人类登月50年 我们与月的距离更近

美国宇航局提供照片

7月20日是人类登月50周年。当年登月的美国太空人阿姆斯特朗说过一句名言:“这是个人的一小步,人类的一大步。”

这50年间,探索太空的历程取得怎样的进展?受访宇航界人士相信人类在不久后会再回到月球,无论是探索,或是旅游。

我们与月的距离不再遥远。

下周六(20日)是人类登月50周年。50年前,三名美国太空人乘坐阿波罗11号火箭“奔月”,经历了三天危险、艰辛的太空之旅抵达月球上空,其中两人——尼尔·阿姆斯特朗(Neil Armstrong)和巴兹·奥尔德林(Buzz Aldrin)最终成功在月球降落,成为第一批登月的人,掀开人类历史的新篇章。

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焦立中是首位担任国际太空站站长的美国华裔太空人。(受访者提供)

当时才8岁的美籍华裔太空人焦立中(Leroy Chiao)通过电视直播全程观看登月过程,对这个历史性时刻印象深刻。他在美国接受《联合早报》电访时兴奋地说:“我自小便对飞机和火箭感兴趣,看到人类成功登月简直太不可思议!我记得当时抬头看月亮感到惊叹不已,竟然有两个太空人在40万公里外的月球走动。我当下便决定要像他们那样,成为一名太空人。”

长大后,焦立中真的成为了太空人。1990年,他被美国宇航局(NASA)选为太空人,曾乘坐宇航飞船执行四次太空任务,做过六次太空漫步,也是首位担任国际太空站站长的华裔太空人,在太空停留总时数达229天。2005年,他从美国宇航局退役,目前经营演讲和顾问生意。

焦立中认为50年前的登月计划,最大贡献是激励全球人类努力追求梦想:“人类天生好奇,喜欢探索,所以我们攀爬高山,潜入深海,不断做很多科学研究,我觉得飞上太空是人类探险精神的延伸。人类至今取得最了不起的成就是登月,我觉得这很重要,因为它证明我们有能力把人送上太空,送到另一个天体。这激励了我和其他年轻人,努力达到自己的梦想。”

阿姆斯特朗在月球上说过一句名言:“这是个人的一小步,人类的一大步。”自他之后,先后有10名美国太空人乘坐阿波罗火箭飞到月球,最后一次登月行动在1972年12月,之后再也没有人到访过月球。

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第一批登月的阿波罗11号成员:阿姆斯特朗(左起)、麦克·柯林斯和奥尔德林。

往后的太空探索把重点放在国际太空站和发射探测器,各国的探测器在太阳系各行星执行任务,包括火星、木星、土星等。今年初,美国新视野号(New Horizons)探测器飞越位于太阳系边缘的相接双星“天涯海角”(Ultima Thule),是人类迄今所探测到的最遥远的太阳系天体,距太阳大约65亿公里,比太阳系最远的冥王星(Pluto)还远约16亿公里。

Kevin J. DeBruin(德布鲁因)是美国宇航局前火箭科学家,他接受早报越洋电话访问时说,送探测器和机器人上太空要比送太空人容易得多:“我们不需要顾忌大自然元素、水、氧气、人类身体和精神状态等。我认为探测器永远会是先锋,但人类不会甘心,一定会想亲自上太空体验。”

人类有望再度登月

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《8天:往返月球》执行监制科恩。(BBC提供)

英国广播公司(BBC)太空节目“8 Days: To the Moon and Back”(8天:往返月球)执行监制Andrew Cohen(科恩)接受早报电访时说:“过去近半世纪都是机器人代替人类探索太空,我觉得未来二三十年,我们会回到人类探索太空的时代,看到人类站在月球和火星上。”

太空产业目前进入一个新年代,有更多国家(如中国、以色列、日本等)和资金雄厚的私人企业参与,不少投资都在载人飞船上,受访者都相信人类在不久之后会再回到月球。

据悉,波音和SpaceX(创办人是超级富豪,特斯拉行政总裁伊隆马斯克)所设计的载人飞船即将完成合格测试,美国宇航局预计今年底或明年初可以从美国发射火箭,把太空人送入太空。由世界首富,也是亚马逊创始人杰夫贝佐斯拥有的Blue Origin公司,今年5月发布一款名为“蓝色月亮”的月球着陆器模型,计划在2024年前实现载人登月。

有趣的是,美国宇航局也宣布,最早将于2020年起开放国际太空站作商业旅游,但这段可长达30天的太空旅程价格不菲,往返一次的收费要5800万美元(约7900万新元),顾客群显然瞄准超级富豪。

月球以后是否可能有游客造访?科恩说:“人类以前不能到南极旅游,但现在这已变得很普遍。我认为只要安全技术水平够高,过去很危险的旅程,明日可变成两星期的悠闲假期。我觉得月球以后会成为度假景点,会不会在我有生之年发生,就不知道了。”

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NASA前火箭科学家德布鲁因。(受访者提供)

德布鲁因则认为私人企业与政府合作能让更多人上太空,最终可能连普通人都能登月。“以前只有有钱人骑马、驾汽车、搭飞机,现在这些事很普遍。普通人可能需要较长时间才能到月球旅行,但我们最终会看到这情况。如果有一天我能带着孙子上月球度周末,那会是一件很棒的事!”

