创意人恋上小印度

小印度不只是享用道地印度料理和购买印度食材的最佳地方,也是创意人爱入驻的地点。近年不少本地工匠和艺术人进驻小印度,小印度也配合印度节日举行免费创意活动,让这个热闹地区,更富创意气息。

屠妖节将至,小印度一带和往年一样亮起漂亮的彩灯,让街市比平时更有节庆气氛。

走近看看,你会发现小印度改变许多,这里、那里多了壁画;客来福街(Clive Street)和兴都路(Hindoo Road)新设的免费表演空间,有可爱大象装饰;印度餐馆、蔬果摊和杂货店之间,穿插个性商店、背包旅馆和年轻人流连忘返的咖啡座,让人眼前一亮。

过去五年,小印度的多元色彩益发浓厚,创意活动如雨后春笋。除了本地艺术人和工匠在小印度落户设立工作室,小印度店主及传统协会(Little India Shopkeepers and Heritage Association,简称LiSHA)也从五年前开始,配合印族传统节日如屠妖节、1月的丰收节(Ponggal Festival),以及4月的印度新年,每年举办免费创意工作坊,鼓励更多本地人和游客探索小印度。

LiSHA荣誉秘书卢迪拉(Ruthirapathy)说:“为了吸引公众,我们会从他们的兴趣和时下的潮流着手,例如去年办手机摄影工作坊,今年则主打自制花环和象征好运的缤纷印度蓝国丽(Rangoli)沙画,以及印度传统Tanjore绘画,希望大家借此多了解印度传统文化,也学会欣赏手工技艺。”

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LiSHA荣誉秘书卢迪拉:小印度色彩丰富,到处都有“乱”的感觉。创意人就是喜欢这些缤纷的混乱。(受访者提供)

LiSHA的工作坊越办越出色,五年来参与者总数至少数百人,单是今年的工作坊就有200多人,而且因为供不应求,必须加场。参与者本地人和外国人都有,从学生到乐龄人士,跨越各年龄层和种族。

卢迪拉说:“小印度是个非常有趣的地方,希望更多华人朋友多来走走。印族同胞占本地人口不到10%,华族占多数,所以当然希望本地华人可以多来小印度,而且不只是为了逛街和用餐,也可以多参与不同活动,加深对小印度的了解。”

魅力在“不变”的乱

卢迪拉在小印度附近长大,25年前开始在小印度经营古董和手工艺品店至今,亲眼见证小印度的变与不变。

他说:“小印度现在更多元化,传统商店仍在,但也开了许多美术学校、音乐学校和艺术学校,还有吸引年轻人的cafe和背包旅社。许多店主并非印族同胞,所以虽然店面设在小印度,但吃的买的玩的不一定和传统印度文化有关。或许正因如此,过去几年的行人流量以倍数增加,创意人士也越来越多。”

小印度究竟有何魅力,吸引这么多创意人在这里自然发酵?

卢迪拉认为:关键在于小印度的“不变”,以及浓厚生活气息。

他说:“新加坡不停的在改变,小印度最有魅力的地方,就是没有太多变化。这里有许多历史悠久的建筑,我们感激旅游局鼎力支持,希望可以继续保留这些建筑和生活方式,让怀旧氛围自然继续。”

不只是卢迪拉,在小印度随意和旅客聊起,大家都会提及一个字:authentic。中文意思可解为道地、不做作、具真实感。比起其他人工打造的旅游景点,小印度的吸引力恰恰在于继续贴近市民生活。流行咖啡座旁边有非冷气印度小吃店,游客从背包旅社走出来,就经过正在买菜的家庭主妇。周末多了客工,街头巷尾更热闹,每一处都是最真实的柴米油盐。

卢迪拉说:“小印度色彩丰富,到处都有‘乱’(chaos)的感觉。创意人就是喜欢这些缤纷的混乱(colourful chaos)。”

地点好租金合理

“乱”确实是孕育创意的土壤,但对本地创意人来说,小印度的卖点不能单用一个“乱”字解释。请本地工匠和艺术人解释为何选在小印度落户,大家首先提及的往往是地点和交通方便。

本地手工皮具品牌Obbi Good Label与品牌旗下的技术学院Atelier Lodge,一年前从甘榜格南区的峇厘巷(Bali Lane)搬到吡叻路(Perak Road),创办人之一郑宏民解释,主要是靠近地铁站,交通便利。

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Obbi Good Label与Atelier Lodge一年前落户小印度,创办人(左起)郑宏民、刘玟辉和白建祥首先看中的是优越地点。(Atelier Lodge提供)

他分析现址的优势:“这里可说是市区的‘外围’,不会太安静也不会过于热闹。和甘榜格南比较,这里的‘散客’(walk-ins)较少,我们不用花太多时间招呼,可以多花时间在熟客身上。”

从Atelier Lodge步行约七分钟,能看到另一本地手工皮具品牌Stone for Gold的工作室。Stone for Gold位于兴都路和惹兰勿刹(Jalan Besar)交界处附近,处于小印度外围;最靠近的地铁站除了东北线和市区线的小印度,还有即将在本月21日通车的滨海市区线惹兰勿刹站。

