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男性也患乳腺癌?

(iStock图片)

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我们是时候站出来,为男性乳腺癌去污名化了。男性确实有可能患上乳腺癌,这并不“怪异”。

这是一个被羞耻包裹的禁忌话题。

患上乳腺癌的男性往往觉得以上就是形容他们的疾病最贴切的句子。

乳腺癌?那不是女性的疾病吗?

乳腺癌是一种常见的女性疾病,但并不是女性独有的疾病。

人们对10月最深的印象,是德国每年10月啤酒节上畅饮的巴伐利亚啤酒。10月之所以特别,还有一个与之毫不相关的原因:这是乳腺癌意识月。

每年10月,新加坡都会举办公开讲座和媒体宣传项目等各式活动,以提高公众对乳腺癌威胁的认识。这类活动大多由知名非政府组织带头开展,如新加坡防癌协会和乳腺癌基金会。其中一个尤其重要的主题就是通过定期的乳腺癌筛查及早发现疾病。

然而,我们不难注意到,这类活动都专门针对女性。

男病人羞于谈论患乳腺癌

最近,60岁出头的W先生被确诊患有乳腺癌,于是便来找我治疗。要帮助病人战胜癌症,良好的医疗护理只是整个战略的其中一环。心理支持是关键的另一环,也是W先生在与乳腺癌的斗争中所缺失的一环。

W先生想在亲友当中获得情感支持,首先就得面临一个不小的障碍:不敢公开谈论他被确诊患有乳腺癌。在新加坡这样的亚洲国家,癌症在某种程度上是一个禁忌话题。尽管我多次试图向癌症患者解释,患癌绝对不是他们的错,但许多患者还是对自己确诊感到羞愧,不愿向身边的人透露。而我们的社会经常把乳腺癌描述为女性独有的疾病,也加深了W先生心中的羞耻感。

诚然,男性乳腺癌并不常见。在全球乳腺癌确诊病例中,它占1%。

既然男性乳腺癌如此罕见,有些男性又为何偏偏不幸患上此病?

基因遗传是个重要风险因素,比如BRCA基因突变,它会大幅度增加患乳腺癌的风险。当年好莱坞女星安吉丽娜·卓莉正是从母亲那里遗传了BRCA基因突变,这基因突变也因此广为人知。有一点读者们必须了解,在这种突变携带者的家族系里,男性与女性成员的遗传概率是相等的。一旦遗传了这种基因,男性患乳腺癌的风险将增加100倍,患前列腺癌的风险也会增加。

男性乳腺癌致命率更高

男性乳腺癌的表现和女性一样吗?

一般而言,男性乳腺癌的诊断往往较女性晚。其预后更加黯淡,致命率也更高。原因之一是男性对乳腺癌的警觉性较低,在他们眼里,这是女性的疾病,他们通常不会多加留意。此外,男性乳房较小,也就是说正常乳腺组织较少,无法在恶性瘤与胸部底层肌肉成为缓冲。乳腺癌一旦侵入胸肌,就会迅速扩散。

那么,男性是否应该定期接受乳房X光检查?

由于男性乳腺癌不常见,目前没有建议男性做此类筛查的指导。这或许也导致了男性在确诊此病时,往往已进入相对较晚的阶段。

多管齐下治疗

男性乳腺癌和女性乳腺癌的治疗方法是否一样?

从宏观方面来说是的。其治疗采用类似的多管齐下的方法,结合手术、放疗、化疗和激素治疗。众所周知,女性荷尔蒙,即雌激素,通常会促进乳腺癌的生长,而激素疗法的目的就是抑制这种刺激。但大部分人不知道,男性的睾丸也会产生少量的女性激素,其量足以对乳腺癌的增长起到类似的推动作用,并且同样需要使用激素治疗加以抑制。

在照料癌症患者的20余年里,我发现,与女性相比,男性乳腺癌患者的不同之处在于诊断结果所带来的心理羞耻感。

我认为,我们是时候站出来,为男性乳腺癌去污名化了。男性确实有可能患上乳腺癌,这并不“怪异”。我们是时候创造一个新环境,让W先生这样的男性患者敢于公开讨论自己的乳腺癌,并从周围人身上获得他们理应得到的心理支持。

是时候为男性乳腺癌的话题注入一剂性别中立的“良药”了。

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