除了旅游,月球上还可以进行更多、更长时间的科学实验和探险,人类甚至可以探索月球背面。德布鲁因透露:“月球存在大量的氦-3气,有些私人公司认为可以飞到那里采集,带回地球当核聚变(nuclear fusion)发电燃料,市价估计每吨30亿美元。”

人类重返月球 为火星探测做准备

人类重返月球还有另一个更重要目的——为火星探测做好准备。焦立中说:“月球是准备火星探险的最佳地方,你可以在那里训练太空人,发展和测试居住舱、着陆器、太空衣等。月球距离地球才三四天行程,一旦出现问题,太空人也可以很快地撤回地球,所以我觉得前往火星前,应该先到月球。”

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阿波罗11号火箭升空。

此外,由于月球引力只是地球引力的六分之一,从那里发射火箭去火星所需燃料更少,一些科学家也认为是一个理想发射场地。

由于投资巨大,受访者都认为未来的人类探险火星计划应该会类似国际太空站一样,采取多国合作模式,不会由单一国家主导。太空计划那么烧钱自然招来批评声浪,认为这些钱倒不如用来帮助贫苦国家,但科恩却持不同意见。

他坦承太空计划的确非常昂贵,但全球很少东西能团结全人类:“我觉得任何团结人类的举动会对我们产生巨大益处。太空计划能推动科技发展,创造很多很棒的东西,不过大家一起做太空探险,那种‘一个地球,一个人类’的感觉,或许会带来更大益处。”

登月舱通话录音 揭露不为人知的登月故事

1969年阿波罗11号登月任务历时八天。为了纪念登月50周年,BBC特别制作一部名为《8天:往返月球》的剧情式纪录片,找三名演员搬演当年的登月过程。这部纪录片与众不同的地方是,制作组找到了尘封多年的登月舱通话录音,揭露一些不为人知的登月故事。

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BBC剧情式纪录片《8天:往返月球》采用原来的登月舱录音,让演员对口型演出。(BBC提供)

《8天》执行监制科恩说,这些录音不只提供大量的技术信息,也让人更了解三名太空人的个性和彼此间的互动。“他们会说笑并提醒彼此,例如奥尔德林看见月球表面的一个大坑,称它为‘大妈’(big mother),阿姆斯特朗马上叫他改用科学术语。通过这些录音,我们看到三位太空人的个性和幽默,了解他们如何应对人类最伟大的旅程。”

BBC在《8天》里采用原来的登月舱录音,让演员对口型演出,并搭配特效,还原当年的登月壮举。科恩透露,整项任务最戏剧性的是月球着陆过程:“两名太空人之前在模拟舱练习过,但从来没有实际飞行。降落之前出现一些技术问题,有一个警报大响,大家都不知道问题是什么。登月舱的燃料也消耗太多,降落后可能无法返回。阿姆斯特朗和奥尔德林在种种压力下显得很镇定,竟然能成功降落,实在太了不起了。当你在节目里听到他们说过的话,会觉得更不可思议!”

登月计划带动科技发展

阿波罗登月计划对人类的贡献,远远超过登月这件事。很多人以为登月计划跟我们遥不可及,其实它推动了科技发展,衍生出来的电子产品、飞航材料、防火布料等,对我们日常生活有很大影响。

微型芯片

阿波罗太空舱空间狭小,运载量有限,导航电脑须要用轻巧又不耗电的电路装置,这推动了集成电路(integrated circuit)和芯片的发展。今天几乎所有电子产品如手机、电脑等都使用微型芯片科技。

冻干食品

这种快速冻结,真空脱水的食物,保存了食物原有的色、香、味、营养成分和物料外观,同时能有效减轻食物重量,延长保质期,原本是为宇航员太空长途旅行所准备,而今在超市随处可见。

泡沫鞋垫

NASA发明一种三维聚氨酯泡沫鞋垫,为宇航员提供通风、有回弹力的鞋子,有助于吸震,减少太空人足部负担,现在很多运动鞋都会采用这种材料。

消防衣

1967年阿波罗一号发射时失火,导致三名太空人死亡。NASA跟私人企业合作重新打造防火太空装,这款防火布料现已被各国的消防员和军队使用。

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由于月球上没风,阿波罗11号太空人在月球上留下的脚印可能保存100万年以上。

纪念登月50年特备节目活动

  • “8 Days: To the Moon and Back”(BBC Earth星和视界407频道,7月20日晚上8时零5分首播)
  • “Apollo's Moon Shot”(Smithsonian星和视界415频道,7月20至25日,晚上10时10分首播)。节目也推出好玩的AR手机应用供下载,让观众可以发射虚拟火箭或穿上太空衣。
  • “Return to the Moon”(Curiosity Stream星和视界422频道,7月16日晚上11时)
  • 星梦邮轮(Dream Cruises)邀请焦立中上船主持“飞天梦学堂”太空训练营和讲座;7月24日至8月7日(天津启航)或8月9日至24日(香港启航)。
  • 新加坡科学馆将推出《登月50》临时展,并于7月20日举行“行星下野餐”户外活动。首50名到场的星和用户可获得科学馆和Smithsonian频道送出的精选礼包,并与三名亲友在万象馆内观赏数码天文秀。

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