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正视异位性皮肤炎 对患者生活的影响

在新加坡,每10个成人当中,就有1人饱受湿疹困扰。(图片由Sanofi提供)

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异位性皮肤炎 (Atopic Dermatitis)是一种会反复发作的慢性皮肤发炎疾病,也称为称异位性湿疹或过敏性湿疹。它与遗传因素及环境诱发因子有关,发病的原因为免疫系统失调,或因肌肤屏障功能较弱,无法承受外在环境刺激而发病。

此类患者带有异位性体质,俗称过敏体质。他们通常在婴儿或幼儿时期皮肤就有明显征兆,如红疹、剧痒,常合并过敏性鼻炎、气喘,大多已在5岁前发病,2-7岁为高峰期,之后逐渐趋缓。

在新加坡,每10个成人当中,就有1人饱受湿疹困扰;而每5个学童当中,就有1人患上湿疹。其中常见的湿疹就是异位性皮肤炎。有证据显示,这些孩童中,高达50%没法痊愈,直到成人时期仍受这个疾病的困扰。这个疾病的严重性长期以来被低估,尽管异位性皮肤炎患者在日常生活的各个方面都受影响,在身体上和情感上造成重大损失,因此各界都应该正视异位性皮肤炎对患者的影响。、

异位性皮肤炎并非单纯皮肤的问题,而是一种免疫系统失调的慢性疾病,患者因为丝聚蛋白 (filaggrin) 突变,导致角质层功能缺损、保护能力下降,因此皮肤容易丧失水分,变得干燥脆弱,导致过敏物质可以更轻易地入侵人体,引发免疫反应,产生搔痒难当的感觉。在新加坡,约30%患者因缺少丝聚蛋白或基因突变而发病。临床观察,约4个成人患者当中,就有1个是中重度的患者。所以中重度异位性皮肤炎可能是会跟随患者一生的免疫失调疾病。

一旦皮肤因为反复抓痒而受伤,细菌或是其他的感染物就会趁虚而入。为了要对抗入侵物,免疫系统必须传送更多的发炎讯号到皮肤的表面,造成皮肤更加泛红与发痒,形成“越抓越痒、越痒越抓”的恶性循环。研究表明,有6成中重度患者一天有超过12个小时搔痒难耐。

此外,8成患者会因为严重痒感而出现睡眠障碍。皮肤红肿、脱屑、渗血等可严重影响患者的工作能力,并导致患者受到社会的异样眼光。

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异位性皮肤炎为患者带来生活上的不便。(制图由Sanofi提供)

作为一种终身性疾病,异位性皮肤炎可能损害患者及其家人的生活质量,影响其社会功能,限制简单的日常活动。超过一半的重度异位性皮肤炎患者表示,他们在皮肤出现耀斑期间感到抑郁、压力和沮丧,这反过来又加重了症状,使患者陷入疾病和痛苦的持续循环中。

治疗异位性皮肤炎 持之以恒能改善

鉴于异位性皮肤炎的多维负担,整体疾病管理方法可以减轻症状,帮助患者重新控制疾病。虽然异位性皮肤炎可能无法治愈,但有许多安全有效的方案有助于治疗。

在治疗方面,医生会根据病人的病况开药,常用外敷药物有皮质类固醇(corticosteroids)以及抗组胺药(antihistamine)等,这些药物有助于帮助患者缓解搔痒或发炎现象,但长期使用类固醇也将面对长期的副作用。

中重度异位性皮肤炎也可以透过口服药物、光照治疗(phototherapy或UV light)或湿敷疗法等方式治疗。虽然光照治疗和湿敷疗法治疗的效果佳,但所需时间都较长。皮肤科医生唐博士(Dr Mark Tang)分享,中重度异位性皮肤炎的最新突破在于使用生物疗法(biologics),该疗法特别针对2型炎症途径作为该病的主要驱动因素。

异位性皮肤炎具有时好时坏、难以捉摸的特性,许多患者可能会因症状无法稳定控制而感到灰心或放弃,用消极的心态来面对。其实只要持之以恒,病情绝对可以受到控制的。

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只要持之以恒,异位性皮肤炎绝对可以受到控制的。(图片由Sanofi提供)

防疫措施可加剧 异位性皮肤炎

唐博士表示,如今这疫情的状况已改变人们照顾皮肤的方式,例如太频繁洗手、使用消毒液等反而使得皮肤组织被破坏,导致皮肤敏感及发炎的问题加剧。

“长期戴口罩也导致皮肤摩擦、压印及不散热的情况,而出现脸部皮肤敏感和发炎的问题。”

因疫情而少出门也可导致人们面对心灵上的问题及压力,也促使人们无法及时接收医药治疗。对异性皮炎患者来说,最重要的建议是尽早寻求治疗,因为适当的干预可以改善症状、减少耀斑、减少疾病的并发症,及提高生活质量。

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【本文由Sanofi呈献】

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