别说头痛不是病

头痛折磨人,但由于止痛药往往可以舒缓痛症,因此引起头痛的原因往往被忽视。受访医学专家提醒,表面的头痛可能隐藏更多健康问题,甚至威胁生命。治疗头痛必须从确诊开始,才可对症下药,彻底解决问题。

头痛如何折磨人,经历者感受深切。一些不知缘由的头痛,通过服用止痛药后可稍缓痛症;若不找出病因,表面的头痛可能隐藏更多健康问题,甚至威胁生命。

头痛是临床上较常见、原因较多的一种症状,引起头痛的原因很多,分类也很多,排查起来需要考虑多方因素。

头痛除了生理受创外,它也可能是年长者抑郁症的前兆,不可轻视。

根据2003年本地调查显示,人口的总体头痛发病率为82.7%。莱佛士医疗-荷兰村莱佛士医疗高级家庭医生黄伟文指出,常见的头痛包括:偏头痛、紧张型头痛、颈源性头痛(Cervicogenic headaches),因发烧或伤风感冒等引发的头痛等等。

一般上,女人较男人更多时候被头痛折磨与困扰。上述调查指出,女性偏头痛3.6%,男性为2.4%;偶发性的紧张型头痛,女性占11.8%,男性少一些,占11.1%;慢性紧张型头痛,女性是男性的一倍,分别为1.8%和0.9% 。

若要加入一些疑似病例,偶发性的紧张型头痛高达39.9%,偏头痛占9.3%,31.2%的头痛症则难以分类。

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黄伟文医生提醒,紧缩颈综合征和眼睛疲劳常诱发紧张型头痛。

现代人常见紧缩颈综合征

黄医生说,因重复性工作而姿势不正或感觉不适,导致上背肌肉拉伤而容易引发紧缩颈综合征。现代化和久坐的劳动,使人们花更多时间在电脑前工作,长时间使用平板电脑和手机等等,紧缩颈综合征和眼睛疲劳已演变为紧张型头痛的最常见诱因。

颈源性头痛由于身体骨骼结构或软组织异常所致;若头颈受创,也会出现这种头痛,不过这跟颈椎病不同。颈源性头痛在人口中占0.4%至2.5%,女性患者更为普遍,高出四倍;随着老龄化,这个问题将愈发严重。

黄医生说,临床上,最容易漏诊的是窦性头痛(Sinus headaches),在鼻过敏者身上最常见。鼻腔疾病如鼻窦炎或感染,会导致诸如头痛等鼻部之外的更为严重的症状,容易误诊,应引起警惕。

对于年长者而言,头痛也是抑郁症的预兆,不可轻视。

众多头痛类型中,丛集性头痛(Cluster headaches)较为少见,也称偏头痛性神经痛或组胺性头痛等等;患者在某个时期内突然出现一系列的剧烈头痛,一般无前兆,疼痛多见于一侧眼眶或(及)额颞部,可伴同侧眼结膜充血、流泪、眼睑水肿或鼻塞、流涕等等。其他头痛成因也包括:血管问题、脑部出血等等。

哪一种头痛
可能潜伏致命危险

哪一种头痛须注意?哪一种头痛可能潜伏致命危险?目前,市面上止痛药林林总总,患者随意选购服食,以暂时缓解头痛病情。黄伟文医生提醒,当出现下列危险信号时,患者应找医生问诊。

·服食一两个剂量的止痛药后,病况仍无改善;

·产生实质性变化,如头痛的频率和特性;

·在几分钟内,头痛升级至似雷声霹雳般;

·更换姿势或稍微用力,头痛加剧;

·50岁以后,产生以前未有的头痛病况;

·神经出现症状;

·发烧、畏寒、体重减轻和夜晚盗汗等等。

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止痛药可舒缓头痛症状,但某些头痛可能需要特别的治疗法。(iStock图片)

先确诊再治疗

黄医生指出,头痛治理必须从确诊开始,才可对症下药,彻底解决问题。他说:“病毒性疾病引起的头痛,一般有其自我限制性,需要系统性的治疗方式。病菌性感染导致的头痛如鼻窦炎,则需要抗生素治疗。”

从普通的止痛药所给予的症状舒缓外,患者也可采用顿挫性疗法(Abortive therapy)和预防性治疗法。其他药物包括:受体阻滞剂(Beta-blocker,高血压患者药物)和抗癫痫药,也可用于治疗某些头痛。

·偏头痛:医生多采用顿挫性药物如曲坦类药物(Triptans)等。常发性偏头痛,每天可服用预防性药物,以减少病情发生。

·慢性和较棘手头痛:医生必须结合多种治疗法,以缓和与控制病情,提高患者生活品质。

·紧张型头痛:对肌肉放松疗法较为见效,例如按摩、纠正姿势和物理治疗等。

·颈源性头痛:局部麻醉和类固醇注射。

他说,预防胜于治疗,保持生活健康,水分摄取充足和睡眠良好,可避免头痛产生。偏头痛者应减少摄取某类刺激性食物,同时减少使用电脑和手机等时间,定期伸展身体和运动等,都是减少头痛的方式。

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曾庆亮中医师提醒头痛要及时治疗,以免错过最佳的治疗时间。