Stone for Gold创办人谢晖(30岁)原本想在哈芝巷(Haji Lane)落户,因租金太贵,最终选择现址,至今已租了五年左右。

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Stone for Gold创办人谢晖(右)和公司另一工匠陈韩升都喜欢小印度的氛围。(龙国雄摄影)

他解释:“小印度和哈芝巷一样靠近市区,但租金便宜超过一半。何况这里不但交通便利,附近还有很多五金店,要选购工具或材料也非常方便。”

Stone for Gold除了售卖手工皮具,也从2013年起开班授课。谢晖说,学员都认为这里方便,也喜欢来这里上课。据他观察,这一带的工作室和个性商店逐年增加,他认为理由和地点与租金息息相关。

他说:“这里不像哈芝巷,有很多服装和时尚品牌,店面和业务更多样化,吸引的人群也不一样,所以才会催生很多富创意的活动。”

独特氛围吸引人

虽然起初选择小印度是为了实际理由,但会长久经营这段“感情”,或许也因为特别的情意结。

受访工匠和艺术人都喜欢小印度的生活气息和独特氛围,例如郑宏民小时候住在小印度附近,对这一带相当熟悉。他坦言,并非因为文化气息浓厚才故意选择小印度,但这个地区的多元文化让他感觉亲切、熟悉。

他说:“身为新加坡人,从小就和各种族朋友一起长大,所以一直习惯身边有不同文化。”

郑宏民打趣说:“在这里开店,随时都能吃到美味的黄姜饭和印度菜。如果把店开在乌节路,一碗云吞面都要七块钱吧。我们不想为了赚钱改变生活方式,小印度容许我们继续以我们喜欢的方式生活。”

比较小印度和牛车水,郑宏民认为,小印度的街景更精彩多元,而且景致会按照时段不停改变。白天和晚上的氛围截然不同,平日和周末又不一样,不像牛车水,只在农历新年期间让人感觉有所不同。

郑宏民说:“小印度有不一样的色彩,现在还有很多东西值得一看。客工也带来他们的文化和生活方式,这就是小印度好玩、有趣的地方。”

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小印度店主及传统协会的花环工作坊吸引各年龄和不同种族者参与。(LiSHA提供)

不同文化交融,才能撞击出创意火花。岛国历史让我们看见多元文化的美丽,也提醒我们继续拥抱不一样的文化元素。太规矩、太安全,或许舒适,未必适合孕育创意。

创意人做梦的地方

对于植物艺术家,也是德国文具名牌Faber-Castell的新加坡美术大使卢家慧(Lucinda Law)来说,小印度是她的灵感泉源,也是促使她投身艺术创作的契机。

卢家慧五年前迁入罗威路(Rowell Road)的老房子,一年前于住家内创办工作室WITHIN。她回忆第一次看到房子时就被宽敞的后院吸引,开始想象可以在这里种植哪些植物。

现在,无论室内室外都被植物包围。坐在窗前作画,可以晒到月光,听见雨声;后院适合创作大型画作和装置艺术。

卢家慧说:“风起时,树叶摇晃的声音听起来像海浪,把我带到很远的地方。这里的氛围自然不做作,我的创作可说受环境很大影响。”

卢家慧认为,艺术家就是要经常体验不同的惊喜,小印度处处惊喜,魅力非凡。

她说:“这是非常精彩的地区,不同文化在这里交汇。街上的景致又和家里完全不同,每次回家都感觉踏入另一个世界。这就是可以让我做梦的地方。我想,我在这里成为真正的艺术人。”

卢家慧目前居住的老房子归新加坡土地管理局所有,她听说之前的租户也是艺术人。她说:“小印度真的非常适合艺术创作,希望政府会考虑保留这一带的老房子,或把这里发展为艺术区,让更多本地创作人有机会在这里设立工作室。”

创意人进驻,整个街市自然释放不一样的魅力。尤其在小印度这个聚集许多文化背景的地区,艺术创作和日常生活并肩前进,大街小巷都充满活力。遗憾的是,许多华族朋友或许已经多年没到小印度的人,对于小印度越来越生疏。

Ruthirapathy说:“听我太太说,她很多华族同事从来都不会来小印度活动。如果不亲自看看,当然不知道这里值得一游。正好屠妖节将至,希望更多人可以来小印度看看,也希望大家喜欢上小印度。”


小印度屠妖节活动

1. 屠妖节彩灯装饰

地点:实龙岗路和跑马埔路(Race Course Road)

日期:即日起至11月12日,晚上7时至午夜12时

2. 免费创意工作坊

地点:印族文化馆(Indian Heritage Centre)

日期:至10月8日

3. 屠妖节节庆市集

地点:甘贝尔巷(Campbell Lane)和赫士汀斯路(Hastings Road)

日期:至10月17日;上午11时至晚上10时

4. 屠妖节艺术与传统步旅

日期:至10月17日

详情请上网站www.littleindia.com.sg或拨电63922246查询。

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