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心力衰竭治疗的新纪元

治疗心力衰竭的新药物,可减轻病患症状,减少入院次数,甚至延长寿命。(iStock图片)

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随着新加坡社会日渐富裕,以及人口老化,越来越多国人被诊断患上与生活习惯息息相关的慢性疾病。所谓的“三高”(高血压、高血脂、高血糖),生活压力大,饮食习惯欠佳,以及烟酒等恶习,都是提高心血管疾病的风险因素。

针对患有严重心血管疾病的病人,经皮冠状动脉介入治疗(percutaneous coronary intervention,简称PCI)及冠状动脉绕道手术(coronary artery bypass graft,简称CABG)都已成为有效的治疗方法。许多患者因而得救并获得重生的机会。虽然如此,这些病患日后很有可能面对心力衰竭的后遗症。

心力衰竭(简称心衰),是因心脏肌肉收缩功能及(或)舒张功能障碍,导致心脏排血量不足的综合征。病患会因而感觉呼吸困难,特别是当他们采取仰卧睡姿时。病患也会感觉格外疲惫,甚至难以应付日常生活的活动需求。临床上,医生能察觉出肺和周围水肿。

一旦被诊断患上心衰,病患常需留院治疗。医生会先为病患注射利尿剂,将体内多余的水分排出,缓解呼吸困难。留院期间,医生会为病患安排一系列的检验,包括血液检验、心电图及超声波心动图。根据超声波心动图,心衰病患可根据左心室射血分数(left ventricular ejection fraction,简称LVEF),分级为射血分数降低型心衰或射血分数保留型心衰。有了以上所有资料,医生便能为病患制定最佳治疗方案。

近年来,心衰药物的发展可称突飞猛进,日新月异。2014年的标志性研究Paradigm-HF,让医疗界认识了“沙库巴曲缬沙坦”(sacubitril-valsartan)。在研究中,此药物对于射血分数降低型心衰患者特别有效。比起之前的例常治疗,此药物更能减轻病患症状,减少入院次数,甚至延长寿命。我国医院已在多年前引进沙库巴曲缬沙坦,许多心衰病患服用此药后,病情得以舒缓。

抗糖尿病药物可有效治疗心衰

近期,我们也发现有一种抗糖尿病的药物对心衰病患有很大益处。这类药物是“第二型钠—葡萄糖转运蛋白抑制剂”(sodium-glucose co-transporter-2 inhibitor,简称SGLT-2 inhibitor)。此药主要功能在于让肾脏排出体内多余葡萄糖,降低血糖。除了抗糖尿病的功效之外,此类药物出乎意料地,能让心衰病人获益。即使对非糖尿病的心衰病患,此药物也能降低入院及死亡概率。我国卫生科学局(HSA)也在近年批准了此类药物,已有许多心衰病患开始服用它。

除了以上两种较新的药物,其他心衰药物,如β受体阻滞剂(beta-blockers)、盐皮质激素受体拮抗剂(mineralocorticoid receptor antagonist,简称MRA)都是心衰不可或缺的治疗药物,对于病患有许多益处。此外,病患若能在日常生活上注意饮食,多做有氧运动,控制三高等,将有助于他们控制病情。

若病人即使服用多种药物,症状依然无法受到很好的控制,我们或许得考虑装置人工心脏节律器或除颤器。严重心衰病患甚至须动手术植入左心室辅助装置或移植心脏。所幸,如今极少部分病患必须做这类极端手术。

总体而言,我国心衰病例虽有逐年上升的趋势,所幸的是,如今已有许多有效的治疗方法。有了病患及医疗团队的相互合作,药物及健康生活的相辅相成,许多心衰病患已成功减轻心衰的疾病负担,恢复正常生活。

(林伟勤助理教授是新加坡国立大学心脏中心心衰护理项目临床主任及心脏内科顾问医生)

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