:“这个敏感原是无害的,再接触不用反应过敏”。

但他也提醒,公众千万不要以为明白免疫系统的沟通原理就可以自己在家测试敏感原分量。毕竟医院采用非常精细的仪器控制分量,而家中没有这些设备。再说,每次服食敏感源的分量都需要精准,缺乏适当的医疗器材很容易出错。

今年底,国大医院也会推出牛奶过敏原疗程。贝类海鲜过敏症的治疗目前还在研究阶段。

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