社工如何帮助癌症患者

樟宜综合医院首席医疗社工郑丽云说,被告知患癌是个吓人的经验,即使那些心理建设很强的病人也会感到恐惧,社工究竟能在这阶段提供哪些援助?

电视剧里经常会出现医生告诉病人“你患上癌症/你得重病”的情节。这时,该病人通常会给一个难以置信的表情,接着会出现两种可能性,一是崩溃大哭,无法接受现实;另一个故事情节是他们会异常冷静,隐瞒家人,偷偷为自己安排后事。

樟宜综合医院首席医疗社工郑丽云说,现实生活中,被告知患癌是个吓人的经验,即使那些心理建设很强的病人也会感到恐惧。“巨大的压力来源包括要了解该疾病,复杂的治疗方式及其副作用,还有财务问题等。很多人也会担心自己的疾病会对亲人造成影响,尤其是那些有年幼孩子的病人。”

在抗癌路上陪伴病患

病人确诊患癌后可向医疗社工寻求帮助。社工扮演的角色很多,包括为病患进行社会心理评估,以更全面地了解他们的情况以及病情对病患与其家属的影响。

郑丽云说,不同病人遇到的问题不同,刚确诊患癌的人需要更多帮助,因此医疗社工们为他们及其亲人提供的协助很重要。

“当我们帮助病人透过各项经济援助计划取得医疗照顾时,便能为他们减轻重担。”

以乳癌患者为例,樟宜综合医院的护士与综合医疗保健人员(Allied Health Professionals)团队会为病患举办支援互助小组活动,在抗癌路上陪伴他们。

“互助小组关注的重点包括教育和社会支持。我们相信资讯能赋予病患力量,再加上其他病患的分享与支持,有助于他们面对自己的病情。”

郑丽云分享说,她主持的其中一个互助小组里,有一名60来岁的单身女病人,其病情在她加入互助小组后恶化了。虽然她只参加了几次小组活动,但由于个性开朗,为人幽默,也乐于分享而结交了许多朋友。

“她在互助小组里建立的友谊,帮助她渡过难熬的日子,在她临终时,这些朋友也给她安慰,互助小组的朋友们轮流照顾她,并在她过世后协助处理后事。我深受感动,这些组员们启发了我,使我更想继续从事医疗社工的工作。”

患癌彻底改变人生

郑丽云说,她在这段期间遇到许多坚强的乳癌病患,尽管处境艰难,却还顽强面对。

“有个40来岁的家庭主妇被确诊患上乳癌后,她的丈夫离她而去。丈夫选择在她人生最低潮时离开她,使她非常受伤。然而,她并不自怨自艾,而是做了乳房重建手术后展开新的人生。她学会烹饪,决定出来社会工作。现在,她是个非常有自信的妇女,也很愿意与其他癌症病人分享她的人生故事,启发了很多人。”

郑丽云说,很多病人形容,确诊患癌是个彻底改变他们人生的事,他们开始重新规划人生,看看什么才是最重要的事。无论接下来的生命长短,都要活得好。有些人在宗教信仰里寻求慰藉,有的则找到生命与患病背后的意义,这都有助于他们接受自己的病情。

“很多病患也会出现麻痹、瘫软及疼痛等多种身体症状,因而限制了他们的日常活动。他们开始懂得如何‘聆听’自己的身体所发出的讯号,知道自己的极限以及能力所及的事。患病后依然能恢复日常工作,饮食均衡以及定期运动都有助病患感觉良好,活得更有满足感。”

当然,谁也不想患重病。确诊后,病患难免会陷入负面情绪之中。郑丽云指出,很多病患在这种时候会学习如何与自己对话,鼓励自己,并多接触正面积极的人。

“有些人会祷告,有些人的动力来自他们的亲人,有些人的宠物能给予他们所需要的陪伴和安慰。支持小组也扮演了很重要的角色。许多人刚开始会感到孤单彷徨,认为没有人了解他们的情况。但是,当他们敞开心胸寻求帮助时,他们会发现事情往往都可以改变。”

郑丽云说,不少抗癌成功的病患告诉她,癌症其实使他们与家人和朋友之间的关系更紧密,有些也结交了新朋友,并发现帮助他人就是帮助自己。

“她(单身女病人)在互助小组里建立的友谊,帮助她渡过难熬的日子,在她临终时,这些朋友也给她安慰,互助小组的朋友们轮流照顾她,并在她过世后协助处理后事。”

——医疗社工郑丽云

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