中风帝王

康熙帝54岁中风。(互联网)
康熙帝54岁中风。(互联网)

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当了皇帝没有退路,不能退休,病了也要继续当皇帝,历史上中风的帝王不少。

唐顺宗李诵做了26年太子,等到的却是严重中风,只在位200天。宋真宗因冬寒在郊外活动中风,病情反复六年。康熙因废太子,饱受压力而中风。

根据文献记载,中风是很古老的疾病,已存在千百年。

严重中风患者会马上猝死,能活下来的话,就要视大脑受损的部位(区域)和中风严重性,会有不同程度的后遗。有些复原后半身不遂(偏瘫),行动不灵,近乎残障;亦有人失语,“有口难言”,失去言语、表达能力;也有歪脸,口舌歪斜,吞咽困难。同时,中风还可能多次复发。中风后遗犹如患上难以治愈的慢性病,患者的性情可能大变,行为乖张,凶残暴戾等。

读过好些中风的帝王历史,中风后令他们身体与精神状态欠佳。这些“病夫”如何日理万机,如何治国?古代的封建王朝制度,重视的是坐上龙椅者的血统关系。这位“万岁爷”的年龄、健康状况、学养修为是次要的,也没有御医为内定登基的皇帝做强制体格检查,证明能胜任“圣职”。只要有身边的大臣、宦官,甚至母后听政,外戚辅政就行。这样,一个皇朝的国祚兴衰,国家兴亡,唯有听天了。

历史上中风的帝王不少,这里谈谈三位。

唐顺宗李诵在位200天

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唐顺宗在父亲死后一年去世。(互联网)

历史上,唐顺宗李诵(761-806)是个倒霉,没有福气的皇帝。他居储君(当太子)时间最长,做了26年的太子,等到的却是严重中风。李诵在804年9月,时年43岁,突然中风,卧病在床,不能言语,病情严重。从中风的病理学解读,不能言语表示脑前叶的布罗卡区(Broca area)中风严重损坏。

五个月后(805年2月25日),父皇德宗李适(742-805)驾崩,在位25年。李诵带着重病继位。过了七个月,病不见好转,且日益严重,无法临朝听政,难有作为。他自知不久人世,加上宦官俱文珍等大臣迫他退位;于是在805年八月初四,李诵册立儿子李纯为太子,让他继承帝位,为唐宪宗(778-820),自己当太上皇。

禅位后五个月(806年2月11日),李诵驾崩,享年45岁。李诵只当了200天的皇帝。李诵和父皇德宗李适之死,相距还不到12个月。朝廷一年内失去两位皇帝,实属不幸。

宋真宗赵恒病情反复六年

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宋真宗的病反复拉了六年。(互联网)

宋真宗赵恒(968-1022)是宋朝第一位可以从史料推理,确定是死于高血压引发的脑血管病的皇帝。

史籍记载真宗首次发病是在1016年。南郊祭祀之后,48岁的赵恒因冬寒在郊外活动“得风疾”,导致心血管意外。翌年仲春又再发病,几个月后略有恢复,但不能视事,长达半年。到了寒冷的闰十二月,赵恒再度发病,更为严重,出现语言障碍,无法说话的症状。

像唐顺宗李诵,赵恒可能也是脑前叶的布罗卡区中风严重损坏。赵恒只能以纸笔和群臣沟通。《续资治通鉴长编》有记载:“时上不豫,艰于语言,政事多中宫(皇后)所决。”

从天禧三年(1019)起,51岁的赵恒再数度中风,几至“不豫”(病危),到临死那年(1022),赵恒一次大中风,龙驭上宾。

总的来说,赵恒在六年间,病情反反复复,已经半身不遂,无法与人有效沟通。从发病时间、症状、恶化过程、并发症等方面来看,都符合高血压引发脑血管病的特点。

康熙皇帝玄烨没福气

根据清宫医案记载,康熙帝玄烨(1654-1722)废太子胤礽那年(1708)中风,时年54岁,他“肝火旺盛,头晕目眩”。到了58岁时,玄烨在天坛举行大祭行礼时,已经步履艰难,两旁需要侍从搀扶行走站立。60岁时,因为“怒气伤肝,心动过速,命悬一线”。到了62岁时,手脚麻木,连写字都困难,但仍坚持工作。他说:“朕以右手病,不能写字,用左手执笔批旨,断不假手于人。”说明玄烨中风,没有失语的后遗,大脑的布罗卡区没有受到损坏。

玄烨64岁时,出现“心力衰竭现象,头眩足肿,遍身沉重,步履维艰,心中烦躁,又添加写字手颤等证状”。65岁时,“不能听政,卧病两月,容颜憔悴,身体羸瘦,行动困难。随后病情逐渐加重,太医屡治不见明显效果”。到了69岁,群臣正准备为他庆祝70大寿,他却一病不起,乘龙升天,没有福气做古稀老人,结束长达61年的皇帝生涯。

史家认为,玄烨中风源自废太子事,令他精神饱受压力。玄烨曾在遗诏中解释历代皇帝何以短寿:自古帝王多享年不永,皇帝面对政务之烦,使人不胜其劳。当了皇帝,就没有退路,不能退休。

1675年,时年仅22岁的玄烨出人意料地宣布,册立皇后赫舍里氏生的刚刚18个月的皇次子胤礽为皇太子,并给予特别教育栽培。他之所以作此决定,是因为思念生产身亡的皇后,不按照嫡长承制,不册立皇长子胤禔(zhī,1672-1735),移情于胤礽(réng,1674-1725)。可惜胤礽长大后,目空一切,骄奢淫逸,暴虐不仁。这一切使得一直对太子察颜观色的玄烨痛心和失望。加上太子党的矛盾逐渐产生与激化,1708年,玄烨决定以“不法祖德,不遵朕训,为肆恶虐众,暴戾淫乱”为由,宣布废除胤礽为皇太子。玄烨因此事精神大受打击,健康开始恶化。

中风是脑血管病变

中风(脑卒中)的原因很多,这里不详细叙述。简单来说,中风就是脑血管病变,如血管梗塞(栓塞)或是破裂。前者称缺血性中风(ischaemic stroke),后者称出血性中风(hemorrhagic stroke),爆血管导致供应脑部带氧血液被截断,脑细胞死亡,使到脑部某些部分如布罗卡区等永久损坏。中风起病急(突如其来),临床变化快,故此有Stroke之称。Stroke就是“突然重重一击”的意思。

出血性中风最主要的原因是高血压(hypertension)。血压过高,脑血管爆裂(脑溢血)的概率也高。诊断高血压很容易,只要用血压计测量马上就知。可惜古代人们不知高血压、血压计为何物。血压计是迟在1880年,由奥地利医生巴施(Samuel von Basch,1837-1905)发明。

患上高血压的人开始或中期全无感觉和症状(有些没有头晕、头疼),身体在不知不觉间受到严重损害,所以高血压也叫做无声杀手。一旦中风,后患无穷,难以治愈。要预防中风,治疗高血压才是最好的措施。

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