牙龈癌 可能误认牙周病

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马来西亚歌手2019年12月初因牙龈癌病逝,引发公众对牙龈癌的关注。黄立铭医生劝请公众别忽视牙龈引发的红肿、溃疡等症状。

别小看牙龈溃疡或红肿引发的疼痛,如果持续两周未愈,便应找牙医彻底检查,必要时甚至切片检验是否存有任何病变风险。

马来西亚一名57岁马来歌手在去年12月初因牙龈癌病逝,引发公众对牙龈癌的关注。

口腔癌范畴较广,而牙龈癌则是特定部位,牙龈癌属于口腔癌的一种,相较常见的恶性肿瘤病发部位如舌头的两侧、口底(舌头底下)和上颚,以及其他癌症,牙龈癌虽并不常见,但它对生命的威胁力是不容忽视的。

别忽视牙龈引发的各症状

黄廷方医院牙科部门的牙龈专科黄立铭医生接受联合早报访问时指出,牙龈癌越早发现,治愈机会越高,重点是,不要忽视牙龈引发的红肿、溃疡等症状。

黄医生说:“牙龈癌通常发生在中年以后,但近年也有年轻患者的病例,高风险群包括抽烟者、酗酒、咀嚼槟榔和受到人乳头瘤病毒感染等。”

当中,被证实含有致癌成分的槟榔,是引发口腔癌的最大因素。

他说:“人乳头瘤病毒(human papilloma virus,简称HPV),可以通过部分性器官的接触,例如口交将病毒带入口腔。”

虽然牙龈疾病与牙龈癌并没有直接的关系,但口腔卫生如牙石、牙菌斑引发的牙龈发炎,如果一再被忽略,没有加以护理的话,很可能延误了牙龈癌的诊治时间。

他说:“牙龈癌也可能被牙周病给掩盖,所以,要关注口腔卫生,牙龈有否出现不退的红肿、溃疡,甚至出血的症状。”

如果发现牙龈出现的溃疡、红肿引发的疼痛等,两周后仍不见好转,黄医生吁民众向牙科医生求诊,以防万一。不要一味以为是年节将至,熬夜应酬多引发的牙龈“燥热”现象,而胡乱服食偏方。

“牙龈癌呈现的外在症状,可能会误以为是牙周病,不要掉以轻心。如果是戴假牙者,不要自我断定就一定是假牙造成的牙龈红肿、溃疡。”

免疫系统失调或引发病变

黄立铭医生指出,免疫系统失调或会引发病变。

他指出,免疫系统失调引发的自身免疫性疾病(Auto-immune disease),其中一个显著的例子就是口腔扁平苔藓(Oral Lichen planus),症状包括牙龈出现白色交织样细纹或者是牙龈通红,伴随疼痛和牙龈容易出血。其实,自身免疫性疾病在身体任何部位都可能造成不正常的过度发炎反应或是伤害,影响身体健康造成疾病,50岁或以上的妇女更是免疫系统失调的高危群。

他强调,自身免疫系统失调少数会出现病变,甚至可能会被误会是普通的牙龈溃疡,而不加以理会:“不管怎样,如果发现牙龈有异,最好找牙医彻底检查。”

另外,黄医生提醒抽烟者如果发现牙龈表层呈白色,或是出现白色斑点或牙龈厚度改变,也应给牙医检查。

牙龈癌的治疗方式,会先是从切片(biopsy)着手,以确定细胞的病变有多大和癌症属于初期还是已扩散。

黄医生指出,牙龈癌通常会从牙龈表层开始再深入牙槽骨,最后是颈部的淋巴。

“如果发现得早,癌细胞没有扩散的话,治愈机会是存在的。”

要降低罹患牙龈和口腔癌等风险,他劝请一般健康的民众要每半年给牙医做例常的牙齿检查和护理,保持口腔卫生,不要抽烟和酗酒。“如果本身患有牙周病,会建议每三四个月找牙医检查牙齿和护理。”

如果是糖尿病患者,因为糖尿病会导致其他的并发症,牙周炎是其中之一,所以,黄医生会劝请糖尿病患保持口腔卫生,定时给牙医检查。

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