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学校天台果菜园 念书也学种果菜

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遍寻全岛各处的“城市农夫”来分享心得;期待在寸土如金的花园城市,觅得自耕的乐趣。

云锦中学(Spectra Secondary)有个与众不同的天台,六年来种了70多种可食用植物,都由学生园丁悉心照顾,种植过程强调天然与环保。天台菜园负责老师潘丽云受访分享心得。

释迦果、红宝石玉米、花生、羊角豆,还有多种香草和绿叶蔬菜……云锦中学(Spectra Secondary)的天台果菜园2014年12月设立至今,前后种了70多种可食用植物,这个174平方米的小菜园,各种花草果菜和学生一起茁壮成长,生命力旺盛。

云锦中学位于兀兰第64通道,是教育部为普通(工艺)源流学生量身打造的第二所专校,教学模式强调培养技能,以实践为导向。六年前成立天台菜园,是为了Garden-Based Service Learning,意即“以菜园为根基的服务学习”,除了让学生透过园艺获取知识,掌握技能,也传授校方的价值观——Respect(尊重)、Responsibility(负责任)和Resilience(坚韧)。

菜园负责人是学习支援部主任潘丽云老师。她说:“平日都有学生轮流值班照顾果菜,有些学生周六早上也会到菜园来。此外,平日和周末早上会有家长和社区义工前来帮忙。”

为了均衡利用土壤养分,调节土壤肥沃度,并防治虫害和草害,菜园实行轮耕(crop rotation),不同时期收获各异。例如每个学期举行的“农夫市集”会有绿叶蔬菜、玉米、瓜果类和球根类植物(tubers);农历新年将近时有冬瓜、白萝卜、香菜、芥兰和茼蒿;每年11月开放给准学生参观校园时,则有向日葵、玉米和豆科植物。植物种类多,有助吸引不同鸟类和昆虫,菜园的生物多样性更丰富。

潘丽云老师说:“我们种的多为适应本地气候的喜阳植物。天台阳光充足,且空间大,植物选择和生长潜能比一般组屋走廊菜园丰富。例如我们种的冬瓜,一个可达16公斤。”

不用工业杀虫剂

云锦中学的菜园以天然和环保为经营原则,除了收集雨水用于浇水,且完全不用工业杀虫剂,所有绿叶蔬菜甚至连有机杀虫剂都不用。非有机肥料只用在果树和果类蔬菜,其他种植手法则包括堆肥(composting)和护根覆盖(mulching)。土壤有了覆盖物,可减少因曝晒而蒸发的水分,土中微生物得以活跃,从而维持土壤最佳状态。

害虫问题始终难免。潘丽云老师指出,菜园常见害虫包括蚜虫(aphids)、粉蚧(mealy bugs)、叶螨(spider mites)、广明螨(broad mites)、粉虱(white flies)和南瓜瓤虫(squash beetles)等,她和学生会用有机方法除虫,即剪掉并丢弃受影响的部位,并用稀释的苦楝油对付蚜虫、粉蚧和粉虱,螨类则用稀释硫磺皂液。

潘丽云老师强调,照顾植物就像照顾孩子,一定要给予足够的生长空间,播种时不宜把多个种子同时丢入同个小花盆。她建议播种前先找资料,了解植物的生长需求,比如种黄瓜或长豆,一定要预备格架(trellis)。此外,在不同生长阶段须调整照顾方式,例如绿叶蔬菜在幼苗期可施用有机鸡粪肥料,促进叶子生长。

学校的果菜收成后会在校内售卖,收入所得则用来帮助家境较贫困的学生。

准学生可预先报名参观学校

本月底,云锦中学将允许准学生预先报名参观学校,老师将在场帮忙解答有关入学的询问。小六毕业生若有兴趣报读云锦中学,可在会考成绩放榜后上学校官网(www.spectra.edu.sg)查询参观日期、时间和报名方式

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