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青春痘,绝非青春的专利

(iStock图片)

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13岁的蒂姆过去一年浑身爆发粉刺,脸上、背上每一天都会冒出新痘痘,考试期间压力大时尤其严重。他试过不少自己在互联网上找到的民间传统疗法,却使到皮肤更受刺激,病情也没多大起色。粉刺留下的疤痕让他觉得难堪,也担心同学们的目光。

28岁的珍妮脸上反复冒出粉刺已有整整两年了。她年少时只是偶尔长青春痘,没想到年近30了才来大爆发。她的脸上长着大颗大颗的粉刺,不化浓妆根本不敢出门。她拿不定主意是不是该向皮肤科医生求诊,或者开始服药,因为她正在计划受孕,担心药物会影响胎儿。

粉刺影响各年龄层

蒂姆和珍妮都是饱受粉刺困扰的患者。虽说粉刺最常见于发育中的青少年,却也可能影响各个年龄层。在竹脚妇幼医院,无论是儿科部门或是妇女皮肤诊所,都得经常处理各种粉刺病例。

粉刺(也称“痤疮”,俗称“青春痘”)发生原因主要是由于毛囊受到皮脂、死皮细胞或细菌堵塞,形成白头、黑头或痘痘脓包,出现在较容易出油的区域,如脸部、胸前、背部。情况严重的话,也可能演变为小结节、囊肿,还可能留下伤疤。

有哪些风险因素

粉刺的风险因素包括基因遗传、荷尔蒙失调(如发育期、经期、妊娠期、更年期),精神压力,或是过量使用油性化妆品。

虽然至今尚未有明确根据证实粉刺问题可以通过食疗法解决,有些信息却开始指向粉刺与高血糖指数食品的关联。也有有限的数据暗示乳制品可能会使粉刺情况加剧。另有一些药物如口服类固醇与抗癫痫药物也证实会引发粉刺。

粉刺可否治疗

粉刺是可以治疗的,所以必须及早向皮肤科医生求诊。通过药物治疗可大幅改善粉刺情况,避免留下疤痕。既然荷尔蒙失调是粉刺的风险因素之一,也就意味着成人妇女中会有多达半数在一生中至少会历经一次粉刺发作情况。

粉刺的治疗法先是得缓解感染现象,并减少让毛囊堵塞的皮脂与细菌。可选择外敷或口服药物,或两者兼施。

疗法选项也得取决于病情的严重性。较轻微的粉刺症状,靠外敷药物即可。中度至严重病例,除了用药外敷之外,尚须服用药物,包括抗生素、激素药物或者异维甲酸片剂 (isotretinoin),一般要几个星期到几个月才能看出疗效。

我适合用哪种外敷药霜?

治疗粉刺的外敷药膏选择不少。有些可能含有过氧化苯甲酰(benzoyl peroxide)、维甲酸(retinoid)及水杨酸 (salicylic acid)成分。外敷类抗生素的可能成分则有克林霉素(clindamycin)、红霉素 (erythromycin),或与过氧化苯甲酰混合的药物。

一般外敷药物都无需处方即可到药店直接购买。不过这些药物往往引发皮肤干燥、灼热、敏感或红肿。所以较安全的做法是先从药性最浅的开始,也要了解自己皮肤的特质。一般来说,药霜或药液适合皮肤较敏感的患者使用。含酒精凝胶的药物则较适合油性皮肤。不清楚的话,应该咨询合格皮肤科专家。

治粉刺有哪些口服药物

·口服抗生素

若用了外敷药物还不见效,粉刺状况属于中度到严重状况,皮肤专科医生可能开出如多西环素(doxycycline)、红霉素或米诺环素(minocycline)等口服抗生素,这些口服抗生素具有抗菌抗炎功能可持续服用半年。

·激素疗法

有些妇女只是经期前后长痘痘,那粉刺问题显然因激素水平波动而引发,目前有好几种避孕丸都证实可治疗这种情况的粉刺症状。

·异维A酸

若其他疗法都失效,或患上较严重的结节囊肿性痤疮,异维A酸则是一种强力有效的药物。异维A酸需要合格医生才能开处方。只是这种药药性强,副作用自然也较多,包括怀孕期间服用可能引发胚胎异常。不过也有好多病例在服用了异维A酸后痊愈,过程中不曾经历任何严重的副作用。许多人在接受治疗两年以后,粉刺问题都不再复发。

可有其他治疗方法?

· “可的松”注射

皮肤科医生有时候也可能以稀释可的松注射来治疗发炎的粉刺囊肿,可加速愈合,缓和发炎,防止结疤。

粉刺疤痕可否治愈

粉刺问题如果延误治疗,或处理不当,有可能会留下永久性疤痕。疤痕如果对患者形成干扰,还是有一些安全有效的治疗选项的。治疗粉刺疤痕之前,必须先治好所有新出现的粉刺。新冒出的痘痘也会结成新疤痕甚至发炎,如果一边治疗旧疤,一边长新痘,疗效将大打折扣。

须视疤痕的严重性,才能决定是否需要结合不同治疗法。选项包括皮下切割(subcision)粉刺除疤手术,将表皮与疤痕组织之间的拉扯割断,让表皮得以松开。其他疗法包括激光疗法和换肤法。虽然这些程序皆可在诊所内轻易完成,治疗粉刺疤痕至今没有一套各种病例皆适用的标准方法。皮肤科医生必须对疤痕的类型和严重性进行评估,才能制定一套个别病例最适用的治疗计划。

自己处理粉刺该注意什么

·切勿用手或其他工具刺破或挤压痘痘,以免造成情况恶化,更容易留下疤痕。

·每天两次,尤其运动后或卸妆后,温和地洁净皮肤。

·避免在脸上涂抹油性产品或化妆品,睡前切记彻底卸妆,洁净面部。

·有些产品会刺激皮肤。不确定的话,应向皮肤科医生求诊。

(作者是竹脚妇幼医院皮肤病专科顾问医生,

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