中医以外感和内伤论治头痛

本地资深中医师曾庆亮指出,头痛是指头部脉络拘急或脑失濡养,清窍不利所引起的以头部疼痛为主要临床特征的疾病,可以发生于多种急慢性疾病过程中,有时亦是某些相关疾病加重或恶化的先兆。

他说:“很多人对头痛这种疾病并没有给予足够的重视,因此,多数人没能及时治疗,错过最佳的治疗时间。”他治疗过不少患者,分享两个病例:

一名42岁的未婚女病人,来诊时头痛欲裂,病程反复发作20多年,但由于工作忙碌并时而熬夜,没有正规治疗,常服止痛药。经过医师一番劝诫,答应到医院做MRI等检查,结果发现为脑癌晚期。

另一名一15岁男孩,因头痛不堪住院数天,即使服止痛药仍无法缓解,头颅CT检查一切正常。出院后,寻求中医诊治。曾医师检查后,发现患者除左前额、眉棱骨疼痛,左眼也有压迫感,诊断为鼻窦炎引起的头痛,对症下药头痛即止。

中医论治头痛一般分外感和内伤两类。外感者,其病机为邪壅经脉,气血不畅;内伤者,病位虽在脑,但与肝、脾、肾关系最为密切。

外感以风邪为主,挟带寒、热、湿,其证属实。内伤头痛有虚有实,肾虚、气虚、血虚。

曾医师说,头痛应辨内外虚实,治疗也相应采用补虚泻实。外感头痛以祛邪活络为主,分辨兼挟之邪而分别祛风、散寒、化湿、清热。内伤头痛补虚为要,分别治以补肾、益气、养血、化痰、祛瘀。在辨证基础上,根据病变的脏腑经络,选加引经药的效果较好;除服药外还可配合针灸及外治法等提高疗效。

外感内伤辨证要点

1辨外感内伤,可根据起病方式、病程长短、疼痛性质等特点进行辨证。外感头痛,一般发病较急,病势较剧,多表现掣痛、跳痛、胀痛、重痛、痛无休止。内伤头痛,一般起病缓慢,痛势较缓,多表现隐痛、空痛、昏痛、痛势悠悠,时作时止。

2辨疼痛性质,有助于分析病因。掣痛、跳痛多为阳亢、火热所致;重痛多为痰湿;冷感而刺痛,为寒厥;刺痛固定,常为瘀血;痛而胀者,多为阳亢;隐痛绵绵或空痛者,多精血亏虚;痛而昏晕者,多气血不足。

3辨疼痛部位,有助于分析病因及脏腑经络。一般气血、肝肾阴虚者,多以全头作痛;阳亢者痛在枕部,多连颈肌;寒厥者痛在巅顶;肝火者痛在两颞。

4辩诱发因素,因劳倦而发,多为内伤,气血阴精不足;因气候变化而发,常为寒湿所致;因情志波动而加重,与肝火有关;因饮酒或暴食而加重,多为阳亢;外伤之后而痛,应属瘀血。

中医认为人体是一个紧密联系的有机整体,看似毫不相关的两个部位,其实有着千丝万缕的重要关联。所以,一些常见的疼痛背后,有时候隐藏着杀机,也是某些相关疾病加重或恶化的先兆。

预防与护理

头痛的预防在于针对病因,如避免感受外邪,勿情志过激,慎劳倦、过食肥甘等以免引发头痛。头痛的急性发作期,应适当休息,不宜食用炸烤辛辣的厚味食品,以防生热助火,有碍治疗,同时宜禁烟酒。若患者精神紧张,情绪波动,可疏导劝慰以稳定情绪,适当保证环境安静,有助缓解头痛。

头痛食疗:平亢止痛茶

材料:天麻10克,白芷6克,双钩藤10克,蜂蜜适量。

将药材清洗后,两碗水浸泡15分钟,大火烧开小火熬煮剩8分水,隔渣,加入适量蜂蜜,即刻饮用。

功能与适应症:此方具有祛风止痛,镇静舒压功能,适合血压高引起的头痛。

头痛隐藏哪些危机?

感染

颅脑感染或身体其他系统急性感染引发的发热性疾病。常引发头痛的颅脑感染如脑膜炎、脑炎、脑膜脑炎、脑脓肿、颅内寄生虫感染(如囊虫、包虫)等。急性感染如流行性感冒、 肺炎等疾病。

颅脑外伤

如脑震荡、脑挫伤、硬膜下血肿、颅内血肿、脑外伤后遗症。

血管病变

视网膜下隙出血、脑出血、脑血栓形成、脑栓塞、高血压脑病、脑供血不足、脑血管畸形等。

占位性病变

颅脑肿瘤、颅内转移癌、炎性脱髓鞘假瘤等引起颅内压增高引发的头痛。

头面、颈部神经病变

头面部支配神经痛:如三叉神经、舌咽神经及枕神经痛。头面五官科疾患如眼、耳、鼻和牙疾病所致的头痛。颈椎病及其他颈部疾病引发头颈部疼痛。

全身系统性疾病

高血压病、贫血、肺性脑病、中暑等引起头痛。

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