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儿童急性呼吸窘迫综合征 病例少但死亡率高

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儿童急性呼吸窘迫综合征通常是严重肺部发炎所导致,在儿童群体中并不常见。但如果患儿没有得到适当的早期医治,死亡率和发病率颇高。竹脚妇幼医院与亚洲10家医院合作展开对此病的研究。

急性呼吸窘迫综合征(Acute Respiratory Distress Syndrome,ARDS)通常用于描述发生在成人身上的严重肺损伤。儿童急性呼吸窘迫综合征(Paediatric Acute Respiratory Distress Syndrome,简称PARDS)则指儿童因肺部感染问题所引发的严重肺损伤。

亚洲儿童急症和重症医学网络委员会属下重症医学科学委员会会长黄祖明医生指出,PARDS在一般儿童群体中并不常见。然而,在那些入住医院重症监护病房的儿童患者中,PARDS的发生率可介于4至10%。也是竹脚妇幼医院儿童重症监护部顾问医生的黄祖明也说,单在竹脚妇幼医院里,医生每年治疗约40名PARDS患者。

因冠病引发PARDS属少见

亚洲儿童急症和重症医学网络委员会会长兼竹脚妇幼医院儿童重症监护部资深顾问医生李健豪指出,PARDS通常是由于严重肺部发炎所导致的综合征,肺内、肺外多种病因都可能引发,如病毒感染肺部,比较少见的病因包括吸入性肺炎,或因溺水导致水进入肺部等。

黄祖明医生指出,自冠病疫情暴发的这六到九个月以来,PARDS的发病率则有所下降,因为患上呼吸道感染的儿童数量有所减少。她解释:“在新加坡患冠病的儿童病例中,我们并未看到因感染了冠病而引发PARDS。尽管在世界其他地区有零星的报告对此情况做了描述,但我们认为冠病引发PARDS仍很少见。”

尽管PARDS并不常见,但如果患者没有获得适当的早期医疗干预,可能导致高死亡率和发病率。李健豪医生解释,患有PARDS的儿童通常会出现呼吸急促的现象。如果患儿体内的氧气水平较低,皮肤也可能会发紫,进而陷入昏迷状态,失去知觉。

当病情发展到PARDS阶段时,患儿肺部将无法将氧气转入体内。这会导致身体血液中的氧含量降低,而低血氧会造成身体器官的功能无法正常运作。有些儿童如果患有一些慢性疾病,发生感染时,更容易发展成严重的PARDS。

李健豪医生也说,PARDS的确诊方式是由患儿已知的诱发原因、临床表现和肺部X光影像检查的结果共同完成。医生必须有证据表明患儿的肺部无法进行氧气交换,以及肺部X光影像呈现出变化,才能确诊。

治疗方面,黄祖明医生指出,有创机械通气(invasive mechanical ventilation)是用于PARDS患儿的主要疗法。她说:“我们使用肺保护性通气方法为PARDS患儿做机械通气。有证据表明,轻柔的通气方法可使病患有更好的预后。考虑到患儿的肺部已经受伤,该方法使用较低的充气压和容量,并且确保在机械通气过程中肺部不塌陷。这种机械通气会同时与其他疗法结合使用。例如,为患儿做俯卧护理,使肺部后方得以通气,同时施予镇静处理,确保患者感到舒适,不会出现呼吸窘迫现象。”

然而黄祖明医生也说:“迄今为止,我们还没有治疗PARDS的标准方法。目前对患儿使用的许多治疗方法,都是从成人研究中推断出来,而这些方法并不总是适用于儿童患者。”

亚洲跨国协作展开PARDS研究

黄祖明医生指出,过去PARDS的死亡率接近50%。如今随着儿童重症医学医生对这种病症的认识及其治疗,对病情管理等掌握得越来越多,死亡的风险已降低到20至25%左右。近几年竹脚妇幼医院亦积极研究PARDS。由于缺乏地区性数据,他们与亚洲其他国家的10家医院合作展开PARDS流行病学研究。

她说:“这项研究旨在调查患有PARDS的儿童临床特征、治疗方法和结果。利用这些数据,我们可进一步研究和可改善这些儿童治疗结果的领域。新加坡临床研究所(Singapore Clinical Research Institute,简称SCRI)在建立电子数据收集系统等方面,提供了大力支持。”

SCRI执行董事兼新加坡临床研究与创新联合团首席执行官孙光伟指出,SCRI协助将研究人员与同一疾病领域的相关医疗合作伙伴等组织联系起来,为患者提供更好的治疗结果。他说:“为了使研究获得可靠结果,临床试验需要有足够患者。在某些医学专业,每家医院接受调查的患者人数可能相当少。因此,我们通过协作方式将许多不同地方的患者数据集合在一起,研究低频率的疾病,并通过比较研究,提高此研究结果的通用性。”

研究主要发现

黄医生分享,这项研究结果已在医学期刊如《儿科重症监护医学》《重症监护医学》和《重症监护》上发表,当中的主要发现包括:

●亚洲PARDS患者的死亡率高达30%。

●研究证明无创机械通气(non-invasive ventilation)无法对PARDS患儿给予充分的医疗支持。

●亚洲PARDS患者的特征为直接的肺损伤,如可直接由肺炎导致PARDS,以及间接肺损伤,如严重创伤最终导致PARDS。

●在亚洲,儿科医生对病情较严重的PARDS患儿普遍使用高频振荡通气的机械通气方式。

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