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心有余而腿力不足

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外周动脉疾病并不可怕,也不是一定会受到截肢的威胁。如果能提早发现疾病,并使用药物及运动治疗,病情就能改善。

冠状病毒阻断措施施行期间,在家禁闭的民众对户外活动无不望眼欲穿。这与家中年长者因腿力不足对可望不可及的路程,有着相似的心境。

试想一下,你的身边是否有相似的场景出现?家中有长辈因腿酸,总落在众人后方,慢慢跟着,抑或是身边的老伴,总是走两步就需要坐下休息。

这些都有可能是下肢(腿和脚)动脉所发出的警讯,若轻忽这些信号,就有可能会造成腿部溃烂或是截肢!所以在损害发生前发现有狭窄动脉的前兆特别重要。

外周动脉疾病症状出现在脚

外周动脉疾病(Peripheral artery disease,简称PAD),广泛来说就是除去心与脑以外的循环系统上出现的异常或病变。由于脚部距离心脏和大脑较远,身体会将血液优先循环至体内各个器官。当症状出现在脚部时,即代表身体循环面临了巨大的威胁。

该疾病是一个渐进的过程,当过多的脂肪积累于血管内,便会形成动脉粥样硬化。日积月累下,动脉会产生狭窄或堵塞。再进一步的发展至组织缺血、坏死。然而,在西方国家的统计,超过60岁的年龄组受累于外周血管疾病高达20%。但因PAD目前未被大众充分认知,病情常被延宕至须要面临截肢的处境。因此,建议该病好发人群,如年长者、有三高、糖尿病、吸烟史、动脉粥样硬化家族史的患者,特别要正视下肢疼痛的问题,避免该病有发展和恶化空间。

PAD的症状表现,可由轻度的无症状、间歇性跛行到严重肢体缺血坏死。其严重程度取决于动脉阻塞部位以及狭窄程度。该病最初仅是在平路行走一段距离后,患者下肢出现酸痛及乏力,短暂休息后立即缓解。当活动强度增大时,如快步或爬坡等行为,疼痛强度也会随之增强,或更早出现症状。若下肢动脉狭窄恶化,患者能无痛行走的路程将逐渐缩短,甚至无行走也饱受痛感。其他须要受到警惕的症状包括臀部疼痛,腿和脚的伤口难愈合,汗毛减少或男性阳痿。因此,当该病受累人群腿部开始感觉疼痛,足冷和皮肤发青时,应寻求医疗协助,让病情早日被控制。

两大治疗方式

经过专科医生的诊断后,目前由两大治疗方式主导:保守治疗和手术治疗。保守治疗主要依赖于患者改善自身生活方式,运动治疗,控制血压和高胆固醇。糖尿病患者更应该控制血糖和避免双脚皮肤上的外伤。对于适合的患者,我也推荐采用医生监督下的运动治疗:以30到60分钟一次,一个星期三次,持续三个月作为一个疗程。如果无法到医院做运动治疗,也可以选择采用自行在家中运动治疗以一个星期三至五次,每次30分钟的行走训练。通常这些运动治疗可以改善双腿机能,使患者提高无症状疼痛的行走距离和步行时间。虽然以改善体质的保守治疗效果相当不错,但是仍有10%至15%的患者在两年内还是需要做进一步的手术治疗来改善状况。

手术治疗的宗旨为血运重建,以腔内介入治疗(Endo-vascular therapy)和血管搭桥为两个主要方法。通俗来说,前者是以经皮下方式,于血管腔内放置球囊或支架,开通闭塞动脉恢复血流,使患者症状缓解,甚至挽回濒于截肢威胁的肢体;而后者则以手术方式另建血管。根据全球文献及自斯坦福大学进修至今的临床经验,我认为介入治疗的技术己相当成熟,并能在该病上有显著疗效。而血管腔内介入治疗也有药物涂层球囊和支架、切割球囊、冷冻球囊、生物可吸收支架、动脉内膜旋切术、激光等新式消融工具来开创低并发症和低复发率的优势。同时,手术治疗完后,我也建议长期使用抗血栓药物来延缓下肢动脉阻塞的发展,以及减少心肌梗死概率以及猝死的风险。       

我们平时用来走路的双脚, 可以显露出很多疾病的征兆,也是身体健康的前哨。外周动脉疾病并不可怕,也不是一定会受到截肢的威胁。如果能提早发现疾病,并使用药物及运动治疗,病情就能改善。如果情况无法在一定时间内得到疗效,立即的腔内介入治疗便是有效的医疗处置。

(张书咏是新加坡国立大学心脏中心心脏内科顾问医生)

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