携致癌基因突变女性 应从25岁每年验查

转移性乳癌的主要诊断方式之一是通过电脑断层扫描。(iStock图片)
转移性乳癌的主要诊断方式之一是通过电脑断层扫描。(iStock图片)

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在本周六的《联合早报·乐活》线上讲座“癌后有晴天”,OncoCare癌症中心高级肿瘤专科医生黄南舜将细谈转移性乳癌与治疗的相关信息。黄医生提醒,携带乳癌基因突变的女性,就算没有癌症病史,也应提早从25岁开始每年接受检查。

乳癌是女性最常见的癌症。国际癌症研究机构数据显示,2018年全球乳癌病例达208万8849起,死亡病例62万6679起,每年有3136起新病例。

新加坡约10%的乳癌患者在就医时已确诊为转移性乳癌患者,10%的第二期和30%的第三期患者的病情会在五年内发展成晚期癌症。

OncoCare癌症中心高级肿瘤专科医生黄南舜将本周六(3月27日)在《联合早报·乐活》线上讲座“癌后有晴天”细谈转移性乳癌与治疗的相关信息。黄医生也配合这讲题受访,让人们对转移性乳癌有初步的认识。

癌细胞从乳房扩至其他部位

所谓的“转移性乳癌”指的是癌细胞从乳房部位扩散到身体其他部位,包括肝脏、肺部或骨骼等,而这类患者属于较迟期的乳癌病患。

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黄南舜医生提醒,定期检查是提早发现乳癌与及时接受治疗的关键。(受访者提供)

黄南舜医生说,在一般早期与部分的晚期乳癌患者中可出现乳房肿块,脖子或腋窝肿块,皮肤变化,以及有乳头分泌物或乳头内陷等现象,转移性乳癌的患者可能出现骨痛、呼吸急促、体重下降或腹部不适等症状。

然而,黄医生提醒,这些并非特异性症状,定期检查仍是提早发现乳癌与及时接受治疗的关键。一般建议妇女从50岁开始每两年接受一次乳房X光检查,但对于高风险群体如有乳癌家族病史的女性则建议从40岁开始每年做乳房X光检查。至于携带BRCA基因突变或其他乳癌基因突变的女性,就算没有癌症病史也应提早从25岁开始每年接受检查。

另外,转移性乳癌的诊断方式主要是以详细的电脑断层扫描(Computed Tomography,简称CT Scan)或正电子发射电脑断层扫描(PET-CT)为主。黄医生透露:“那些之前从未做过乳癌相关检测的转移性乳癌患者也会做活组织抽样检验(biopsy)。”

从乳癌分类选择治疗方案

在医学上,乳癌可以通过基因表达来分类。这其中包括:管状A型(Luminal A)、管状B型(Luminal B)、HER2过度表现型(HER2-enriched)、基底样型(Basal-like)和正常乳腺样(Normal-like)乳癌。

黄医生指出,本地女性最常见的乳癌属于管状A型,普遍导因可包括雌激素的变化,如更年期的激素替代疗法以及延迟生育等,而随着年龄增长患上这类乳癌的风险也会增加,但如果能及时治疗,早期管状A型乳癌的长期存活率属最高。

若以患乳癌的年龄层来看,基底样型较常见于50岁以下的患者。HER2过度表现型和基底样型的癌细胞分裂与生长率迅速,属于癌症扩散风险最高的乳癌类型。

另外,在临床实践上,乳癌还可根据肿瘤细胞的表达,如雌激素受体(Estrogen Receptor,简称ER)、孕激素受体(Progesterone Receptor,简称PR)或人类表皮生长因子受体二(Human Epidermal Growth Factor Receptor 2,简称HER2)来分类。

黄医生解释,通过理解患者的癌细胞是否存在或缺乏雌激素、孕激素受体或HER2的蛋白质,以及所呈现的阳性或阴性反应,有助于选择最合适病患病况的治疗方案。

早期乳癌患者的治疗大多以手术为主,但针对已发展为转移性乳癌的患者,由于癌细胞已经扩散,手术的作用往往已不大。然而黄医生补充:“如果转移性乳癌被诊断出只是存在于一小部分的肺或肝脏,而能通过开刀彻底去除其癌细胞,便可将手术作为重要疗法。”

乳癌的其他治疗选项可包括:内分泌疗法、靶向疗法、化疗、放射性治疗与免疫疗法。黄医生说,最常见的早期乳癌亚型激素受体阳性HER2阴性乳癌在做切除手术后,可通过内分泌疗法如使用芳香环酶抑制剂(Aromatase Inhibitor)来预防癌症复发;如果是转移性激素受体阳性HER2阴性乳癌,通过芳香环酶抑制剂配合CDK4/6激素抑制剂治疗,一般的存活期可介于30至40个月。若是针对基底样型乳癌,由于缺乏蛋白质受体,第一线治疗通常以化疗或免疫疗法为主。

从生活层面降低患癌风险

黄南舜医生提醒,要从生活层面降低患乳癌的风险,健康作息包括定期运动,避免喝酒,以及充足睡眠是很重要的。

此外,有研究指出,高糖分摄取与食用高GI(Glycemic Index,升糖指数)的食物可增加患乳癌的风险。因此,他建议少喝甜味饮料,少吃甜品等高糖饮食,也应酌量吃白饭。体重超标者也建议减重,以降低患乳癌的风险。

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