独居年长者情绪隐忧的

无论年轻或年长,独居已渐成为趋势,所衍生的各种情绪问题应获得关注。(iStock图片)
无论年轻或年长,独居已渐成为趋势,所衍生的各种情绪问题应获得关注。(iStock图片)

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独居年长者,普遍上会面对哪些情绪问题?如何预防与寻求帮助?

在全球许多发展国家,老人选择独居蔚然成风。独居与养老也成为不可分割的部分。

新加坡的独居人士也逐年增加,本地一些医院与组织机构都积极推出各种相关计划,以配合社会需求,协助独居者能够快乐与健康地终老。

调查显示,美国85%的老年人希望在家中养老,不愿被送到养老机构。在日本,居家养老广受欢迎,关键是社区服务相对完善,让老人发挥余热。

随着新加坡的平均寿命在全球数一数二,老龄化加上更多老人独居,若碰上健康状况,将成为社会沉重的负担。本地一项调查发现,与其他年长者相比,独居老人的死亡风险明显高出70%。

65岁以上独居者受关注

樟宜综合医院心理医学高级顾问医生王佩心受访时指出,每个独居者都不一样,来自不同背景,个性与适应能力也各异。一些人喜欢独居,一些人因为其他因素而必须自己一个人住。这些年,65岁以上的独居人士越来越多,社会都关注这个族群。

一般独居者,尤其是年长人士,普遍上会面对哪些情绪问题?

独居者以单身、离婚或丧偶者为主。“社会隔离”是独居老人最大隐忧,他们与社会完全或近乎完全脱节或孤立。

小家庭组织,也是导致独居者趋势增加的原因。王佩心医生说,一些夫妻因孩子结婚后,两老同住,后来配偶离世,却仍旧选择一人独居,即便孩子要求同住,也宁愿选择个人自由自在的生活,最主要的情意结,包括舍不得熟悉的邻舍、居住环境和生活习惯等,关键是拒绝改变,不喜欢重新适应新生活。

王医生说,独居并不表示他们产生心理健康问题,如抑郁症或失智症等的概率会相对偏高。研究显示,独居者的情绪可能会陷入低潮或悲伤,但不会演变为心理疾病。

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年长者独居,最怕发生意外事故,无人及时救援。(iStock图片)

常见的情绪问题

一些常见的情绪问题包括:焦虑症、紧张、悲伤、孤独、无助和无聊等。王佩心医生说:“每个独居者应对情绪问题各有不同,无论是受教育的多寡,一些人可能应对能力好,情绪控制能力自然强一些。

“我们担心的是,如果他们健康出现问题或病倒,无论是生理或心理的,又或是行动受限,很多时候,他们并不晓得自己的问题的严重性,忽略了寻求治疗,这是我们的挑战。”

上述提及的情绪问题,如何加以预防?王医生说,一些情绪失调无法预防,能够做的可能是尽量延缓发生。

专家建议,独居老人可采取一些生活方式预防失智,保持身心健康,例如养宠物,避免生活无序,少烟酒和其他恶习,欣赏音乐,有助于消除郁闷情绪和肌体疲惫感,属于天然镇痛和镇静剂。

此外,独居者必需有一两个知心朋友,经常聚会、喝茶、聊天,抒发心理压抑情绪或郁闷。

独居者若在家发生意外受伤,或是身体出现各种不适症状时,一些人的心理会自动降低这个问题的严重性,甚至否认问题的存在,最终可能导致更棘手的疾病与情绪问题。这时候,家庭、社区关怀组织等应介入,施予援手。

应积极参与社区活动

王医生鼓励所有独居者积极参加社交活动,或在居住的社区保持活跃,参加乐龄中心或民众俱乐部的活动,结识更多人,让生活中心不要局限在家里的四堵墙里。

她说,樟宜综合医院的“老年社区计划”(Community Psychogeriatric Programme),致力于改善东部地区老年人的心理健康。目标包括:

·透过教育及提供所需的心理健康普查,提高年长者对心理疾病问题的认识;

·通过及早发现和及时有效地治疗心理问题,提高老年人的生活质量;

·与养老机构建立伙伴关系,以满足社区年长者的社会心理需要。

她说:“社会工作者或相关机构发现独居年长者所居住的生活环境很差,如垃圾与杂物堆积,蟑螂虫蚁满布的话,可联系医院,我们会伸出援手帮助这些有需要者。”

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